WhatsNew2Day
Latest News And Breaking Headlines

The bird brought back from extinction in Japan

Wilde toki's zijn teruggebracht van lokale uitsterving op het Japanse Sado-eiland

Op het Japanse Sado-eiland zijn wilde toki’s teruggebracht van lokale uitsterving.

De afgelopen 14 jaar is de 72-jarige Masaoki Tsuchiya elke dag voor zonsopgang vertrokken om in Japan op zoek te gaan naar een voor uitsterven geredde vogel.

Hij start zijn auto onder een sterrenhemel die niet is verontreinigd door licht, werkt alleen in de kilte van de ochtend en markeert waarnemingen of afwezigheden in een planner, alleen onderbroken door het gekraak van een walkietalkie.

De vogel waarnaar hij op zoek is, wordt in het Japans “toki” genoemd en zijn aanwezigheid op zijn thuis op het eiland Sado getuigt van een opmerkelijk natuurbehoudprogramma.

In iets minder dan twee decennia is de Japanse populatie wilde toki van nul tot bijna 500 gestegen, allemaal op Sado, waar het delicate roze verenkleed en de kenmerkende gebogen snavel nu toeristen trekken.

Het is een zeldzaam succesverhaal op het gebied van natuurbehoud wanneer een op de acht vogelsoorten wereldwijd met uitsterven wordt bedreigd en waarbij internationale diplomatie en een landbouwrevolutie betrokken zijn op een klein eiland voor de westkust van Japan.

Een waarschuwend verhaal

Tsuchiya, gedrongen en kwiek met een ondeugende grijns, ontbijt pas als hij alle stops heeft gemaakt, en na jaren oefenen kan hij kuikens in nesten zien door de monoculaire die aan zijn opgerolde autoraam is bevestigd.

Hij wijst naar vrijwel onmerkbare markeringen op een weg of een muur die hem helpen herinneren waar hij moet parkeren en beginnen met meten.

Conserveringstijdlijn van de Japanse kuifibis

Tijdlijn die laat zien hoe de inspanningen om de Japanse kuifibis te redden zich hebben ontvouwd.

“Het aantal dat ik op deze plek zie, hangt af van het seizoen”, legt hij uit.

Op sommige dagen verschijnen tientallen vogels in één gebied, iets wat onvoorstelbaar was in 2003, toen een toki genaamd Kin of “goud” stierf in een kooi op Sado op de recordbrekende leeftijd van 36.

Haar dood betekende dat er geen enkele in het wild geboren toki over was in Japan, ondanks dat de vogel zo synoniem is met het land dat hij ook bekend staat als de Japanse kuifibis.

‘Ik wist dat de dag zou komen. Ze was erg oud en zwak,’ zei Tsuchiya. “Maar het was nog steeds erg jammer.”

Pogingen om Kin ertoe te brengen te paren met Sado’s laatste in het wild geboren mannelijke toki Midori – wat ‘groen’ betekent – waren allang mislukt, en ze leefde haar laatste jaren als een curiositeit en een waarschuwend milieuverhaal.

Haar dood haalde de nationale krantenkoppen en leek het einde te markeren van een lange en schijnbaar zinloze strijd om de toki in Japan te beschermen, waar zijn veren zelfs het woord voor perzikroze inspireren: “toki-iro”.

Maar nu zwerven er zoveel door de lucht en de rijstvelden van Sado dat lokale functionarissen zijn overgestapt van het ontmoedigen van enthousiaste vogelaars naar het opleiden van gidsen om bezoekers te helpen het lokale icoon te herkennen, en de regering bestudeert zelfs de herintroductie van de vogel elders.

Ook bekend als de Aziatische kuifibis, stierf de laatste toki van Japan in 2003

Ook bekend als de Aziatische kuifibis, stierf de laatste toki van Japan in 2003.

weggevaagd

Wilde toki leefde ooit in Japan, maar ook in Rusland, Taiwan en Zuid-Korea.

Ze werden beschouwd als een plaag die rijstplanten beschadigde, maar tijdens het Japanse Edo-tijdperk, van 1603 tot 1867, betekende jachtbeperkingen dat alleen hooggeplaatste functionarissen actief vogels zoals toki konden achtervolgen.

Dat veranderde in het Meiji-tijdperk en naarmate er meer wapens beschikbaar kwamen. Men geloofde dat Toki-vlees gezondheidsvoordelen had, en de veren waren favoriet voor alles, van stofdoeken tot decoratieve bloemen op hoeden.

“In slechts 40 jaar is de toki eigenlijk verdwenen”, zei Tsuchiya op een observatiedek waar bezoekers nu proberen de vogel te spotten.

Tegen het begin van de jaren dertig waren er nog maar enkele tientallen toki over in Japan, voornamelijk op Sado en het nabijgelegen schiereiland Noto, en de soort kreeg de beschermde status.

Tijdens de naoorlogse groei van Japan dook toen een nieuwe dreiging op: toenemend gebruik van chemische meststoffen en pesticiden.

Een kleine populatie toki werd gevonden in China en dankzij een succesvol fokprogramma konden de vogels opnieuw worden geïntroduceerd in Sado

In China werd een kleine populatie toki gevonden en dankzij een succesvol fokprogramma konden de vogels opnieuw in Sado worden geïntroduceerd.

Toki’s voeden zich voornamelijk in rijstvelden die moerassige wetlandhabitats nabootsen en ze zijn niet-discriminerende gasten, ze eten alles, van insecten tot kleine krabben en kikkers.

De chemicaliën hadden invloed op de vogels en hun voedsel, en in 1981 waren er nog maar vijf wilde toki in Japan, allemaal op Sado, waar ambtenaren ze in beschermende gevangenschap namen.

Maar door een bizar toeval werd in hetzelfde jaar een populatie van zeven wilde toki ontdekt in een afgelegen gebied van de Chinese provincie Shaanxi, waardoor de hoop op het voortbestaan ​​van de vogel nieuw leven werd ingeblazen.

Sado’s gevangen vogels konden niet paren, maar het Chinese programma had meer succes, en toen de toenmalige Chinese president Jiang Zemin in 1998 een historisch eerste staatsbezoek bracht, bood hij Japan het geschenk van een paar toki aan.

Jij Jij en Yang Yang arriveerden het jaar daarop op eersteklas stoelen en produceerden maanden later hun eerste kuiken tijdens een evenement dat de nationale televisie-uitzendingen leidde.

Andere vogels kwamen uit China en na verloop van tijd had Sado een populatie die groot genoeg was om te overwegen de toki opnieuw in het wild uit te zetten.

Maar eerst moesten ze het gebruik van kunstmest en pesticiden op Sado aanpakken.

Ambtenaren hadden aanvankelijk moeite om Sado-boeren te overtuigen om over te schakelen op milieuvriendelijke meststoffen

Ambtenaren hadden aanvankelijk moeite om Sado-boeren te overtuigen om over te schakelen op milieuvriendelijke meststoffen.

“Destijds dachten mensen niet aan het milieu bij het boeren. Hun prioriteiten waren het verkopen van producten tegen een hoge prijs en zoveel mogelijk oogsten”, zegt Shinichiro Saito, een 60-jarige rijstboer.

Boeren werd gevraagd om chemische meststoffen en pesticiden te halveren ten opzichte van het niveau dat volgens de lokale regels was toegestaan, maar er was weerstand.

Minder chemicaliën betekende kleinere oogsten, verloren inkomsten en meer wieden.

En sommige boeren zagen het nut niet in van andere voorstellen, zoals ondergrondse kanalen die rijstvelden met rivieren verbinden om de stroom van het waterleven te vergroten.

‘Toki-vriendelijk’

Lokale functionarissen gebruikten een wortel-en-stok-aanpak, weigerden rijst te kopen van boeren die de nieuwe chemische limieten verwierpen en creëerden een nieuw premium merk “toki-vriendelijke” rijst voor degenen die dat wel deden.

Maar Saito, die een early adopter was, zei dat het echte verschil kwam toen de eerste vogels in 2008 werden vrijgelaten.

Het creëren van een premium "toki-vriendelijk"  rijstmerk moedigde boeren aan om instandhoudingsinspanningen te steunen

De oprichting van een premium “toki-vriendelijk” rijstmerk moedigde boeren aan om inspanningen voor natuurbehoud te steunen.

‘Het was de toki die van gedachten veranderde,’ zei hij met een scheve grijns.

Zelfs boeren die aarzelden om zich aan te passen, waren “verrukt” om een ​​vogel met een bijna mythische status op Sado door hun velden te zien dwalen.

“Dit is een waargebeurd verhaal. De toki was bijna een milieuambassadeur, hij hielp een goede omgeving voor zichzelf te creëren.”

De dagelijkse rondes van Tsuchiya begonnen met de release van 2008.

Sindsdien is hij getuige geweest van triomfen, waaronder het eerste in het wild geboren kuiken en het eerste kuiken van in het wild geboren vogels – momenten die hij beschrijft met de trotse angst van een ouder die een kind voor het eerst naar school stuurt.

Hij runt nog steeds zijn eigen bedrijf, hoewel de toki-veer die in de inklapbare spiegel van zijn auto is gestopt, duidelijk maakt waar zijn hart ligt.

En het fokprogramma is voortgezet, aangevuld met vogels uit China die de genenpool helpen verbreden.

Sado lokale Masaoki Tsuchiya documenteert elke ochtend toki-nesten

Sado lokale Masaoki Tsuchiya documenteert elke ochtend toki-nesten.

Ongeveer 20 vogels worden twee keer per jaar vrijgelaten nadat ze zijn afgestudeerd aan een trainingsprogramma van drie maanden dat hen voorbereidt op het leven buiten een kooi.

“Ze leren vliegen, voedsel vinden en wennen aan de omgang met mensen”, legt Tomoki Tsuchiya uit, die samenwerkt met de lokale overheid van Sado om het eiland toki-vriendelijk te maken.

Stadsbeambten boeren zelfs rond de vogels om ze kennis te laten maken met het geluid.

‘Als familie’

Toen de eerste toki op Sado werden losgelaten, waren er zoveel hiaten in de kennis over de soort dat vrijwilligers hun uitwerpselen analyseerden om erachter te komen wat de vogels aten.

Er waren misstappen: ambtenaren maakten een afgelegen berglocatie klaar voor de vrijlating, in de overtuiging dat de vogels liever afzondering zouden willen, maar de toki vloog in plaats daarvan naar velden die door boeren werden bezocht.

Tomoki Tsuchiya’s interesse in toki werd gekoesterd door zijn vader, Masaoki.

Japanse kuifibis

Feitenbestand over de Japanse kuifibis die in Japan feitelijk in het wild is uitgestorven, maar in de loop van twee decennia opnieuw is geïntroduceerd.

Maar het is een fascinatie die velen op Sado delen, waar de vogel in schattige mascottevorm op alles wordt weergegeven, van T-shirts tot melkpakken.

“Hoe kan ik het uitdrukken? De toki is zo belangrijk voor mensen op Sado”, zei de 42-jarige.

“Het is als familie.”

Zelfs na training is de toekomst van een toki onzeker: slechts ongeveer de helft overleeft roofdieren zoals slangen en wezels, en het overlevingspercentage voor pasgeboren kuikens is vergelijkbaar.

Maar er zijn er genoeg geweest dat Japan het Sado-programma mag uitbreiden, en elders zijn er successen geboekt.

In iets minder dan twee decennia is de populatie wilde toki van Sado van nul tot bijna 500 . gestegen

In iets minder dan twee decennia is de populatie wilde toki van Sado van nul tot bijna 500 gestegen.

China’s wilde populatie telt nu meer dan 4.450, en een Zuid-Koreaans project bracht in 2019 voor het eerst 40 toki vrij.

Voor Saito, die vlakbij spreekt als toki-squawk, maakt de wederopstanding van de vogel deel uit van een grotere prestatie op Sado: een nieuwe benadering van landbouw en het milieu.

“Toen dit project begon, droomde ik het meest van het zien van toki overvliegen terwijl ik aan het boeren was,” zei hij.

“Een omgeving die goed is voor toki, is een omgeving die ook veilig is voor mensen, en daar kunnen mensen op Sado trots op zijn.”


Een gemakkelijke relatie tussen een kever en zijn gistsymbiont


© 2022 AFP

Citaat: Moderne feniks: De vogel die in Japan is uitgestorven (2022, 21 juni) is teruggehaald op 21 juni 2022 van https://phys.org/news/2022-06-modern-phoenix-bird-brought-extinction.html

Op dit document rust copyright. Afgezien van een eerlijke handel ten behoeve van eigen studie of onderzoek, mag niets worden gereproduceerd zonder schriftelijke toestemming. De inhoud wordt uitsluitend ter informatie verstrekt.

This website uses cookies to improve your experience. We'll assume you're ok with this, but you can opt-out if you wish. Accept Read More