Take a fresh look at your lifestyle.

Meghan Markle is het ‘centrum van de wereld van Prins Harry’, zegt lichaamstaalexpert

Prins Harry heeft de ruzie over de koloniale geschiedenis van Groot-Brittannië nieuw leven ingeblazen, zoals hij vandaag naar voren kwam. Hij wilde dat de organisatie ‘het verleden erkende’, ook al was het ‘ongemakkelijk’.

Het zal waarschijnlijk een ruckus veroorzaken in de koninklijke huishouding, waarbij zijn grootmoeder de koningin het hoofd is van de groep van 54 naties, en zijn vader prins Charles om haar op te volgen wanneer ze sterft.

Zijn beweringen hebben betrekking op een delicaat onderwerp dat Britten met verschillende opvattingen hebben, waarbij sommigen het Gemenebest steunen en de verschillen met het Britse rijk opmerken, terwijl anderen hen beiden verafschuwen.

De koningin is het hoofd van het Gemenebest uit 54 landen. Ze is hier afgebeeld met de gouverneur-generaal van Jamaica, Patrick Allen en zijn vrouw Patricia tijdens een receptie voor de gouverneurs-generaal van het Gemenebest in Buckingham Palace in 2012

De koningin is het hoofd van het Gemenebest uit 54 landen. Ze is hier afgebeeld met de gouverneur-generaal van Jamaica, Patrick Allen en zijn vrouw Patricia tijdens een receptie voor de gouverneurs-generaal van het Gemenebest in Buckingham Palace in 2012

Het Gemenebest bestaat uit 54 onafhankelijke landen, waarvan de overgrote meerderheid ooit door Groot-Brittannië werd gecontroleerd.

Het VK is een van de lidstaten van het Gemenebest, evenals Australië, Canada, Nieuw-Zeeland en Zuid-Afrika.

Andere lidstaten zijn onder meer India, Pakistan, Singapore, Barbados, Namibië en Papoea-Nieuw-Guinea en anderen uit heel Europa, Noord-Amerika, het Caribisch gebied, Afrika, Azië en Oceanië.

Vereniging in de Commonwealth of Nations, gevestigd in Marlborough House on Pall Mall in het centrum van Londen, is vrijwillig.

De koningin leidt de organisatie, met haar zoon en Harry’s vader, prins Charles, die het overneemt wanneer ze sterft.

Het is ontworpen om vrede, mensenrechten, democratie en andere kernwaarden onder de lidstaten te bevorderen.

Association in the Commonwealth of Nations, gevestigd in Marlborough House on Pall Mall (foto) in centraal Londen, is vrijwillig

Association in the Commonwealth of Nations, gevestigd in Marlborough House on Pall Mall (foto) in centraal Londen, is vrijwillig

Association in the Commonwealth of Nations, gevestigd in Marlborough House on Pall Mall (foto) in centraal Londen, is vrijwillig

Het Gemenebest wordt door velen nog steeds als relevant beschouwd, met een 2,4 miljard sterk lidmaatschap dat een derde van de wereldbevolking uitmaakt.

Het is vaak een platform voor kleinere natie-leden om gehoord te worden op het wereldtoneel, terwijl ze anders genegeerd zouden worden.

Leiders van het Gemenebest komen langs in Marlborough House wanneer ze in Londen zijn en krijgen de kans om hun bezorgdheid te uiten aan de Britten, die zitting hebben in de Veiligheidsraad van de Verenigde Naties en een luidere stem hebben dan plaatsen zoals het kleine Pacifische eiland Nauru.

Op een meer direct niveau verbindt het Gemenebest mensen, met als voorbeeld het inzetten van artsen of dierenartsen of advocaten van de ene lidstaat naar de andere met een tekort.

Het helpt ook financieel, wat met de huidige pandemie die nog steeds over de hele wereld woedt, een redder is voor veel van de armere landen.

Sommige minder economisch ontwikkelde landen in Afrika en Azië zien de organisatie als een reddingslijn om sectoren als het bedrijfsleven een boost te geven – met een uitgaven van ten minste £ 1,039 miljard sinds 2015.

Het belang van de vereniging werd overduidelijk gemaakt tijdens een bijeenkomst in april 2018, waar principes werden opgesteld om journalisten die in vijandige landen werken tegen de handel te beschermen.

Sommige verslaggevers hadden te maken met doodsbedreigingen op het platteland van India, terwijl anderen fysiek werden aangevallen in Rwanda – beide lidstaten – maar de bijeenkomst was overeengekomen ervoor te zorgen dat ‘journalisten kunnen werken zonder angst voor aanvallen, intimidatie of inmenging, en om snelle maatregelen te nemen om hen te beschermen wanneer zij met een ernstige dreiging van schade worden bedreigd of worden aangevallen ‘.

De kracht van het Gemenebest, ook wel een ‘familie van naties’ genoemd, was recentelijk ook te zien tijdens het premierschap van Theresa May, waarbij de organisatie een rol speelde bij het blootleggen van het Windrush-schandaal.

Wereldleiders van de organisatie kwamen in 2018 bijeen in Londen toen het verhaal brak, waardoor de regering onder druk kwam te staan ​​om het beleid om te keren en een verontschuldiging aan te bieden.

De Balfour-verklaring, genoemd naar Lord President van de Raad en voormalig premier Arthur Balfour, legde gelijkheid en autonomie vast aan de heerschappijen van het Britse rijk

De Balfour-verklaring, genoemd naar Lord President van de Raad en voormalig premier Arthur Balfour, legde gelijkheid en autonomie vast aan de heerschappijen van het Britse rijk

De Balfour-verklaring, genoemd naar Lord President van de Raad en voormalig premier Arthur Balfour, legde gelijkheid en autonomie vast aan de heerschappijen van het Britse rijk

Het Gemenebest is pas sinds 1931 een erkende organisatie, maar de oorsprong is terug te voeren op de Balfour-verklaring in 1926.

Het document, genoemd naar Lord President van de Council en voormalig premier Arthur Balfour, legde gelijkheid en autonomie vast aan de heerschappijen van het Britse rijk.

Het standbeeld van Westminster uit 1931 codificeerde de onafhankelijkheid van de heerschappijen van het rijk en vestigde officieel het Gemenebest.

Na een golf van dekolonisatie na de Tweede Wereldoorlog over de hele wereld, werd het Gemenebest van Naties officieel verklaard door de Verklaring van Londen op 28 april 1949.

In de loop der jaren zijn een aantal landen vrijwillig vertrokken of hebben zich bij het Gemenebest gevoegd, terwijl andere hun eigen staatshoofden hebben erkend in plaats van de Britse monarchie.

Sommigen zijn er vandaag sterk van overtuigd dat het Gemenebest slechts een tweede Brits rijk is dat zich als iets anders maskeert, ondanks inspanningen van de organisatie om zich te verwijderen uit haar koloniale verleden.

Een schrijver wees op de controle die Groot-Brittannië dankzij de organisatie nog steeds heeft over uitgestrekte delen van de wereld.

Afua Hirsch zei in The Guardian dat Britse bedrijven de heerschappij hebben over meer dan $ 1 triljoen middelen in Afrika – inclusief goud, diamanten en olie – dat het continent nog steeds onder de macht van het rijk staat.

Sommige mensen zetten deze link tussen het Gemenebest en het Keizerrijk voort, wijzend op de gruweldaden die de Britten op haar grondgebied toezicht hielden.

Het kolonialisme had veel voordelen voor kleinere overzeese gebieden, zoals economische ontwikkeling en grotere transportsystemen – waaronder de aanleg van het Indiase spoorwegnet, dat het land heeft helpen transformeren.

Zogenaamde ‘Whig’-historici, zoals de 19e-eeuwse historicus Thomas Babington Macaulay, voerden aan dat het Britse rijk tot meer vrijheid, de verspreiding van democratie en wetenschappelijke vooruitgang in zijn koloniën heeft geleid.

Maccaulay speelde een belangrijke rol bij de introductie van Engelse en westerse concepten in het onderwijssysteem in India, waaronder het vervangen van het Perzisch door de Engelse taal.

Maar er waren een aantal gruweldaden waarbij het Britse rijk betrokken was – waaronder de concentratiekampen in de Tweede Boerenoorlog, het bloedbad in Amritsar in 1919, de nasleep van de opdeling van India, de Mau Mau-opstand en hongersnoden in India – waar mensen Groot-Brittannië voor bekritiseren en betwijfel het recht om vandaag enige macht over deze landen te hebben.

Spoelen van prikkeldraad vormen een geïmproviseerde verbinding tijdens de Mau Mau-opstand in Kenia door rebellen tegen de British Colonial Administration in de jaren vijftig

Spoelen van prikkeldraad vormen een geïmproviseerde verbinding tijdens de Mau Mau-opstand in Kenia door rebellen tegen de British Colonial Administration in de jaren vijftig

Spoelen van prikkeldraad vormen een geïmproviseerde verbinding tijdens de Mau Mau-opstand in Kenia door rebellen tegen de British Colonial Administration in de jaren vijftig

In de Boerenoorlog, tussen 1899 en 1902, vocht Groot-Brittannië met twee Boerenrepublieken in Zuid-Afrika.

Hoewel de oorzaak van het geschil door historici wordt besproken, suggereren sommigen dat het een poging van Groot-Brittannië was om de controle over ‘s werelds grootste koude mijnbouwcomplex over te nemen.

Het enorm superieure Britse leger, van ongeveer 500.000 soldaten, vocht tegen de veel kleinere 88.000 man sterke strijdkrachten die het vijandige terrein van hun land in hun voordeel gebruikten.

Gefrustreerd door de guerrilla-oorlogvoeringstactieken, keerde Groot-Brittannië over op een beleid van verschroeide aarde, waarbij boerenboerderijen en inwoners werden omgebouwd tot concentratiekampen – vele jaren voordat ze berucht werden door de nazi’s.

Duizenden gevangenen van vrouwen en kinderen stierven als gevolg van slechte omstandigheden – wat protesten veroorzaakte in Groot-Brittannië en de reputatie van het land wereldwijd schaadde.

Minder dan twee decennia later, in 1919, slachtten Britse troepen 379 Indiase burgers af in het bloedige bloedbad van Amritsar.

Een schilderij van het bloedbad in Amritsar waarbij minstens 379 stierven

Een schilderij van het bloedbad in Amritsar waarbij minstens 379 stierven

Een schilderij van het bloedbad in Amritsar waarbij minstens 379 stierven

De moorden vonden plaats toen soldaten schoten op een groep ongewapende Punjabi-burgers in de openbare tuin van Jallianwala Bagh, terwijl ze protesteerden tegen de gedwongen dienstplicht van de Britse regering om indianen te vervoegen en voor de oorlogsbelasting die de Indiase economie dreigde te verlammen.

Het bloedbad in Amritsar blijft tot op de dag van vandaag een vlampunt tussen het VK en het Gemenebest. Vorig jaar sprak toenmalig premier Theresa May de ‘diepe spijt’ van het VK uit over het bloedbad.

Een andere controversiële kwestie, die tegenwoordig meer op de voorgrond treedt als gevolg van de Black Lives Matter-beweging, is de oproep aan Groot-Brittannië om herstelbetalingen te doen aan mensen die afstammen van slaven.

Er waren 14 landen in het Caribisch gebied die hier alleen naar streefden, maar Hirsch beweerde dat de Britse regering jurisdictieproblemen gebruikte om betalingen te manoeuvreren.

Dit argument kwam tot een hoogtepunt toen voormalig premier David Cameron tijdens een reis naar Jamaica de herstelbetalingen van de slavernij uitsluitte.

Hij gaf toe ‘deze wonden lopen erg diep’, maar zei dat de rol van Groot-Brittannië bij het beëindigen van de slavenhandel moet worden herinnerd en riep op tot ‘doorgaan’.

De Oude Etoniaan werd gevraagd om persoonlijk boete te doen voor het verleden van zijn slaven en voor het land om miljarden terug te betalen, wat hij weigerde.

Maar misschien wel het beroemdste schandaal waarbij het Gemenebest betrokken was, was de behandeling van de Windrush-generatie, wiens ouders hier in de jaren zestig waren uitgenodigd, maar het land probeerde ze de afgelopen tien jaar te deporteren.

De Windrush-generatie is vernoemd naar het schip dat een van de eerste groepen West-Indische migranten die in 1948 naar het VK waren uitgenodigd, overhaalde om te helpen bij de wederopbouw van het naoorlogse Groot-Brittannië.

De Windrush-generatie is vernoemd naar het schip dat een van de eerste groepen West-Indische migranten die in 1948 naar het VK waren uitgenodigd, overhaalde om te helpen bij de wederopbouw van het naoorlogse Groot-Brittannië

De Windrush-generatie is vernoemd naar het schip dat een van de eerste groepen West-Indische migranten die in 1948 naar het VK waren uitgenodigd, overhaalde om te helpen bij de wederopbouw van het naoorlogse Groot-Brittannië

De Windrush-generatie is vernoemd naar het schip dat een van de eerste groepen West-Indische migranten die in 1948 naar het VK waren uitgenodigd, overhaalde om te helpen bij de wederopbouw van het naoorlogse Groot-Brittannië

In de loop van de volgende 25 jaar volgden duizenden, die banen namen om tekorten op te vullen, vooral in de ontluikende NHS.

Toen het schandaal uitbrak in 2018, werd de toenmalige minister van Binnenlandse Zaken Amber Rudd gedwongen ontslag te nemen nadat het parlement was misleid over het aantal mensen dat was getroffen.

De vergeten slachtoffers waren de honderden van wie het leven door het beleid op zijn kop werd gezet. Ze verloren hun baan en hun rechten, werden opgesloten en zelfs gedeporteerd.

Het Winsrush-schandaal werd gezien als een product van de Britse houding ten opzichte van het Gemenebest, diep begraven in racisme.

Sommigen traceren het schandaal terug naar de immigratiewetten naar het VK vanuit het Gemenebest in de jaren zestig, terwijl anderen verwijzen naar de ‘regels voor werkende vakantiegangers’ in de jaren zeventig.

Ongeacht hoe anderen het Gemenebest zien, maakte Prins Harry een enorme gok door mee te doen aan het debat, met de rest van de koninklijke familie en hun betrokkenheid bij de organisatie onwaarschijnlijk dat ze onder de indruk zouden raken van zijn opmerkingen.

.