Afghanen vormen enorme rijen buiten banken terwijl de economie op het randje staat

Nu Afghanistan een nieuw tijdperk van Taliban-heerschappij inluidt, onderstrepen lange rijen voor banken en stijgende prijzen in de bazaars van Kabul de talrijke crises waarmee de islamisten nu te maken hebben, omdat ze het land in een razend tempo hebben heroverd.

Nu de kasreserves bijna opraken, hulporganisaties hun financiering stopzetten en geschoolde arbeiders die met duizenden vluchten, balanceert de economie van het land op de rand van een bijna totale ineenstorting.

Dat heeft de waarde van zijn valuta zien instorten, ook al is er een tekort aan harde biljetten, terwijl de prijzen voor basisgoederen zijn gestegen als gevolg van tekorten, waarbij de VN waarschuwde dat het voedsel binnen enkele weken gevaarlijk laag zou kunnen zijn.

De dreiging van hyperinflatie doemt nu groot op en de gevolgen ervan kunnen dodelijk zijn in een land waar een derde van de bevolking overleeft van minder dan $ 2 per dag.

En op de achtergrond schuilt de dreiging van een ernstige Covid-uitbraak die volgens medici ‘catastrofaal’ zou kunnen blijken te zijn met ziekenhuizen die al overbelast zijn en slechts 2 procent van de bevolking is gevaccineerd.

In een wanhopige poging om het kleine beetje contant geld dat er is te bemachtigen, stonden vandaag honderden Afghanen afgebeeld in de rij voor banken in Kabul, urenlang wachtend om hun geld te bemachtigen.

Ondertussen arriveerden op de luchthaven van Kabul, die nu bijna verlaten is na weken van hectische activiteit, Qatarese technische bemanningen in de hoop de vluchten weer op gang te krijgen nadat de bemanning van de luchtverkeersleiding was gevlucht.

Afghanen vormen een enorme rij buiten een bank in Kabul, met een tekort aan contant geld, wat betekent dat er limieten zijn gesteld aan het bedrag dat kan worden opgenomen

Afghanen vormen een enorme rij buiten een bank in Kabul, met een tekort aan contant geld, wat betekent dat er limieten zijn gesteld aan het bedrag dat kan worden opgenomen

Nu de salarissen wekenlang onbetaald blijven, hebben zelfs welgestelde Afghanen moeite om zichzelf te voeden terwijl de prijzen van de eerste levensbehoeften stijgen

Nu de salarissen wekenlang onbetaald blijven, hebben zelfs welgestelde Afghanen moeite om zichzelf te voeden terwijl de prijzen van de eerste levensbehoeften stijgen

Nu de salarissen wekenlang onbetaald blijven, hebben zelfs welgestelde Afghanen moeite om zichzelf te voeden terwijl de prijzen van de eerste levensbehoeften stijgen

Een voertuig van de Taliban rijdt langs een rij Afghanen die wachten buiten een bank in Kabul, wat een normaal verschijnsel is geworden sinds de islamisten het overnamen

Een voertuig van de Taliban rijdt langs een rij Afghanen die wachten buiten een bank in Kabul, wat een normaal verschijnsel is geworden sinds de islamisten het overnamen

Een voertuig van de Taliban rijdt langs een rij Afghanen die wachten buiten een bank in Kabul, wat een normaal verschijnsel is geworden sinds de islamisten het overnamen

Een bron met kennis van de Qatari-vlucht zei dat de Taliban om hulp hadden gevraagd om de luchthaven te heropenen, en dat er nog wordt gepraat over wat voor soort hulp ze precies nodig hebben.

Het doel is om vluchten te hervatten voor zowel humanitaire hulp als om bewegingsvrijheid te bieden, inclusief de hervatting van de evacuatie-inspanningen’, aldus de bron.

Buiten de luchthaven is het geldtekort in Afghanistan misschien wel het meest prangende probleem van het land, waarbij de salarissen van zelfs relatief welgestelde Afghanen wekenlang onbetaald blijven terwijl bedrijfseigenaren worstelen om hun personeel te betalen.

Vorige maand onthulde het voormalige hoofd van de nationale bank dat de hoeveelheid harde valuta in het land ‘dicht bij nul’ is, waarbij het grootste deel van de rijkdom van Afghanistan – naar schatting in totaal $ 9 miljard – in de VS wordt gehouden, waar het nu onderhevig is aan activa bevriest.

De dagelijkse strijd om voedsel op tafel te krijgen is een overweldigende zorg geworden voor Afghaanse burgers, met mensen die bereid zijn steeds grotere bedragen te betalen voor de basisbehoeften, waardoor de prijzen snel stijgen.

“Alles is nu duur, de prijzen gaan elke dag omhoog”, zegt Zelgai, inwoner van Kabul, wijzend op de prijs van tomaten die dinsdag 50 Afghani kostten, maar nu voor 80 worden verkocht.

In een poging om de economie weer op gang te krijgen, hebben banken die gesloten waren zodra de Taliban Kabul innamen, de opdracht gekregen om weer open te gaan.

Maar er zijn strikte wekelijkse limieten voor geldopnames opgelegd, waarbij mensen urenlang in de rij staan ​​om toegang te krijgen tot hun geld.

Buiten de stad waarschuwden humanitaire organisaties voor een naderende catastrofe, aangezien ernstige droogte boeren heeft getroffen en duizenden armen op het platteland heeft gedwongen onderdak te zoeken in de steden.

Mensen die bij elkaar kruipen in tentenschuilplaatsen langs bermen en in parken zijn een normaal verschijnsel, zeiden bewoners.

In een op contant geld gebaseerde economie die sterk afhankelijk is van invoer voor voedsel en basisbehoeften en nu verstoken is van miljarden dollars aan buitenlandse hulp, is de druk op de valuta meedogenloos geweest.

De Afghani werd onlangs gewaardeerd op ongeveer 93-95 per dollar in zowel Kabul als de oostelijke stad Jalalabad, vergeleken met ongeveer 80 net voor de val van de stad.

Maar de koers is slechts een indicator, want de normale geldhandel is opgedroogd.

In de Pakistaanse stad Peshawar, dicht bij de grens, weigeren veel geldhandelaren om met de Afghaanse valuta om te gaan, die te volatiel is geworden om goed te waarderen.

Een Qatari-jet landt op de luchthaven van Kabul en brengt technische bemanningen mee in de hoop het vliegverkeer te hervatten om de evacuaties af te ronden en hulpgoederen binnen te halen

Een Qatari-jet landt op de luchthaven van Kabul en brengt technische bemanningen mee in de hoop het vliegverkeer te hervatten om de evacuaties af te ronden en hulpgoederen binnen te halen

Een Qatari-jet landt op de luchthaven van Kabul en brengt technische bemanningen mee in de hoop het vliegverkeer te hervatten om de evacuaties af te ronden en hulpgoederen binnen te halen

Taliban-bewakers verwelkomen de komst van technische experts uit Qatar in de hoop de vluchten van en naar de luchthaven van Kabul opnieuw te starten

Taliban-bewakers verwelkomen de komst van technische experts uit Qatar in de hoop de vluchten van en naar de luchthaven van Kabul opnieuw te starten

Taliban-bewakers verwelkomen de komst van technische experts uit Qatar in de hoop de vluchten van en naar de luchthaven van Kabul opnieuw te starten

Alleen de enorme schaarste aan contant geld heeft ervoor gezorgd dat het niet verder is gedaald, met internationale verzendingen van Afghanen en dollars – die werden onderbroken toen het Taliban-leger door het land trok – maar die nog moesten worden hervat.

‘In de bazaar kun je iets meer dan 90 ruilen, maar het gaat op en neer omdat het niet officieel is’, zei een handelaar.

‘Als ze de beurzen weer openen, gaat het boven de 100, daar ben ik zeker van.’

Door de daling van de wisselkoers zijn de prijzen voor veel basisvoedingsmiddelen dagelijks gestegen, waardoor mensen die hun salarissen hebben zien verdwijnen en hun spaargeld buiten bereik is geraakt door de sluiting van banken, onder druk komen te staan.

Markthandelaren in Kabul zeiden dat een zak meel van 50 kg werd verkocht voor 2.200 Afghanen, ongeveer 30 procent boven de prijs voor de val van de stad, met vergelijkbare stijgingen voor andere essentiële zaken zoals bakolie of rijst.

De prijzen voor groenten waren tot 50 procent hoger, terwijl de benzineprijzen met 75 procent stegen.

Degenen die afhankelijk zijn van geldoverdrachten van familieleden die in het buitenland wonen, zijn ook afgesneden door de sluiting van geldtransactiekantoren zoals Western Union.

Steeds meer mensen proberen sieraden of huishoudelijke artikelen te verkopen, zelfs als ze een fractie van hun waarde moeten accepteren.

‘Twee weken geleden kochten mensen, maar de situatie is nu niet goed en niemand koopt’, zei een verkoper.

‘Het geld van de mensen zit vast in de banken en niemand heeft geld om iets te kopen.’

Taliban-functionarissen hebben gezegd dat de problemen zullen afnemen zodra een nieuwe regering is aangesteld om de orde op de markt te herstellen en hebben andere landen opgeroepen om de economische betrekkingen te onderhouden. Maar de structurele problemen zitten diep.

Zelfs toen de economie dreef op een vloedgolf van buitenlands geld, hield de groei geen gelijke tred met de toename van de Afghaanse bevolking.

Afgezien van illegale verdovende middelen heeft het land geen significante export om inkomsten te genereren, en hulp, die goed was voor meer dan 40 procent van de economische output, is abrupt verdwenen.

Er is een nieuwe centrale bankchef aangesteld, maar bankiers buiten Afghanistan zeiden dat het moeilijk zou zijn om het financiële systeem weer draaiende te krijgen zonder de specialisten die zich bij de uittocht uit Kabul hadden aangesloten.

‘Ik weet niet hoe ze het gaan regelen, want al het technisch personeel, inclusief het senior management, heeft het land verlaten’, zei een bankier.

Een Taliban-bewaker loopt door een markt in Kabul, waar de prijzen voor basisartikelen snel zijn gestegen omdat het voedsel al opraakt

Een Taliban-bewaker loopt door een markt in Kabul, waar de prijzen voor basisartikelen snel zijn gestegen omdat het voedsel al opraakt

Een Taliban-bewaker loopt door een markt in Kabul, waar de prijzen voor basisartikelen snel zijn gestegen omdat het voedsel al opraakt

Een fruitverkoper lost druiven op een markt in Kabul, omdat mensen klagen dat de prijzen snel stijgen met de dreiging van hyperinflatie

Een fruitverkoper lost druiven op een markt in Kabul, omdat mensen klagen dat de prijzen snel stijgen met de dreiging van hyperinflatie

Een fruitverkoper lost druiven op een markt in Kabul, omdat mensen klagen dat de prijzen snel stijgen met de dreiging van hyperinflatie

Als teken van de druk op de valutareserves van Afghanistan hebben de Taliban een verbod aangekondigd op het meenemen van dollars en waardevolle kunstvoorwerpen uit het land en zeiden ze dat iedereen die wordt onderschept, hun goederen in beslag zal nemen.

Om de problemen nog groter te maken, bracht een recente zelfmoordaanslag door een Afghaanse tak van de Islamitische Staat op menigten die wachtten op een plaats op evacuatievluchten, een huiveringwekkende herinnering dat de bomaanslagen die in het verleden een vast onderdeel van het leven waren, misschien niet voorbij zijn.

‘De marktsituatie was de afgelopen dagen iets verbeterd’, zei een verkoper op een straatmarkt in Kabul waar mensen huishoudelijke artikelen verkopen om geld in te zamelen. ‘Maar het stortte volledig in na de zelfmoordaanslag bij het vliegveld.’

De Taliban moeten nog een nieuwe regering benoemen of onthullen hoe ze van plan zijn te regeren, in tegenstelling tot in 1996, toen binnen enkele uren na de inname van de hoofdstad een leiderschapsraad werd gevormd.

De minister van Buitenlandse Zaken van buurland Pakistan, dat nauwe banden heeft met de Taliban, zei dinsdag dat hij verwachtte dat Afghanistan binnen enkele dagen een nieuwe ‘consensusregering’ zou hebben.

Bij afwezigheid van een regering in Kabul, voerden Groot-Brittannië en India afzonderlijke gesprekken met Taliban-functionarissen in Doha, uit angst dat tot een half miljoen Afghanen zouden kunnen vluchten.

Washington zei dat het zijn enorme hefboomwerking, inclusief toegang tot de wereldmarkt, over de Taliban zou gebruiken om de resterende Amerikanen en bondgenoten uit Afghanistan te krijgen nadat het leger zich had teruggetrokken.

Hoog op de overwinning en weer aan de macht, bespotten sommige Taliban-leiders de Verenigde Staten.

‘Je macht is weg, je goud is weg’, zei Anas Haqqani, die naar voren is gekomen als een van de meest prominente leiders van de groep, op Twitter.

Haqqani plaatste woensdag een foto van zichzelf met afgedankte gevangenisboeien terwijl hij de Bagram-gevangenis toerde, waar hij jarenlang in eenzame opsluiting door Amerikaanse troepen werd vastgehouden.

Toch heeft Afghanistan dringend geld nodig, en het is onwaarschijnlijk dat de Taliban snel toegang zullen krijgen tot de ongeveer 10 miljard dollar aan activa die de Afghaanse centrale bank grotendeels in het buitenland heeft.

‘Als de internationale gemeenschap een economische ineenstorting wil voorkomen, zou een manier zijn om Afghanistan beperkte en gecontroleerde toegang tot zijn reserves te geven’, Shah Mehrabi, een professor economie aan het Montgomery College in Maryland die in het bestuur van de centrale bank zit , vertelde Reuters.

‘Geen toegang hebben zal de Afghaanse economie verstikken en het Afghaanse volk rechtstreeks schaden, met gezinnen die verder in armoede worden gedrukt.’

Vorige week hebben de Verenigde Staten de weg vrijgemaakt om de humanitaire hulpverlening voort te zetten, ondanks de zwarte lijst van de Taliban door Washington, vertelde een functionaris van het ministerie van Financiën aan Reuters.

De woordvoerder van het Pentagon, John Kirby, zei ook dat de Verenigde Staten zich bewust waren van de dreiging van ISIS-K, de aan Islamitische Staat gelieerde organisatie die de verantwoordelijkheid opeiste voor de zelfmoordaanslag van vorige week buiten de luchthaven van Kabul, waarbij 13 Amerikaanse troepen en tientallen Afghaanse burgers omkwamen.

Gezondheidsexperts hebben ook gewaarschuwd voor het potentieel voor een 'catastrofale' Covid-uitbraak in Afghanistan, waar slechts 2 procent van de mensen wordt gevaccineerd

Gezondheidsexperts hebben ook gewaarschuwd voor het potentieel voor een 'catastrofale' Covid-uitbraak in Afghanistan, waar slechts 2 procent van de mensen wordt gevaccineerd

Gezondheidsexperts hebben ook gewaarschuwd voor het potentieel voor een ‘catastrofale’ Covid-uitbraak in Afghanistan, waar slechts 2 procent van de mensen wordt gevaccineerd

Medische voorraden raken op in het hele land nadat westerse troepen zich hebben teruggetrokken

Medische voorraden raken op in het hele land nadat westerse troepen zich hebben teruggetrokken

Medische voorraden raken op in het hele land nadat westerse troepen zich hebben teruggetrokken

.