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Would winning £184M make you happy? HUNTER DAVIES says reality is more cheering than old stereotypes

¿Qué harías si de repente ganaras £18? Ya sabes, de la nada? ¿Me? En lugar de comprar la oferta especial Marlborough Sauvignon Blanc de Nueva Zelanda de £ 8, gastaría y compraría una botella de Chablis superior a £ 18. Qué divertido, volvámonos locos por una vez.

¿Y si gano £184? Hay algunas plantas de banano que vi en una oferta por correo que harían que mi jardín se viera fabuloso, aunque había estado pensando: vamos, sé sensato, ¿184 libras esterlinas por algunas plantas que podrían no durar el verano? No seas tonto.

Y £ 18,400, ¿seguramente podría gastar eso sabiamente? ¿Ayudar al mundo, ayudar a mis nietos? Buena idea. Los llevaría a todos al Distrito de los Lagos para las vacaciones de medio trimestre.

Pero, ¿qué pasa con los 18 millones de libras esterlinas? Si eso apareciera de repente en mi cuenta bancaria de HSBC, ¿qué haría? Deja HSBC para empezar.

Joe y Jess Thwaite fueron presentados como los mayores ganadores de lotería del Reino Unido, recaudando £184 millones

Joe y Jess Thwaite fueron presentados como los mayores ganadores de lotería del Reino Unido, recaudando £184 millones

Hunter Davies (centro) tiene algunas sabias palabras para los ganadores del premio mayor Joe (derecha) y Jess (izquierda)

Hunter Davies (centro) tiene algunas sabias palabras para los ganadores del premio mayor Joe (derecha) y Jess (izquierda)

Los odio y me encantaría recibir una foto de ellos. Sacaría todo el dinero y lo guardaría debajo de la cama. Más seguro allí que cualquier inversión dudosa o bancos horribles.

Pero espera. Imagínese por un momento que, increíblemente, asombrosamente, increíblemente, acaba de ganar £ 184 millones, ¿la mayor ganancia de lotería en el Reino Unido?

Eso es lo que le sucedió la semana pasada a una pareja de mediana edad en los Cotswolds. ¿Qué harás entonces?

¿Que debería hacer? Mantenlo en secreto, para empezar. Que embarazoso. Que horrible. Imagina que todo el mundo sepa para siempre que has ganado una suma tan ridícula y obscena.

Y sin embargo, a más de 30 años desde que comenzó nuestra Lotería Nacional, tres de cada diez de los grandes ganadores se han hecho públicos. Por supuesto, para el deleite de Camelot, los organizadores de la Lotería. Y el diseñador de arte cuyo trabajo es crear una maqueta gigante del cheque ganador que se muestra a las cámaras de televisión en una conferencia de prensa en un hotel local, y generalmente bastante económico.

¿Por qué aceptan la publicidad? Esa es la parte que no entiendo. Seguramente están fomentando los celos, las cartas de mendicidad y el correo de odio.

Solo tres de los diez grandes ganadores de la Lotería se han hecho públicos, y Thwaites se convirtió en el último

Solo tres de los diez grandes ganadores de la Lotería se han hecho públicos, y Thwaites se convirtió en el último

Será porque: a) Son tontos, sin imaginación; b) Camelot los ha complacido en ello; c) Son fanfarrones; d) Quieren que la gente los envidie, especialmente aquellos que saben que nunca les gustaron; e) Quieren que su familia y amigos participen en lo que creen que será divertido y emocionante; f) Siempre quisieron estar en la televisión y en los periódicos; g) Piensan que serán celebridades y conocerán a Rebekah Vardy; h) Han estado parloteando en el pub, por lo que sabían que eventualmente saldría a la luz; i) Deciden que es mejor terminarlo de una vez, un evento; j) ¿Temen que será una carga, vivir con un secreto, si no lo hacen público?

Aparentemente, esa última razón es lo que dijeron los ganadores de £ 184 millones, Joe y Jess Thwaite de los Cotswolds.

Así que acordaron presentarse ante las cámaras, darse un gran beso y agitar el falso cheque en el aire. Es bastante comprensible. Una victoria tan fenomenal estaba destinada a salir una vez que comenzaran a gastar el dinero.

De hecho, suenan bastante sensatos, y no menos de una sacudida o dos de todos modos. Viven en una casa de £ 600,000 que se ve deliciosa cerca de Gloucester. Ella administra una peluquería y él es ingeniero. Buena suerte para ellos.

Los Thwaites compraron esta casa de £600,000 en Gloucester solo unos meses antes de ganar el premio mayor

Los Thwaites compraron esta casa de £600,000 en Gloucester solo unos meses antes de ganar el premio mayor

Joe, de 49 años, y Jess, de 46, marcan su victoria el jueves en un hotel de cinco estrellas en Cheltenham, Glos

Joe, de 49 años, y Jess, de 46, marcan su victoria el jueves en un hotel de cinco estrellas en Cheltenham, Glos

Ahora que salió, han tenido su día bajo las luces de la televisión. Esperarán no cambiar, seguirán siendo las mismas personas. Que es lo que piensan todos los ganadores. Las mismas personas, solo que con más dinero. Y tan capaz de decirle al mundo que se vaya.

Obviamente, si tiene problemas personales, problemas de salud mental, una relación podrida, está bajo los efectos del alcohol o las drogas, entonces lo más probable es que el dinero exagere sus problemas y le permita disfrutar de sus vicios.

Pero la gran mayoría no es así: son decentes, respetuosos de la ley, y solo quieren lo mejor para sus hijos, su familia, sus vecinos y la sociedad. ¿Serán más felices? Todos esperan que sí, pero la mayoría de la gente piensa que no lo será, creyendo que el dinero no hace felices a los ganadores.

Mire la evidencia, todas las historias de grandes ganadores en los últimos 30 años. Verás que muchos parecen haber terminado arruinados, solos, suicidas, con la vida hecha jirones.

Parecería ser la norma, por desgracia, si lees todas las historias de terror.

¿Es verdad? Traté de averiguarlo. Cuando empezó la Lotería Nacional el 19 de noviembre de 1994 compré un billete. Para no ganar dinero, lávate la boca. El dinero es lo último que necesito en la vida. Gané la lotería cuando me casé con mi esposa en 1960. Realmente, toda mi vida fue bien desde entonces.

Aunque ella murió hace seis años y ahora estoy solo, cuento mis bendiciones todo el tiempo sobre lo afortunado que he sido en la vida. Quería el boleto por dos razones. Como recuerdos, para mi colección de efímeros de historia social. Y también porque acababa de tener la idea más brillante.

Cuando leí, como todos lo hicimos en ese momento, que Camelot iba a comenzar nuestra primera lotería moderna y dar miles de millones a buenas causas, a las artes, los deportes, la cultura, bla, bla, pensé al diablo con las buenas causas. ¿Qué pasa con los ganadores? ¿Cómo afectará sus vidas? Pobres cabrones. ¿Serán más felices? No saben cómo les afectará convertirse en millonarios de la noche a la mañana.

La casa de campo más que modesta de la pareja podría ver una mejora importante después de la victoria

La casa de campo más que modesta de la pareja podría ver una mejora importante después de la victoria

Joe y Jess se abrazan en el jardín del hotel de Gloucestershire mientras celebraban su victoria

Joe y Jess se abrazan en el jardín del hotel de Gloucestershire mientras celebraban su victoria

Me puse en contacto con Camelot para hacer un libro sobre los ganadores de la Lotería. Quería conocerlos cuando ganaran, luego nuevamente un año después, para ver cómo han cambiado sus vidas.

Después de un poco de dudas, Camelot accedió a ayudar. Incluso me permitieron acceder a algunos de los que habían optado por permanecer en el anonimato. Con su acuerdo, por supuesto.

Y prometí que cambiaría sus nombres y ubicaciones para proteger su privacidad.

Así que durante el próximo año tuve acceso a 20 ganadores, pude observar y registrar los cambios dramáticos en sus vidas en mi libro Living On The Lottery.

Como la mayoría de las personas, cuando fantaseaban con ganar mientras hacían la cola para comprar sus boletos, se decían a sí mismos: ‘Oh, si gano, no me verán por el polvo’. Estaré en una isla tropical y regalaré la mayor parte del dinero para ayudar a los pobres, curar el cáncer, alimentar a los hambrientos, oh, sí. Finalmente, un año después, ninguno se había mudado al extranjero. En su mayoría, se mudaron solo a unas diez millas de distancia, a una casa un poco más grande pero aún aproximadamente en la misma área.

Solo el cinco por ciento había donado algo a la caridad, aunque habían ayudado enormemente a sus propias familias. ¿Estaban más felices de haber ganado todo este dinero? Esto fue algo más difícil de resolver.

Así que hice un sinfín de preguntas y dejé que los ganadores evaluaran sus propias vidas. ¿Y mi conclusión? Que alrededor del 90 por ciento eran de hecho más felices. Si lo piensas bien, gran parte del estrés moderno es causado por la falta de dinero: no hay suficiente comida para los niños, no hay alojamiento adecuado, no hay trabajo. Está bastante claro que el dinero puede ayudar a aliviar tales problemas.

La ex esposa de Joe, Sara Attwood (en la foto con su nuevo esposo) ahora podría vender su casa

La ex esposa de Joe, Sara Attwood (en la foto con su nuevo esposo) ahora podría vender su casa

Pero ha crecido el mito de que ganar mucho dinero no te hará feliz. Este es un folclore generalmente aceptado, transmitido de generación en generación. Pero en realidad, es un mito de compensación, para consolar a los que no ganan. Entre mis ganadores, había algunos con enfermedades crónicas que ahora podían pagar el tratamiento o las instalaciones.

Uno padecía esclerosis múltiple, pero gracias a su victoria pudo equipar su casa con ascensores y aparatos para hacerle la vida más llevadera.

Cuando la gente lee sobre los grandes ganadores que terminaron divorciándose, dicen: ‘Tut-tut, mira: el dinero los separó’.

Pero rara vez sabemos cómo era realmente su vida antes de su victoria. Aquellos en relaciones infelices o abusivas a menudo se ven obligados, por la pobreza o las circunstancias, a permanecer juntos.

Una de las parejas a las que seguí durante ese año se separó, pero luego confesó que le había sido infiel. Había estado viviendo una mentira en un matrimonio estéril. Era maestra y tenía una aventura con su director casado.

Después de que la pareja ganó, dividieron el dinero y se divorciaron amistosamente. Se casó con el director y comenzó una nueva vida.

Su esposo también. Me mantuve en contacto con él durante algunos años y lo visité en un castillo en Escocia donde vivía felizmente con su nueva esposa. Todo gracias a su premio de lotería.

De los 20 ganadores a los que seguí, solo uno, pensando mucho, se consideró menos feliz un año después de su victoria. Se trataba de un hombre soltero que vivía en una vivienda y trabajaba como ayudante de cocina en una universidad de Durham en el momento de su victoria. Siempre se arrepintió de haber hecho público su victoria. Se sentía avergonzado y no le gustaba todo el alboroto.

Mirando hacia atrás, pensó que el momento más feliz de su vida había sido justo antes de su victoria cuando, después de haber sido un pintor desempleado durante algunos años, de repente consiguió el trabajo en la cocina.

Varias encuestas han respaldado lo que encontré: que la gran mayoría de los ganadores son más felices.

No es el gasto conspicuo en Ferraris lo que satisface, sino el sentimiento de seguridad financiera, la capacidad de ayudar a amigos y familiares, a cumplir sueños.

Por desgracia, las fantasías previas a la victoria de ayudar a la humanidad y dar a la caridad rara vez se cumplen.

En mi encuesta de 20 ganadores, la mayoría había ayudado a su propia familia, pero solo dos habían dado algo de forma altruista a la caridad. Y sólo cantidades modestas. Pero se prometieron a sí mismos que algún día darían más.

Entonces, ¿qué haría yo con 184 millones de libras esterlinas? Si mi esposa todavía viviera, me diría que no deje nada a nuestros hijos. En cambio, déjalo todo en manos del Ministro de Hacienda. ‘Sé que lo gastará sabiamente’, solía decir. ‘En tu bicicleta’, le respondía.

Pero gracias a sus sugerencias, siempre habíamos donado dinero de nuestros diversos libros a organizaciones benéficas, que he continuado, como Marie Curie y el Fondo Comunitario de Cumbria.

Todo el anticipo de mi libro actual, The Heath, se ha destinado a una organización benéfica local, la Heath and Hampstead Society.

¿Y qué gano yo regalando dinero?

Un brillo cálido, por supuesto…

The Heath – My Year On Hampstead Heath, de Hunter Davies, es publicado por Head of Zeus a £25.

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