WhatsNew2Day
Latest News And Breaking Headlines

With Climate Agenda Stalled at Home, Biden Still Hopes to Lead Abroad

Op zijn eerste dag in functie bevestigde president Biden de Verenigde Staten opnieuw aan het klimaatakkoord van Parijs, waarbij hij in zijn inaugurele rede opmerkte: “een roep om te overleven komt van de planeet zelf. Een kreet die niet wanhopiger of duidelijker kan zijn.”

Hij beloofde een intense focus op de klimaatcrisis in binnen-, maar ook in het buitenland. Als ‘s werelds grootste historische uitstoter van de vervuiling die de aarde gevaarlijk opwarmt, zouden de Verenigde Staten hun uitstoot verminderen en de weg banen naar een veiligere toekomst, zei hij.

Maar 18 maanden in zijn regering, is de binnenlandse klimaatagenda van de heer Biden strompelend. En zijn verzwakte positie in eigen land maakt het moeilijk voor de Verenigde Staten om andere naties te overtuigen hun richting te volgen in de strijd om de toenemende hitte, droogte en stormen die elk land bedreigen, tegen te houden.

“Toen Biden aantrad, slaakte de wereld een zucht van verlichting”, zegt Ani Dasgupta, chief executive van het World Resources Institute. “Zo is het niet gegaan.”

Een verdeeld congres en onenigheid binnen zijn eigen partij hebben de heer Biden verhinderd om zijn meest gewenste instrument te verwerven om de vervuiling te verminderen: wetgeving om de vervanging van kolen- en gasgestookte elektriciteitscentrales door wind-, zonne- en andere hernieuwbare energiebronnen te versnellen.

De oorlog in Oekraïne heeft de wereldwijde vraag naar fossiele brandstoffen weer aangewakkerd en heeft Biden een binnenlands politiek probleem gecreëerd in de vorm van recordgasprijzen, waardoor de deur is geopend voor zijn Republikeinse critici en de fossiele-brandstofindustrie om meer, niet minder gas te vragen. en olieboringen.

En op donderdag, in de laatste klap voor de klimaatplannen van de heer Biden, heeft het Hooggerechtshof een uitspraak gedaan die de bevoegdheid van de Environmental Protection Agency zal beperken om de kooldioxide-emissies van elektriciteitscentrales te beperken.

Samen zullen deze tegenslagen het bijna onmogelijk maken voor de heer Biden om zijn doel te bereiken om de uitstoot van de Verenigde Staten tegen 2030 ongeveer te halveren. En het wordt moeilijker voor Amerika om andere landen te overtuigen hetzelfde te doen.

“De binnenlandse wetgeving en bestuurssystemen van de VS maken het de regering-Biden erg moeilijk om alles te doen wat ze wilden doen”, zegt Saleemul Huq, de directeur van het International Centre for Climate Change and Development in Bangladesh. “Het is zeer teleurstellend dat de VS niet in staat zijn leiderschap te tonen.”

Zelfs als de binnenlandse klimaatagenda van de heer Biden met problemen wordt geconfronteerd, blijft zijn klimaatgezant, John Kerry, de wereld rondreizen en probeert hij andere landen over te halen om snel van fossiele brandstoffen af ​​te stappen in de aanloop naar de volgende ronde van wereldwijde klimaatbesprekingen, bekend als COP27. in Egypte in november.

“John Kerry gaat de wereld rond en zegt de juiste dingen, maar hij kan de VS ze niet laten afleveren”, zei dhr. Huq. “Hij verliest zijn geloofwaardigheid als hij komt en voor iedereen predikt.”

Bij monde van een woordvoerder noemde de secretaris-generaal van de Verenigde Naties, António Guterres, de uitspraak van het Hooggerechtshof “een tegenslag in onze strijd tegen klimaatverandering, terwijl we al ver naast de koers zitten om de doelstellingen van de Overeenkomst van Parijs te halen.” Volgens die overeenkomst beloofden bijna 200 landen de vervuiling terug te dringen om de opwarming van de aarde “ruim onder” 2 graden Celsius te houden, vergeleken met het pre-industriële niveau. Wetenschappers zeggen dat als de opwarming meer dan 1,5 graden Celsius bedraagt, de kans op catastrofale klimaateffecten aanzienlijk toeneemt.

De planeet is al met gemiddeld ongeveer 1,1 graad Celsius opgewarmd en de wereldwijde uitstoot blijft stijgen. Mensen verbrandden genoeg olie, gas en kolen om in 2021 36 miljard ton koolstofdioxide in de atmosfeer te pompen, meer dan in enig jaar daarvoor.

De beslissing van het Hooggerechtshof kwam tijdens een week van ontmoetingen voor president Biden met bondgenoten in Europa – met leiders van de Groep van 7 naties in de Beierse Alpen en vervolgens met andere NAVO-leden in Spanje. Bij elke bijeenkomst hernieuwden leiders hun beloften voor krachtige klimaatactie. Maar de onmiddellijke vermindering van de uitstoot nam een ​​achterstand in bij de inspanningen om de energievoorziening over het hele continent te versterken en de pijn van de olie- en aardgasprijspieken als gevolg van de oorlog te verzachten.

Veel van de collega’s van de heer Biden worstelen ook om leiderschapsautoriteit op het gebied van klimaat.

De Europese Commissie heeft in mei een ingrijpend plan om over te stappen op duurzame energie. Maar na het sluiten van zijn kerncentrales en het bekneld raken door de afhankelijkheid van Russisch gas, probeert Duitsland de invoer van vloeibaar aardgas te vergroten. Duitsland, Oostenrijk en Nederland zijn tijdelijk opvoeren van kolenstroom generatie.

“Wat we hebben gezien is dat de hoge prijzen voor olie en gas, en ook de bezuiniging op het aanbod, er tot op zekere hoogte toe hebben geleid dat sommige landen teruggaan naar steenkool”, vertelde Jens Stoltenberg, secretaris-generaal van de NAVO, tijdens een speciale sessie over klimaat op de top van Madrid. “Dat is slecht voor het klimaat, maar het weerspiegelt natuurlijk de uitzichtloze situatie waarin ze zich bevinden.”

De Verenigde Staten spelen een beladen rol in de wereldwijde inspanningen om klimaatverandering tegen te gaan.

Het heeft meer broeikasgassen gegenereerd dan enig ander land, en het is de thuisbasis van veel van de olie- en gasbedrijven die zich al tientallen jaren tegen klimaatactie hebben gekeerd. Amerikanen verbruiken veel meer energie per hoofd van de bevolking dan mensen in andere landen, een trend die geen tekenen van vertraging vertoont. En klimaatverandering is een partijdige kwestie geworden, waarbij de meeste gekozen Republikeinen twijfelen aan de noodzaak om de uitstoot snel te verminderen.

Ondanks dit alles zijn de Verenigde Staten er de afgelopen 30 jaar echter nog steeds in geslaagd een belangrijke rol te spelen bij het mobiliseren van internationale steun om de klimaatverandering aan te pakken.

Vanaf 1992, met de ondertekening van het eerste wereldwijde klimaatverdrag dat bekend staat als het Raamverdrag van de Verenigde Naties inzake klimaatverandering, hebben Amerikaanse presidenten en diplomaten een belangrijke rol gespeeld bij de inspanningen om een ​​uniforme internationale aanpak vorm te geven om de wereldwijde uitstoot van broeikasgassen te verminderen.

“De rol die de VS hebben gespeeld is die van architect van internationale coördinatie op het gebied van klimaatverandering”, zegt Sarah Ladislaw, directeur van het Rocky Mountain Institute, een non-profit onderzoeksgroep die gespecialiseerd is in energie-efficiëntie. “Het is ook een belangrijke denker over de strategie achter hoe deze toezeggingen kunnen worden nagekomen.”

Toch is het Amerikaanse beleid inconsequent geweest, waarbij democratische regeringen aandringen op krachtigere klimaatactie, en republikeinse regeringen vaak terugdeinzen voor de toezeggingen die hun voorgangers hebben helpen ontwerpen.

Onder president Bill Clinton hielpen de Verenigde Staten bij het ontwerpen van het Kyoto-protocol van 1997, waarin tientallen landen overeenkwamen om de niveaus van zeven broeikasgassen te verminderen. Een paar jaar later liep president George W. Bush ervan weg.

Dezelfde dynamiek herhaalde zich recentelijk.

In 2014 kondigde de regering-Obama aan dat de Verenigde Staten en China zouden samenwerken om de klimaatverandering aan te pakken, zij het in een verschillend tempo. Het jaar daarop ondertekenden toonaangevende economieën en ontwikkelingslanden samen de overeenkomst van Parijs waarin ze beloofden de klimaatverandering te bestrijden.

Toen, onder president Donald J. Trump, werden de Verenigde Staten het enige land dat zich terugtrok uit het akkoord van Parijs.

“Het Amerikaanse leiderschap is toegenomen en afgenomen”, zegt Rachel Kyte, decaan van de Fletcher School of Law and Diplomacy aan de Tufts University.

Toen de heer Biden vorig jaar aantrad, bezwoer hij de Verenigde Staten opnieuw voor klimaatdiplomatie, benoemde hij de heer Kerry tot de allereerste presidentiële klimaatgezant en vloog naar Glasgow om andere wereldleiders op te roepen tot actie op de klimaatconferentie van de Verenigde Naties in november.

In Glasgow hebben de Verenigde Staten verschillende nieuwe inspanningen geleverd om de opwarming van de aarde tegen te gaan, waaronder de Global Energy Alliance, Global Finance Alliance en een toezegging van meer dan 100 landen om de methaanemissies te verminderen.

“Grote wereldwijde coördinatie om de moeilijkste problemen ter wereld aan te pakken, kan eenvoudigweg niet plaatsvinden zonder Amerikaans leiderschap”, zei Raj Shah, chief executive van de Rockefeller Foundation en het hoofd van USAID onder president Obama. “Dat geldt voor de voedselcrisis, en dat geldt ook voor het klimaat.”

“Er zijn zoveel dramatische tegenslagen met betrekking tot de klimaatagenda, dat het aspect van de internationale diplomatie het enige aspect is dat me hoop geeft”, voegde de heer Shah eraan toe. “Deze dingen genereren allemaal echt momentum.”

Meer recentelijk heeft de Biden-administratie gewerkt aan het ontwikkelen van partnerschappen tussen de publieke en private sector om grote bedrijven aan te moedigen milieuvriendelijkere versies te kopen van producten zoals aluminium en staal die verantwoordelijk zijn voor substantiële uitstoot.

Maar na de politieke whiplash van de afgelopen zes jaar kijkt de rest van de wereld nerveus naar de tussentijdse herfstverkiezingen en daarna.

“Er is een grote existentiële angst dat er nog een Trump-presidentschap of een Trump-achtig presidentschap zou kunnen komen”, zei mevrouw Kyte. “Dat weegt echt zwaar op de rest van de wereld.”

Ramón Cruz, voorzitter van de Sierra Club, zei dat het recept voor het herstel van het Amerikaanse leiderschap duidelijk was.

“De VS kunnen de geloofwaardigheid behouden die president Biden probeerde weer op te bouwen als zijn regering en de congresdemocraten de klimaattoezeggingen die ze hebben gedaan nakomen”, zei hij. “President Biden moet alle middelen gebruiken die hij tot zijn beschikking heeft om de klimaatcrisis aan te pakken en de wereld te laten zien dat de VS een leider is.”

Wetenschappers waarschuwen in toenemende mate voor de risico’s van het blijven verbranden van fossiele brandstoffen, en over de hele wereld ontketenen extreem weer, hittegolven, branden, droogte en snelle klimaatveranderingen opeenvolgende golven van menselijk lijden.

“Nieuwe financiering voor de exploratie en productie van fossiele brandstoffen is een waanvoorstelling”, zegt de secretaris-generaal van de Verenigde Naties, de heer Guterres. schreef deze week op Twitter. “Fossiele brandstoffen zijn niet het antwoord. Hernieuwbare energie wel.”

Voorlopig tonen grote geïndustrialiseerde landen – waaronder de Verenigde Staten en Europese landen – ondanks hun verheven toezeggingen echter weinig capaciteit om het soort snelle actie te ondernemen dat volgens wetenschappers nodig is om de ergste effecten van klimaatverandering te voorkomen.

“De hele wereld is als een junkie die verslaafd is aan fossiele brandstoffen”, zei dhr. Huq. “Nu de Russen het hebben uitgezet, proberen ze het elders te vinden in plaats van zich ervan af te spenen. We gaan eerder achteruit dan vooruit.”

Jim Tankersley bijgedragen rapportage uit Madrid en

Lisa Friedman verslaglegging bijgedragen.

This website uses cookies to improve your experience. We'll assume you're ok with this, but you can opt-out if you wish. Accept Read More