US Capitol wordt opnieuw afgeschermd door hekken ter voorbereiding op de ‘Justice for J6’-rally van zaterdag

Het Amerikaanse Capitool wordt opnieuw afgeschermd door hekken terwijl wetshandhavers zich voorbereiden op een protest ter ondersteuning van de relschoppers van 6 januari die eerder dit jaar het Capitool bestormden.

Foto’s die vrijdagavond zijn gemaakt, tonen het Capitoolgebouw omringd met hoge metalen hekken uit angst dat het opnieuw zou kunnen worden bestormd door mensen die protesteren tegen het verkiezingsverlies van Donald Trump in 2020.

Nadat ze in januari overrompeld waren, kondigde de wetshandhavers aan dat ze zaterdag met volle kracht op pad zullen zijn voor de ‘Justice for J6’-rally die wordt gehouden ter ondersteuning van relschoppers die gevangen zitten na de gewelddadige opstand van 6 januari.

Door de onvoldoende voorbereide politie konden honderden aanhangers van president Donald Trump het Capitool binnendringen om de certificering van de overwinning van Joe Biden aan het begin van het jaar te onderbreken.

Een zicht op het Capitool van de VS achter een pas opgetrokken hekwerk voorafgaand aan de 'Justice for J6'-rally die zaterdag plaatsvindt

Een zicht op het Capitool van de VS achter een pas opgetrokken hekwerk voorafgaand aan de ‘Justice for J6’-rally die zaterdag plaatsvindt

De politie van het Capitool patrouilleert vrijdag op het terrein van het Capitool in een staat van verhoogde veiligheid voorafgaand aan de 'Justice for J6'-rally

De politie van het Capitool patrouilleert vrijdag op het terrein van het Capitool in een staat van verhoogde veiligheid voorafgaand aan de 'Justice for J6'-rally

De politie van het Capitool patrouilleert vrijdag op het terrein van het Capitool in een staat van verhoogde veiligheid voorafgaand aan de ‘Justice for J6’-rally

Het Hooggerechtshof is te zien achter een nieuw geplaatst hekwerk voorafgaand aan de 'Justice for J6'-rally die zaterdag gepland staat

Het Hooggerechtshof is te zien achter een nieuw geplaatst hekwerk voorafgaand aan de 'Justice for J6'-rally die zaterdag gepland staat

Het Hooggerechtshof is te zien achter een nieuw geplaatst hekwerk voorafgaand aan de ‘Justice for J6’-rally die zaterdag gepland staat

Hoog, zwart hekwerk werd donderdag geplaatst rond de omtrek van het Capitool, terwijl de politie zich voorbereidt op de mogelijkheid dat sommige demonstranten met wapens arriveren.

Op een persconferentie op vrijdag zei politiechef Tom Manger van het Capitool dat ‘geklets’ online en elders vergelijkbaar is met informatie die in januari werd gemist, maar dat de autoriteiten niet hebben bevestigd of dreigementen met geweld tijdens de bijeenkomst geloofwaardig zijn.

Manger zegt dat de meest waarschijnlijke mogelijkheid voor geweld bij de rally, die naar verwachting tot 700 mensen zal hebben, zal zijn tussen demonstranten en tegendemonstranten die kunnen komen opdagen, maar dat de wetshandhaving niet zal toestaan ​​dat de zaken escaleren.

‘We tolereren geen geweld en we tolereren geen enkele vorm van crimineel gedrag’, zei Manger. ‘Het Amerikaanse publiek en leden van het Congres verwachten dat we het Capitool beschermen. En ik heb er alle vertrouwen in dat het plan dat we hebben aan die verwachting zal voldoen.’

Morgen worden bijna 700 Trump-aanhangers en extreemrechtse activisten verwacht op het westelijke gazon van het Capitool om te protesteren tegen de federale aanklacht tegen bijna 600 deelnemers van 6 januari voor het bestormen van het Capitool, het plegen van geweld tegen de politie en het veroorzaken van vernieling in het gebouw.

Hoewel de politie er zeker van is dat alles onder controle zal zijn, zijn omwonenden en ondernemers wiens herinneringen aan de gewelddadige rellen van dit jaar nog vers zijn, niet zo zeker.

‘Ik voel me echt gefrustreerd’, vertelde Dorian Bean-Lipscombe, eigenaar van een smokingwinkel in de buurt van het Capitool, NBC Washington.

‘Ik weet niet of ze onze straat gaan sluiten of onze bedrijven gaan evacueren om ons te beschermen’, voegde ze eraan toe.

Informatie over de ‘Justice for J6’-rally van 18 september

Plaats: Union Square-gebied van het Capitol-terrein, het gedeelte van het Westfront met het Ulysses S. Grant Memorial en het reflecterende zwembad van het Capitool

Starttijd: 12.00 uur ET

Leiders van evenement: Matt Braynard, een voormalig campagnefunctionaris van Trump die de rally organiseerde

Hij zal co-hosten naast Cara Castronuova, een pro-Trump-bokser die verscheen in seizoen 11 van The Biggest Loser

Sprekers: Joe Kent, die GOP-vertegenwoordiger Jaime Herrera Beutler in de staat Washington uitdaagt; ze is een van de 10 huisrepublikeinen die hebben gestemd om Donald Trump af te zetten

Mike Collins, een Republikein die zich kandidaat stelt voor het Congres in Georgië

Familieleden van mensen die op 6 januari zijn vastgehouden

Frank Craddock, die in de buurt van het Capitool woont en getuige was van de rellen, zegt dat de extra veiligheidsmaatregelen nodig zijn.

‘Ik was hier de 6e en daarna denk ik dat het nodig is’, zei hij tegen NBC Washington.

USCP-officieren schetsten de voorbereidingen die ze hadden getroffen om klaar te zijn voor de rally, hoewel ze weigerden in details te treden om geen gevoelige veiligheidsinformatie te onthullen.

De bedoeling was om een ​​gevoel van vertrouwen en veiligheid te geven aan het evenement. Ambtenaren zijn vastbesloten om de inlichtingen- en planningsfouten die zijn onthuld in de nasleep van de opstand van 6 januari niet te herhalen.

Hij zei dat hun inlichtingen aangaven dat drie verschillende groepen – van wie er één een geschiedenis van botsingen had – het erover hadden om aanwezig te zijn. Hij heeft de groepen niet gespecificeerd.

Ondertussen meldde de Associated Press dat een inlichtingenrapport van het Department of Homeland Security waarschuwde voor berichten op sociale media waarin de mogelijke bestorming van het Capitool vrijdagavond werd besproken. Een gebruiker gaf ook commentaar op de ontvoering van een geïdentificeerd lid van het Congres, aldus het document, hoewel de wetgever in het rapport niet bij naam werd genoemd.

Manger weigerde commentaar te geven op het rapport.

Voorafgaand aan de rally van zaterdag is Capitol Hill veranderd in een fort. Veiligheidshekken staan ​​weer rond de perimeter, oproerschilden zijn klaar, de Nationale Garde staat stand-by en DC Metro Police zal zaterdag hun volledige troepenmacht activeren.

Minister van Defensie Lloyd Austin heeft 100 Nationale Gardesoldaten goedgekeurd om stand-by te staan ​​bij de DC Armory voor ondersteuning op zaterdag als ze nodig zijn. Ze zullen niet bewapend zijn, maar zullen worden uitgerust met wapenstokken en beschermende vesten voor zelfverdediging.

Manager zou geen indicatie geven van hoe serieus ze bedreigingen met geweld nemen.

‘Het is moeilijk te zeggen of ze geloofwaardig zijn of niet’, zei hij over de bedreigingen. ‘We weten het niet met zekerheid.’

Hij voegde eraan toe: ‘We nemen geen enkel risico.’

De politie van de hoofdstad en haar partners in de regio – waaronder de DC National Guard en DC Metro Police – hebben meerdere oefeningen gehouden, waaronder fysieke en tafeloefeningen, om zich voor te bereiden op zaterdag, volgens Sean Gallagher, een assistent-chef voor USCP.

‘Onze officieren zijn klaar,’ zei hij. ‘We hopen en verwachten een vreedzaam evenement dit weekend, maar ons operationele plan is schaalbaar, zodat we klaar zijn om alles aan te pakken wat zich voordoet.’

Matt Braynard, organisator van de 'Justice for J6'-rally, zei dat de gearresteerden op 6 januari 'politieke gevangenen' zijn

Matt Braynard, organisator van de 'Justice for J6'-rally, zei dat de gearresteerden op 6 januari 'politieke gevangenen' zijn

Matt Braynard, organisator van de ‘Justice for J6’-rally, zei dat de gearresteerden op 6 januari ‘politieke gevangenen’ zijn

Maar de organisator van de rally, een voormalig campagnemedewerker van Trump, zei dat het een vreedzaam evenement zou zijn.

Matt Braynard, die ook de uitvoerend directeur is van Look Ahead America, zei dat het de bedoeling was om de aandacht te vestigen op de aanhangers van Trump die op 6 januari worden aangeklaagd voor hun rol.

‘We kijken uit naar een zeer veilige, vreedzame uitdrukking van onze rechten op het Eerste Amendement’, zei hij vrijdagochtend in de ‘Washington Journal’ van C-SPAN.

Hij merkte op ‘er is geen opzet voor geweld aan onze kant.’

Hij zei ook dat hij particuliere beveiliging heeft ingehuurd voor rally’s.

‘Ja, het is een diplomatiek veiligheidsteam, maar ze zijn verbonden met de Capitol Police Department en velen van hen zijn zelf, je weet wel, ex-politieagenten,’ zei hij.

De manager zei dat ze ‘hoffelijke’ gesprekken hadden gevoerd met de organisatoren van de rally en hij wist dat ze particuliere beveiliging hadden ingehuurd.

Braynard zei dat zijn privé-beveiligingsteam niet gewapend zou zijn.

Hij zei ook dat hij de aanwezigen vraagt ​​om eventuele ontmoetingen die ze tijdens de rally hebben te filmen.

‘Ik geloof dat het mijn verantwoordelijkheid is om alles te doen wat ik kan doen om al onze aanwezigen veilig te houden en om dat te doen, vragen we wanneer mensen vertrekken om in grote groepen te vertrekken, we vragen mensen om, als je iets ziet helemaal achterdochtig tegenover iemand die zich vreemd gedraagt ​​- kijk, we hebben allemaal televisiestudio’s, hier in onze zak, haal het eruit en begin met opnemen’, zei hij.

Donald Trump verdedigde de relschoppers van 6 januari die werden vervolgd voor hun bestorming van het Capitool - boven de voormalige president die sprak tijdens een bijeenkomst buiten het Witte Huis op de ochtend van 6 januari

Donald Trump verdedigde de relschoppers van 6 januari die werden vervolgd voor hun bestorming van het Capitool - boven de voormalige president die sprak tijdens een bijeenkomst buiten het Witte Huis op de ochtend van 6 januari

Donald Trump verdedigde de relschoppers van 6 januari die werden vervolgd voor hun bestorming van het Capitool – boven de voormalige president die sprak tijdens een bijeenkomst buiten het Witte Huis op de ochtend van 6 januari

Republikeinen distantiëren zich van het evenement. Er is geen GOP-wetgever gepland om te spreken en er staan ​​slechts twee Republikeinse Huiskandidaten op de agenda.

Extreemrechtse extremistische groepen zoals de Proud Boys en Oath Keepers zijn van plan om aanwezig te zijn. Leden van die groepen behoorden tot degenen die het Capitool op 6 januari bestormden en als gevolg daarvan werden geconfronteerd met enkele van de zwaarste federale aanklachten.

Bij de rellen van 6 januari vielen vijf doden. Vier politieagenten die die dag aan het werk waren, pleegden zelfmoord en meer dan 100 politieagenten raakten gewond. De relschoppers hebben meer dan $ 1 miljoen aan schade aan het Capitool aangericht.

Braynard zei dat hij zaterdag de ‘Justice for J6’-rally organiseerde om de aandacht te vestigen op de federale beschuldigingen waarmee bijna 600 MAGA-aanhangers die het Capitool hebben bestormd, worden geconfronteerd. Hij noemde ze ‘politieke gevangenen’.

Hij maakt deel uit van een groep Trump-aanhangers die probeert het verhaal van het geweld en de paniek van 6 januari te herschrijven. Braynard betoogde tijdens zijn optreden in C-SPAN dat de MAGA-demonstranten die dag alleen maar het Capitool bezochten, lopend tussen de veiligheidskabels door. Videobeelden van die dag tonen het geweld tegen de politie en de vernieling in het gebouw.

‘We hebben alle geweld veroordeeld. We vinden dat iedereen die op 6 januari geweld heeft gepleegd tegen politieagenten of eigendommen vernielt in het Capitool, een spoedig proces moet krijgen’, zei Braynard, hoewel hij beweerde dat de demonstranten zulke dingen niet deden.

Vanaf 6 januari zitten minstens 30 mensen vast in Washington. De rest bevindt zich in faciliteiten in het hele land.

Braynard betoogde dat de relschoppers van 6 januari veel harder worden behandeld dan andere demonstranten, met name degenen die zijn gearresteerd voor het verdedigen van progressieve doelen.

‘Er is een groot verschil tussen de manier waarop die mensen worden behandeld en deze mensen worden behandeld ondanks precies hetzelfde gedrag en dezelfde beschuldigingen. Het gaat niet om wat ze deden, maar om wat ze geloven en dat maakt hen tot politieke gevangenen’, zei hij.

Braynard zei eerder dat hij de aanwezigen vroeg om geen politieke t-shirts te dragen of borden te dragen voor een bepaalde politieke kandidaat.

Ondertussen waarschuwde Donald Trump dat de rally van zaterdag een ‘opstelling’ is.

‘Op zaterdag is dat een opzet’, zei Trump tegen de… Federalist. ‘Als mensen niet komen opdagen, zullen ze zeggen: ‘Oh, het is een gebrek aan geest.’ En als mensen toch komen opdagen, worden ze lastiggevallen.’

Zijn opmerkingen komen nadat hij de relschoppers van 6 januari verdedigde die werden vervolgd voor hun bestorming van het Capitool, waarbij hij zei dat ze ‘zo oneerlijk werden vervolgd’ omdat ze protesteerden tegen de ‘gemanipuleerde presidentsverkiezingen’.

‘Onze harten en gedachten zijn bij de mensen die zo oneerlijk worden vervolgd in verband met het protest van 6 januari over de rigged presidentsverkiezingen. Naast al het andere heeft het onomstotelijk bewezen dat we een tweeledig rechtssysteem zijn. Maar uiteindelijk ZAL RECHTVAARDIGHEID HEBBEN!’ Dat zei Trump donderdag in een verklaring.

Trump heeft herhaaldelijk en ten onrechte beweerd dat de verkiezingen van 2020 van hem zijn gestolen als gevolg van massale verkiezingsfraude. Hij werd geconfronteerd met een tweede afzettingsproces – en werd vrijgesproken – op beschuldiging dat hij had geholpen bij het aanzetten tot de rellen van 6 januari.

Hij hield een vurige toespraak buiten het Witte Huis op 6 januari, kort voordat zijn MAGA-aanhangers Capitol Hill bestormden.

Maar hij neemt niet dezelfde stappen in de aanloop naar de rally van zaterdag. De voormalige president zal de zaterdag doorbrengen op een golftoernooi in zijn Bedminster, NJ, club, de New York Times gemeld.

.