WhatsNew2Day
Latest News And Breaking Headlines

To Defeat Boebert, Some Colorado Democrats Change Their Registration

BASALT, Colo. – Claudia Cunningham had nog nooit in haar leven op een Republikein gestemd. Ze zwoer dat ze dat niet kon, anders zou haar vader zich in zijn graf omdraaien. Maar voorafgaand aan de Colorado-primary op dinsdag deed ze het eens ondenkbare: geregistreerd als niet-aangesloten, zodat ze in de GOP-primary tegen haar congreslid, Lauren Boebert, kon stemmen.

Dat gold ook voor Ward Hauenstein, de burgemeester van Aspen; Sara Sanderman, een lerares uit Glenwood Springs; Christopher Arndt, een schrijver en financier in Telluride; Gayle Frazzetta, een huisarts in Montrose; en Karen Zink, een nurse practitioner ten zuiden van Durango.

Gedreven door angst voor extremisme en zorgen over wat zij zien als een autoritarisme belichaamd in mevrouw Boebert, hebben duizenden democraten in het uitgestrekte derde congresdistrict van Colorado zich gehaast om haar Republikeinse uitdager, senator Don Coram, te steunen. Hun doel is niet om te doen wat het beste is voor de Democraten, maar om te doen wat zij denken dat het beste is voor de democratie.

Het is een gok: de heer Coram heeft ongeveer $ 226.000 opgehaald in een laat beginnend, grotendeels onzichtbaar bod om een ​​nationaal figuur te verdrijven die $ 5 miljoen heeft binnengehaald.

Maar zoals de heer Arndt opmerkte, hebben anti-Trump-republikeinen de grote verschillen met het liberale beleid opzij geschoven en sinds 2016 op de democraten gestemd. Het is tijd, zei hij, dat de democraten de gunst teruggeven en het behoud van de democratie boven alle andere oorzaken stellen.

De crossover-stemmers in Colorado maken deel uit van een bredere trend van democraten die tussenbeide komen om te proberen de uitersten van de GOP terug te dringen, in Georgia, North Carolina, Colorado, Utah en elders.

“Het centrum moet opnieuw de kop opsteken”, zei Tom Morrison, een levenslange democraat op het platteland van Pitkin County, die op de heer Coram stemde, niet alleen uit protest tegen mevrouw Boebert, maar ook tegen wat hij een toenemende bezorgdheid noemt over de linkse partij van zijn partij. drift.

Een ontluikende infrastructuur ondersteunt de trend. Het Country First Political Action Committee, opgericht door vertegenwoordiger Adam Kinzinger, een anti-Trump-republikein uit Illinois, heeft sms-berichten en online advertenties gebruikt om oppositie te voeren tegen wat het congreslid de meest “giftige” en partijdige Republikeinen heeft genoemd. Onder hen bevinden zich vertegenwoordigers Madison Cawthorn, Republikein van North Carolina, en Jody Hice, Republikein van Georgië, die, met de steun van Donald J. Trump, probeerden de Georgische staatssecretaris, Brad Raffensperger, te verslaan nadat hij weerstand had geboden aan de druk van de heer Trump om te “vinden” de stemmen om de overwinning van president Biden daar teniet te doen.

In Utah steunde 57 procent van de afgevaardigden van de Democratische conventie van de staat, waaronder Jenny Wilson, de burgemeester van Salt Lake City en de machtigste democraat van de staat, geen democraat in een sterk republikeinse staat, maar steunde Evan McMullin, een voormalige CIA-officier en een anti-Trump Republikein. Hij voert een bergopwaartse onafhankelijke campagne tegen senator Mike Lee, een Republikein die aanvankelijk werkte om de overwinning van meneer Biden uit te dagen.

In Colorado is een constellatie van kleine politieke groeperingen ontstaan ​​om zich te verzetten tegen de herverkiezing van mevrouw Boebert voorafgaand aan de voorverkiezingen van volgende week, zoals Landelijk Colorado United en de Beter dan Boebert PAC, gevormd door Joel Dyar, een liberale gemeenschapsorganisator in Grand Junction, en James Light, een welvarende Republikeinse ontwikkelaar die in de jaren zeventig hielp bij het opzetten van het megaskiresort Snowmass.

“Jan. 6 was het breekpunt voor mij, “zei Mr. Light. “Met de landelijke partij kwam ik nergens, dus ik stond achter Don Coram.”

Voorstanders van de strategie wijzen op enkele succesverhalen. In de staatssecretaris van Georgië hebben minstens 67.000 mensen die twee jaar geleden in de Democratische voorverkiezingen van Georgië gestemd, stemden in de Republikeinse voorverkiezingen, een ongewoon hoog aantal. De heer Raffensperger haalde de drempel van 50 procent om een ​​tweede ronde te voorkomen met iets meer dan 27.000 stemmen.

Meer dan 5.400 vroege of afwezige stemmen die werden uitgebracht in de voorverkiezingen in het westen van Noord-Carolina, waaronder de heer Cawthorn, kwamen eveneens van democraten die twee jaar eerder in de voorverkiezing van hun partij hadden gestemd. Mr. Cawthorn verloor met minder dan 1.500.

In Colorado kunnen kiezers stemmen in de Republikeinse voorverkiezingen als ze zijn geregistreerd bij de partij of als niet-aangesloten. In het district van mevrouw Boebert hebben functionarissen van de Democratische Partij dit jaar ongeveer 3.700 meer niet-aangesloten kiezers geteld in de Republikeinse voorverkiezingen vergeleken met twee jaar geleden. Ze zijn grotendeels geconcentreerd in de democratische centra van Pitkin County, de thuisbasis van Aspen, waar je nooit te rijk of te liberaal kan zijn, en LaPlata County, waar Durango vol zit met jonge mensen.

Mike Hudson, een Durango-activist die voor Democratische beroemdheden als Hillary Clinton en Marian Wright Edelman werkte voordat hij zich in januari “afmeldde” om voor de heer Coram aan het werk te gaan, zei dat het aantal onafhankelijken van beide partijen dat mobiliseerde tegen mevrouw Boebert “schromelijk onderschat werd” .”

De campagne van mevrouw Boebert reageerde niet op verzoeken om commentaar. Dinsdag blijft ze een onbetaalbare favoriet.

Bijna niemand zou zeggen dat de toestroom van Democratische kiezers naar de Republikeinse voorverkiezingen dit jaar is gedreven door een georganiseerde inspanning.

“Wat hebben we gedaan om de Democraten te bereiken? Het antwoord is niets’, zegt JD Key, campagnemanager van de heer Coram. “Dit is volledig biologisch.”

Sommige Democratische functionarissen hebben geprobeerd de inspanning te stoppen, deels bang dat de heer Coram in november de moeilijkere Republikein zal zijn om te verslaan, en deels dat de nieuw uitgetreden leden misschien niet terugkomen. Dr. Frazzetta heeft patiënten gemaild, literatuur in haar kantoor achtergelaten en zelfs de bereidingsapotheken met wie ze samenwerkt onder druk gezet om te overwegen te stemmen in de Republikeinse voorverkiezingen. Onder de stortvloed van positieve reacties was één streng negatieve reactie, zei ze, van een lokale ambtenaar van de Democratische Partij.

Een nieuwe kaart heeft het district Republikeiner gemaakt, maar de heer Trump won het oude district met 52 procent van de stemmen in 2020, geen verbluffend totaal. Judy Wender, een Aspen-democraat die smeekbeden van vrienden om zich uit te sluiten heeft weerstaan, zei dat er een goede reden was om volgende week te stemmen in de Democratische voorverkiezing: er zullen drie heel verschillende Democraten op de stemming zijn, en de juiste zou een bedreiging kunnen zijn voor mevr. Boebert in de herfst.

Howard Wallach, een gepensioneerde middelbare schoolleraar uit Brooklyn die samen met zijn vrouw Betty de Pitkin County Democratic Party leidt, was eveneens afkeurend. De Republikeinse primaire stemming omvat verschillende kandidaten uit de vleugel van mevrouw Boebert van de partij, waaronder een senaatskandidaat, staatssenator Ron Hanks, die op 6 januari naar het Capitool marcheerde; een kandidaat voor staatssecretaris, Tina Peters, die in maart werd aangeklaagd wegens 10 aanklachten in verband met beschuldigingen dat ze na de verkiezingen van 2020 met verkiezingsapparatuur had geknoeid; en een kandidaat voor gouverneur, Greg Lopez, die de valse verkiezingsclaims van mevrouw Peters heeft gesteund en zei: hij zou haar gratie verlenen als hij werd gekozen.

De heer Wallach vroeg: Zullen deze kiezers die nieuw zijn in de Republikeinse politiek bereid zijn om te kiezen in die races?

“Ze zijn wanhopig”, zei hij over de nieuwe onafhankelijke kiezers. “Ze zijn gek.”

Verschillende democraten zeiden dat de houding een van de redenen is waarom de natie zich op dit kruispunt bevindt, met twee tegengestelde kampen, en niet bereid is om een ​​gemeenschappelijke basis te vinden in het centrum. De woede en angst die de heer Trump en zijn volgelingen zoals mevrouw Boebert hebben aangewakkerd, hebben misschien “de grond voor tirannie bevrucht”, zoals Jackie Merrill, een pas uitgetreden democraat, het uitdrukte, maar de Democraten hebben een rol gespeeld.

“Progressieve democraten blijven geloven dat als ze maar aan de macht kunnen komen, ze het land mee kunnen nemen naar al deze liberale doelen”, zei de heer Morrison. “En dat kunnen ze niet.”

In zekere zin is mevrouw Boebert een speciaal geval voor de oorzaak van “uittreding”. Haar primaire overwinning met 9.873 stemmen twee jaar geleden op een reguliere Republikein, Scott Tipton, schokte de kiezers hier. Als veel westerse Coloradans de restauranteigenaar toen nog niet kenden, weten ze dat nu allemaal.

Ze verzette zich echter actief tegen de tweeledige infrastructuurwet onlangs heeft ze de eer opgeëist voor een aantal van haar projectenen op woensdag leidde ze een groep House-hardliners die aan de kaak stelden: de compromiswet voor wapenveiligheid van de Senaat.

“Ze krijgt $ 174.000 per jaar betaald” zodat ze woedend kan tweeten”, zei Pete Tovorek, 52, tijdens de lunch in het restaurant Miner’s Claim in de geboorteplaats van mevrouw Boebert, Silt, Colo.

Bovenal, zeggen veel Democraten en Republikeinen, heeft het uitgestrekte district hulp nodig, en mevrouw Boebert toont niet de neiging om haar werk serieus te nemen. De San Luis-vallei in het zuiden is uitgedroogd door droogte. De Colorado-rivier staat op een laag pitje. Inkomensongelijkheid tussen Aspen en Telluride en de worstelende ranchlanden in de buurt heeft de huizenprijzen en het tekort aan arbeidskrachten verergerd.

“We staan ​​op zijn kop”, zei de heer Hauenstein, de burgemeester van Aspen, waar… de mediane huurlijst is $ 22.500 per maand – “geen typfout”, zoals The Colorado Sun het uitdrukte.

Natuurlijk heeft mevrouw Boebert toegewijde fans. Haar grootste steunpunt is niet in haar geboorteland Garfield County, in de westelijke schaduw van de hoge Rockies, maar in Grand Junction. Maar Rob Baughman, uit Meeker, Colorado, in de buurt van Garfield, zei dat hij haar compromisloze stem waardeerde, zelfs toen zijn vrouw, Susan, het gebrek aan een ‘filter’ van haar congreslid afkeurde.

In het restaurant van mevrouw Boebert, Shooters Grill, aan de pittoreske hoofdweg van Rifle, Colo., zijn T-shirts “Trump Won” en “Drill Baby Drill” te koop, terwijl serveersters eten serveren met pistolen op hun heupen. Een beschermheer noemde mevrouw Boebert “een goed antwoord op AOC” (afkorting van vertegenwoordiger Alexandria Ocasio-Cortez, een liberaal-democraat) voordat een serveerster deze verslaggever van het gebouw wegleidde.

Ongeacht de uitkomst zeiden verschillende Democraten echter dat hun beslissingen om te stemmen in de Republikeinse voorverkiezingen – en de tegenwerking die ze kregen van oude vrienden – hen ervan hadden overtuigd dat de vorm van politiek activisme zou moeten veranderen als er weer een centrum zou verschijnen.

“Al dat duistere gemompel over wat er zou gebeuren als u zich uit de Democraten zou terugtrekken”, zei mevrouw Cunningham verbaasd. “Er is een zekere mate van ongeloof in wat er gebeurt onder normale mensen. Daar moeten we overheen.”

This website uses cookies to improve your experience. We'll assume you're ok with this, but you can opt-out if you wish. Accept Read More