WhatsNew2Day
Latest News And Breaking Headlines

The Supreme Court could end abortion in Michigan. The race is on to let voters have their say.

220608 michigan abortion 4

Dionne Walker, een inwoner van Detroit en grootmoeder, vertelde de vrijwilligers terwijl ze in de rij wachtte op een piepschuimkom met gefrituurde beignets dat ze “op het hek” was over het recht op abortus. Maar ze ondertekende de petitie nadat de Taylor-zusters hadden uitgelegd dat de voorgestelde wijziging ook permanent de anticonceptie, prenatale zorg, in-vitrofertilisatie, miskraambeheer en andere aspecten van reproductieve gezondheid zou beschermen.

“Ik zou niet willen dat een politicus me vertelt wat ik wel en niet met mijn lichaam moet doen,” vertelde Walker POLITICO over het geluid van een straatmuzikant die bluesgitaar speelde. ‘Ze zouden zich moeten concentreren op echte zaken, zoals benzine die meer dan vijf dollar per gallon kost. Concentreer je daarop en niet op wat een vrouw met haar lichaam doet.”

Gesprekken zoals deze die overal plaatsvinden, van het Morel Mushroom Festival in het uiterste noordwesten van de stad Charlevoix, tot aan de zijlijn van een Pride-parade in Ferndale tot bibliotheken, blokfeesten en boerenmarkten in de hele staat – vertegenwoordigen de beste hoop van activisten voor abortusrechten in Michigan om toegang te behouden tot de procedure mocht de federale bescherming vallen.

Hun inspanningen lijken te resoneren. In een open einde poll van geregistreerde kiezers in Michigan die onlangs is gehouden door de Detroit Chamber of Commerce, noemden respondenten abortus als een van hun top drie van zorgen, de eerste keer dat het probleem in de top 10 stond sinds het in 2020 begon met opiniepeilingen.

Roe v. Wade heeft een schok veroorzaakt, vooral voor Democratische vrouwen”, vertelde Sandy K. Baruah, de president en chief executive officer van de Detroit Regional Chamber of Commerce, aan verslaggevers. ‘Het verbaast me dat ze nog niet in de rij staan ​​om te stemmen. We zien een buitengewoon hoge motivatie.”

Michigan is een van de meer dan 20 staten met een wet op de boeken die bijna alle abortussen zou verbieden als het Hooggerechtshof ten val komt Roe v. Wade.

Die op handen zijnde beslissing, die op elk moment in de komende weken zou kunnen komen, heeft de urgentie toegevoegd aan een campagne die de afgelopen jaren langzaam aan stoom had gekregen, en duizenden nieuwe vrijwilligers ertoe aanzette om medio juli meer dan 425.000 handtekeningen te verzamelen om een ​​grondwetswijziging op de stemming van november te zetten.

Mocht de stemcampagne slagen, dan zal de staat zou een blauwdruk kunnen worden voor abortusrechtengroepen die soortgelijke gevechten in het hele land voeren en vooruitkijken naar wat er in 2024 kan worden gedaan. De Democraten hopen dat ze bij de tussentijdse verkiezingen van november naar de stembus zullen stijgen.

De poging om de toekomst van toegang tot abortus in de paarse staat in de handen van de kiezers te leggen, is slechts een van de tactieken die de Democraten van Michigan en aanverwante groepen gebruiken, maar het wordt als betrouwbaarder beschouwd dan de rechtszaken, gouverneursbevelen, toezeggingen van terughoudendheid van de openbare aanklager en wetgeving die ze ook tegen de muur gooien.

“We hebben deze drieledige strategie gevolgd omdat we niet weten welke succesvol zou kunnen zijn”, vertelde de gouverneur van Michigan, Gretchen Whitmer, die dit najaar herkozen wordt, aan POLITICO. “We weten niet of een van hen dat zal zijn. En ik denk dat dit de reden is waarom dit zo’n grimmig, soort eng, verwarrend moment is voor veel mensen die wakker worden om te beseffen hoe precair dit moment eigenlijk is.”

De handtekeningencampagne, aangevoerd door de ACLU, Planned Parenthood, Michigan Voices en andere belangengroepen, had aanvankelijk moeite om publieke aandacht te trekken en had slechts een paar duizend vrijwilligers. Maar het kreeg vorige maand een enorme boost toen POLITICO een ontwerpadvies van het Hooggerechtshof publiceerde dat zou elimineren Roe v. Wadewat leidde tot een golf van donaties, vrijwilligers en ondertekenaars, zelfs in de meer landelijke en conservatieve delen van de staat.

“[Justice] Sam Alito is onze beste recruiter geweest’, zei Michael Hertz, een gepensioneerde OB-GYN die een team van vrijwillige speurders leidt in Beulah, Michigan, met een wrang lachje.. “Uiteindelijk zal ik hem een ​​bedankbriefje schrijven.”

In de week na de publicatie van het ontwerpadvies, zeiden de groepen, hadden meer dan 25.000 mensen zich vrijwillig aangemeld als speurders, waaronder Ronit Wagman, een inwoner van Ferndale en moeder van twee kinderen die afgelopen zaterdag handtekeningen verzamelde op het Pride-festival in haar buurt.

“Dat lek bracht de vrees voor God in mij”, vertelde Wagman aan POLITICO terwijl ze, met klembord in de hand, mensen naar beneden wuifde die arriveerden in visnetten, pailletten en regenboogcapes, en meer dan 50 mensen aanmeldde tijdens haar zaterdagploeg. “Ik wist dat abortusrechten werden aangevallen, maar ik realiseerde me niet dat Michigan zou terugkeren naar deze super verouderde wet totdat ik de online training hiervoor deed.”

Wagman, een geregistreerde Democraat, zei dat ze getroffen is door het aantal mensen dat haar ongevraagd heeft verteld dat ze een Republikein of libertariër zijn, maar nog steeds abortusrechten steunen, en het verbod zien als een te vergaande regering.

Kade Fitzgerald, een inwoner van Detroit die het Pride-evenement bijwoonde met zijn vrouw en zoon, uitte soortgelijke zorgen.

“Als we mensen rechten gaan afnemen, waarom beginnen we dan niet bij mannen? Vasectomieën voor iedereen!” hij zei. “Ze zouden ervoor kunnen zorgen dat mensen worden vervolgd voor abortussen en dat is krankzinnig. We gaan ver terug en daar hebben we geen tijd voor. We moeten vooruit.”

Voorstanders aan beide kanten van het abortusdebat, zich ervan bewust dat staatsgrondwetten het volgende strijdtoneel zijn, wenden zich tot stemmingsmaatregelen om het recht op de procedure te beschermen of te beperken.

Naast Michigan zullen de kiezers van Vermont dit jaar ook beslissen of ze hun staatsgrondwet willen wijzigen om abortusrechten te beschermen – maar alleen in Michigan zou toegang kunnen verdwijnen als kiezers de maatregel niet goedkeuren.

Ondertussen zullen Kansas, Kentucky en Montana in november ook stemmen over het schrappen van de bescherming van abortusrechten uit hun staatsconstituties of de bevestiging dat er geen wettelijk recht is op abortus in de staat. Activisten en wetgevers in Arizona, Colorado, Missouri en Oklahoma werken eraan om de vraag aan de kiezers voor te leggen, maar kunnen mogelijk niet genoeg handtekeningen verzamelen of op tijd een maatregel door de staatswetgever halen om in aanmerking te komen voor de stemming in november.

Noch het Congres, noch de regering-Biden heeft ondertussen een plan geschetst om te voorkomen dat maar liefst de helft van de Amerikaanse staten de procedure verbiedt. En met de macht verdeeld in Michigan, in ieder geval tot de verkiezingen van november, tussen een democratische gouverneur en een staatswetgever die sinds het begin van de jaren tachtig door Republikeinen wordt gecontroleerd, wordt wetgevende actie op dit gebied als onmogelijk beschouwd.

“Ikzelf en enkele andere Democraten laten petities rondgaan – dat is echt onze beste kans”, zegt afgevaardigde Laurie Pohutsky, voorzitter van de Progressive Women’s Caucus die Livonia, een buitenwijk van Detroit, vertegenwoordigt. “We hebben elk in aanmerking komend lid van de Democratische caucus in het Huis en de Senaat aangemeld, en alle evenementen die ik heb, breng ik mee. Ik ontmoet zelfs kiezers en teken op hun veranda.”

De organisatoren houden de officiële cijfers dicht bij het vest, maar zeggen dat ze er zeker van zijn dat ze tegen de zomerdeadline voldoende handtekeningen zullen hebben om in aanmerking te komen voor de stemming. En de Detroit Chamber of Commerce’s peiling onder 600 mensen, uitgevoerd van 9 tot 16 meitoonde ook bijna 60 procent steun voor de maatregel – waaronder een meerderheid van onafhankelijken en een groot aantal Republikeinen.

Maar aanhangers van de campagne vieren nog niet feest.

Terwijl een rechtbank van de staat Michigan onlangs een voorlopig bevel uitvaardigde, waardoor het abortusverbod uit 1931 van de staat niet onmiddellijk van kracht wordt als: Roe valt, kan die beslissing in beroep worden vernietigd of worden vernietigd door de door de GOP gecontroleerde staatswetgever, waardoor de weg wordt vrijgemaakt om het verbod van kracht te laten worden.

“De rechtszaak die we beschouwen als het schild”, legt Merissa Kovach uit, de beleidsstrateeg van de ACLU van Michigan. “Het is nodig, maar het maakt ons op de lange termijn nog steeds kwetsbaar en het houdt alleen de status quo in stand. Het steminitiatief is ondertussen het zwaard. Het zou dit voor eens en voor altijd oplossen.”

Andere supporters zeggen te vrezen dat kiezers en activisten het nieuws over het recente voorlopige verbod op het abortusverbod van de staat zullen zien als een reden om te ontspannen.

“Ik wil niet dat mensen vertrouwen op deze rechterlijke uitspraken”, zei procureur-generaal Dana Nessel, die in november ook herkozen is. “Zoals we weten, kunnen rechtbanken, volgens ons huidige Hooggerechtshof van de Verenigde Staten, in de loop van de tijd veranderen. Maar het is heel, heel moeilijk om de staatsgrondwet te veranderen. Dus ik wil niet dat mensen de uitspraak zien en denken: ‘O, geweldig! Daar hoeven we ons nu geen zorgen over te maken.’ Omdat we dat doen.”

Terwijl de speurders naar hun deadline in juli racen, zijn anti-abortus-rechtengroepen in de staat verdeeld over de vraag of ze nu campagne moeten voeren tegen de maatregel of hun vuur vasthouden totdat ze weten dat het op de stemming zal komen.

“Beginnen we mensen nu te vertellen over het steminitiatief en waarom ze er niet voor zouden moeten stemmen, of zou dat het wervingswerk voor hen zijn?” zei Emily Shelcusky, een leider van de Michigan-afdeling van Students for Life of America. “Als je in de verdediging zit, is het moeilijk om te beslissen of je de andere kant een plezier doet of niet.”

Ongeveer 20 anti-abortusgroepen hebben eerder dit jaar de handen ineen geslagen om de commissie “Citizens to Support Michigan Women and Children” te vormen om het steminitiatief te bestrijden. Maar ze zijn voorlopig grotendeels gericht op fondsenwerving en het werven van vrijwilligers. Shelcusky zegt echter dat zij en anderen de speurders proberen te confronteren wanneer ze hen zien – sommige groepen hebben zelfs een online tiplijn voor conservatieven om waarnemingen van colporteurs te melden – en staan ​​te popelen om een ​​meer gecoördineerde reactie op te zetten.

“Ik heb het gevoel dat pro-life Michiganders te zelfverzekerd waren en het gevoel hadden dat we het probleem al hadden opgelost”, zei ze. “Ze zijn te lang zelfvoldaan geweest vanwege het bestaan ​​van het verbod van 1931 en hebben niet genoeg nagedacht over wat de andere kant zou doen, en nu staan ​​we een beetje achter de 8-ball. De [Planned Parenthood] een rechtszaak werd verwacht, maar ik dacht niet dat ze zo ver zouden gaan om te proberen de staatsgrondwet te wijzigen.”

Als de maatregel in aanmerking komt voor de stemming, is de anti-abortus-rechtencoalitie van plan vrijwilligers te sturen om aan de deur te kloppen, advertenties te plaatsen die op specifieke districten zijn gericht, netwerken van kerken te activeren en vrijwilligers te mobiliseren die aan eerdere campagnes voor steminitiatieven hebben meegewerkt om de toegang tot abortus verder te beperken. .

Terwijl ze nadenken over welke boodschap ze in die campagne willen uitdragen, erkennen conservatieven dat de meeste Michiganders niet willen dat het abortusverbod van 1931 van kracht wordt. Maar de groepen stellen dat de meesten wel wat beperkingen willen zien, en werken eraan om het voorstel te bestempelen als een “radicaal” en “alles mag”-amendement.

“Zelfs als je iemand bent die pro-choice is, zou je dit als een brug te ver moeten zien”, zegt Christen Pollo, de woordvoerder van Citizens to Support Michigan Women and Children en uitvoerend directeur van de groep Protect Life Michigan. “Michiganders geloven niet dat er een onbeperkt, ongereguleerd recht op abortus zou moeten zijn. Dus ik heb hoop dat kiezers dit zullen verwerpen als ze eenmaal weten wat het inhoudt.”

Hoewel ze een gevecht verwachten in de herfststemming, Vrijwilligers voor de stemcampagne, zoals Beth Kim, inwoner van Detroit en verpleegster, zeggen dat ze zich nu meer zorgen maken over de apathie van de kiezers dan over de acties van voorstanders van anti-abortusrechten.

“Ik denk niet dat veel mensen op de hoogte zijn van de wet van 1931”, zei ze. “Ze gaan er gewoon van uit dat abortus legaal zal blijven in Michigan, omdat het momenteel zo is.”

Hoewel hoopvol over het succes ervan, zijn de Michiganders die de stemcampagne pushen, gefrustreerd dat de inspanning in de eerste plaats nodig is en dat noch de federale noch de staatsleiders de afgelopen 50 jaar hebben gehandeld om de bescherming eerder te versterken.

Whitmer, die abortusrechten tot een centraal onderdeel van haar campagne heeft gemaakt, zei dat het “krankzinnig” is dat zovelen in haar staat en in Washington DC dit recht al lang als vanzelfsprekend beschouwen.

“Er zijn consequenties aan het aannemen dat [abortion rights] zou er altijd zijn en geen extra stappen ondernemen om ze in de wet te verankeren, en er zijn consequenties voor mijn voorgangers die onze wet van 1931 niet uit de boeken hebben gewist,” zei ze. ‘Ik weet niet waarom ze het niet hebben gedaan. Maar daar komen we op terug: een wet die 90 jaar oud is. Dus er is veel schuld om rond te gaan.”

This website uses cookies to improve your experience. We'll assume you're ok with this, but you can opt-out if you wish. Accept Read More