WhatsNew2Day
Latest News And Breaking Headlines

Orlando Museum of Art boss is fired after FBI seized disputed Jean-Michel Basquiat paintings

De CEO van het Orlando Museum of Art is ontslagen dagen na een FBI-inval waarbij beslag werd gelegd op een tentoonstelling van 25 betwiste kunstwerken die werden toegeschreven aan Jean-Michel Basquiat.

Aaron De Groft werd ontslagen als directeur en CEO nadat de raad van toezicht van het museum dinsdagavond bijeenkwam, na de federale inval op vrijdag waarbij beslag werd gelegd op de werken in de tentoonstelling ‘Heroes and Monsters’.

Het bestuur zei in een verklaring dat het ‘extreem bezorgd’ is over de tentoonstelling van 25 schilderijen waarvan de authenticiteit is betwist, evenals een ‘ongepaste’ e-mail die De Groft naar een academische kunstexpert stuurde.

In de e-mail aan de kunstexpert, die was ingehuurd door de eigenaren van de schilderijen, drong De Groft er bij haar op aan ‘haar mond te houden’ nadat ze haar twijfels had geuit over de tentoonstelling en vroeg haar naam niet te gebruiken bij het promoten ervan, aldus de FBI.

‘We hebben een officieel proces gelanceerd om deze zaken aan te pakken, omdat ze niet stroken met de waarden van deze instelling, onze zakelijke normen en onze gedragsnormen’, zei bestuursvoorzitter Cynthia Brumback in de verklaring.

Aaron De Groft, CEO van het Orlando Museum of Art, is ontslagen dagen na een FBI-inval waarbij beslag werd gelegd op een tentoonstelling van 25 betwiste kunstwerken die werden toegeschreven aan Jean-Michel Basquiat

Aaron De Groft, CEO van het Orlando Museum of Art, is ontslagen dagen na een FBI-inval waarbij beslag werd gelegd op een tentoonstelling van 25 betwiste kunstwerken die werden toegeschreven aan Jean-Michel Basquiat

Een van de werken, getiteld 'Untitled (Self-Portrait of Crown Face II), afgebeeld, is geschilderd op een FedEx-doos die niet door het bedrijf werd gebruikt tot zes jaar nadat de schilder stierf aan een overdosis drugs

Een van de werken, getiteld ‘Untitled (Self-Portrait of Crown Face II), afgebeeld, is geschilderd op een FedEx-doos die niet door het bedrijf werd gebruikt tot zes jaar nadat de schilder stierf aan een overdosis drugs

Jean-Michel Basquiat, die in New York City woonde en werkte, vond succes in de jaren tachtig als onderdeel van de neo-expressionistische beweging.  Hij stierf in 1988 op 27-jarige leeftijd

Jean-Michel Basquiat, die in New York City woonde en werkte, vond succes in de jaren tachtig als onderdeel van de neo-expressionistische beweging. Hij stierf in 1988 op 27-jarige leeftijd

De verklaring zei niet of De Groft onder druk ontslag nam of werd ontslagen, maar museummedewerkers vertelden de New York Times die bestuursvergadering was geëindigd met het besluit hem te ontslaan.

De Groft reageerde woensdag niet op een via LinkedIn verzonden e-mailbericht.

Als de schilderijen authentiek zouden zijn, zouden de schilderijen ongeveer $ 100 miljoen waard zijn – maar onderzoekers hebben serieuze vragen gesteld over hun herkomst, daarbij verwijzend naar het feit dat een van de werken is geschilderd op een FedEx-doos die pas na de dood van Basquiat werd geproduceerd.

Het opzettelijk verkopen van nepkunst is een federale misdaad. De eigenaren van de schilderijen hebben eerder gezegd dat ze hoopten de werken te verkopen en dat de tentoonstelling in Orlando een grote boost zou hebben gegeven aan zichtbaarheid en geloofwaardigheid.

Volgens een huiszoekingsbevel hebben federale onderzoekers van kunstcriminaliteit de 25 schilderijen onderzocht sinds kort na hun vermeende ontdekking in 2012. De controverse nam toe kort nadat de tentoonstelling in Orlando in februari werd geopend.

Basquiat, die in New York City woonde en werkte, vond succes in de jaren tachtig als onderdeel van de neo-expressionistische beweging.

Het Orlando Museum of Art was de eerste instelling die de stukken tentoonstelde, die naar verluidt jaren na Basquiats dood in 1988 door een overdosis drugs op 27-jarige leeftijd in een oude opbergkast zouden zijn gevonden.

Toegang tot een tentoonstelling van kunstenaar Jean-Michel Basquiat is te zien in het Orlando Museum of Art.  De FBI viel vrijdag het museum binnen en nam 25 betwiste schilderijen in beslag

Toegang tot een tentoonstelling van kunstenaar Jean-Michel Basquiat is te zien in het Orlando Museum of Art. De FBI viel vrijdag het museum binnen en nam 25 betwiste schilderijen in beslag

Dit titelloze schilderij uit 1982, naar verluidt van kunstenaar Jean-Michel Basquiat, is voorafgaand aan de inval te zien in het Orlando Museum of Art

Dit titelloze schilderij uit 1982, naar verluidt van kunstenaar Jean-Michel Basquiat, is voorafgaand aan de inval te zien in het Orlando Museum of Art

De FBI viel vrijdag een kunstmuseum in Florida binnen (hierboven) en nam meer dan twee dozijn schilderijen in beslag die werden toegeschreven aan kunstenaar Jean-Michel Basquiat na vragen over hun authenticiteit

De FBI viel vrijdag een kunstmuseum in Florida binnen (hierboven) en nam meer dan twee dozijn schilderijen in beslag die werden toegeschreven aan kunstenaar Jean-Michel Basquiat na vragen over hun authenticiteit

Volgens de Times werden de 25 schilderijen voor ongeveer $ 15.000 gekocht door William Force, een kunst- en antiekhandelaar, en Leo Mangan, een gepensioneerde verkoper.

Advocaat Pierce O’Donnell kocht later een belang in zes van de werken en huurde verschillende experts in om te beoordelen of de schilderijen echt waren.

Een van die experts – door de FBI geïdentificeerd bij ‘Expert-2’, maar later in de Times genoemd als universitair hoofddocent Jordana Moore Saggese aan de Universiteit van Maryland – nam later contact op met het museum om te vragen haar naam niet in verband te brengen met de tentoonstelling.

Saggese had de werken in haar analyse van 2017 als echt beoordeeld, maar vertelde De Groft dat ze niet langer geassocieerd wilde worden met het promoten van de werken en het lasterlijk zou vinden als het museum haar naam zou blijven gebruiken, volgens een huiszoekingsbevel dat vrijdag werd vrijgegeven.

De Groft drong er bij haar op aan ‘haar mond te houden’ en hij dreigde haar werkgever te vertellen dat de eigenaren van het schilderij haar $ 60.000 betaalden om een ​​rapport over de stukken te schrijven.

‘Wil je dat we naar buiten brengen dat je $60 mille hebt gekregen om dit te schrijven? Oke dan. Hou je mond. Je nam het geld. Stop met heiliger te zijn dan jij. Jij deed dit niet ik of iemand anders’, zei De Groft in de e-mail die in het huiszoekingsbevel stond.

‘Zwijg nu is mijn beste advies. Deze zijn echt en legitiem. Je weet dit. Je bedreigt de verkeerde mensen. Doe je academische ding en blijf in je beperkte baan.’

Advocaat Pierce O'Donnell (hierboven) kocht een belang in zes van de 25 werken en huurde verschillende experts in om te beoordelen of de schilderijen echt waren

Advocaat Pierce O’Donnell (hierboven) kocht een belang in zes van de 25 werken en huurde verschillende experts in om te beoordelen of de schilderijen echt waren

Een tentoonstelling die zogenaamd door kunstenaar Jean-Michel Basquiat is te zien in het Orlando Museum of Art voorafgaand aan de FBI-inval

Een tentoonstelling die zogenaamd door kunstenaar Jean-Michel Basquiat is te zien in het Orlando Museum of Art voorafgaand aan de FBI-inval

Vrijwel direct na ontdekking ontstonden er vragen over de authenticiteit van de kunstwerken.

Het kunstwerk zou in 1982 zijn gemaakt, maar experts hebben erop gewezen dat het karton dat in ten minste één van de stukken werd gebruikt, een FedEx-lettertype bevatte dat pas in 1994 werd gebruikt, ongeveer zes jaar nadat Basquiat stierf, volgens het huiszoekingsbevel.

Los Angeles kunsthandelaar Larry Gagosian, die direct boven Basquiat's studio woonde toen de schilderijen naar verluidt werden gemaakt, zei dat hij 'het scenario van het verhaal hoogst onwaarschijnlijk vindt'

Los Angeles kunsthandelaar Larry Gagosian, die direct boven Basquiat’s studio woonde toen de schilderijen naar verluidt werden gemaakt, zei dat hij ‘het scenario van het verhaal hoogst onwaarschijnlijk vindt’

Bovendien vertelde televisieschrijver Thad Mumford, de eigenaar van de opslagruimte waar de kunst zou zijn gevonden, de onderzoekers dat hij nooit enige Basquiat-kunst heeft gehad en dat de stukken niet in de eenheid waren de laatste keer dat hij er was. Mumford stierf in 2018.

Los Angeles kunsthandelaar Larry Gagosian, die direct boven Basquiats studio woonde toen de schilderijen naar verluidt werden gemaakt, vertelde Times dat hij ‘het scenario van het verhaal hoogst onwaarschijnlijk vindt’.

Gagosian zei dat de kunstenaar op dat moment werken aan het voorbereiden was voor zijn galerij in LA en dat hij de voortgang van zijn studio nauwlettend in de gaten hield en van het bestaan ​​ervan zou hebben geweten.

Basquiats assistent, John Seed, heeft ook gezegd dat hij de totstandkoming van de 25 schilderijen, waarvan sommige op grote vellen canvas zijn gemaakt, niet heeft opgemerkt.

Gagosian is niet de enige kunstexpert die twijfelt aan de authenticiteit van de werken. Verschillende curatoren waarvan bekend is dat ze gespecialiseerd zijn in de creaties van Basquiat, aarzelen om de controverse te beslechten. Sotheby’s en verschillende kunstwereldprofessionals weigerden commentaar te geven op hun authenticiteit.

De Groft heeft herhaaldelijk volgehouden dat de kunst legitiem was. ‘Het karton is legitiem’, zei hij in februari. ‘Ik ben ervan overtuigd dat dit authentieke Basquiats zijn. Ik kan de vraag op FedEx niet beantwoorden, daar is een anomalie.’

Basquiat, afgebeeld met pop-articoon Andy Warhol in 1985, werd beroemd in de jaren 80

Basquiat, afgebeeld met pop-articoon Andy Warhol in 1985, werd beroemd in de jaren 80

Het museum zegt dat de kunstwerken in 1982 door Basquiat zijn verkocht aan Hollywood-scenarioschrijver Thad Mumford voor $ 5.000. De instelling beweert dat de werken tot 2012 in een LA-opslageenheid van Mumford (hierboven) zijn gebleven, toen ze op een veiling werden verkocht.  Mumford stierf in 2018

Het museum zegt dat de kunstwerken in 1982 door Basquiat zijn verkocht aan Hollywood-scenarioschrijver Thad Mumford voor $ 5.000. De instelling beweert dat de werken tot 2012 in een LA-opslageenheid van Mumford (hierboven) zijn gebleven, toen ze op een veiling werden verkocht. Mumford stierf in 2018

Voordat hij eind 2020 naar Orlando kwam, was De Groft directeur van het Muscarelle Museum of Art aan het College of William & Mary in Williamsburg, Virginia, en adjunct-directeur van het John and Mable Ringling Museum of Art in Sarasota, Florida.

De tentoonstelling in Orlando zou oorspronkelijk tot juni 2023 lopen, maar het museum kondigde later aan dat het volgende week zou eindigen.

De woordvoerster van het Orlando Museum of Art, Emilia Bourmas-Fry, zei dat de eigenaren van de kunst weigerden het contract van het museum te verlengen en van plan waren de werken naar Italië te sturen voor tentoonstelling.

‘Op basis van mijn opleiding en ervaring ben ik van mening dat de aanzienlijk vervroegde datum van het internationale vertrek van de Mumford Collection uit OMA is om verder onderzoek van de herkomst en authenticiteit van de werken door het publiek en wetshandhavers te vermijden’, een speciaal FBI-agent schreef in het bevelverzoek.

Er zijn geen strafrechtelijke vervolgingen ingediend. Fry zei vorige week dat het museum samenwerkte met de FBI.

‘Het is belangrijk op te merken dat ons nog steeds niet is doen geloven dat het museum het onderwerp is of is van enig onderzoek’, zei Bourmas-Fry. ‘We blijven onze betrokkenheid puur zien als een feitgetuige.’

This website uses cookies to improve your experience. We'll assume you're ok with this, but you can opt-out if you wish. Accept Read More