Olympische Spelen in Tokio: hoe Jerry Colangelo Amerikaans basketbal transformeerde in onstuitbare gouden medailleteam

Het is 2004. Een team bestaande uit enkele van de meest getalenteerde sterren in hun sport faalt spectaculair op het grote podium, tot frustratie en hartzeer van hun bewonderende publiek.

Nee, dit is niet het verhaal van het Engeland van Sven Goran Eriksson op Euro 2004, maar eerder de rampspoed van het Amerikaanse basketbalteam voor heren op de Olympische Spelen in Athene.

In werkelijkheid waren de scheuren zichtbaar vóór de rampzalige campagne van Larry Brown in Griekenland.

Jerry Colangelo is de man die verantwoordelijk is voor de onstuitbare winnende machine van het Amerikaanse basketbal

Team USA behaalde een teleurstellende zevende plaats op het WK 2002 en opmerkelijk genoeg werd er weinig gedaan om de problemen van die campagne op weg naar Athene aan te pakken.

Het Amerikaanse basketbalteam heeft een rijke geschiedenis sinds het ‘Dream Team’, bestaande uit Michael Jordan, Charles Barkley, Karl Malone en Scottie Pippen, in 1992 de krachten bundelde om hun competitie in Barcelona te stoomrollen.

NBA-spelers hadden de stap genomen om de Verenigde Staten te vertegenwoordigen in internationale competities, maar in 2004 was de relatie tussen Team USA en de topsterren van het land verscheurd, waardoor een aantal spelers zich terugtrokken uit de selectie.

Dat was gedeeltelijk te wijten aan de minachting die sommige spelers voor Brown hadden. De voormalige coach van Detroit Pistons koos voor een conservatieve, misschien throwback-benadering van coaching. Het Amerikaanse team had een gemiddelde leeftijd van 23,5 jaar en nam de coachingstijl van de veteraan niet aan.

De zakenmagnaat werd directeur na de vernedering van Team USA in Athene

De zakenmagnaat werd directeur na de vernedering van Team USA in Athene

De methoden van coach Larry Brown hadden ertoe geleid dat sommige spelers zich terugtrokken uit de ploeg, waardoor het team te weinig kwaliteit had

De methoden van coach Larry Brown hadden ertoe geleid dat sommige spelers zich terugtrokken uit de ploeg, waardoor het team te weinig kwaliteit had

‘Eerlijk gezegd, dat is waarschijnlijk de reden waarom negen jongens besloten dat ze niet naar de Olympische Spelen wilden gaan’, vertelde Richard Jefferson aan NBC Sports nadat hij zich herinnerde hoe spelers met minachting reageerden op Browns pogingen om hun jeugdige uitbundigheid te beteugelen.

Bovendien weigerden verschillende spelers om naar Griekenland te reizen vanwege bezorgdheid over de veiligheid uit angst voor een terroristische aanslag, waardoor Brown met een versleten ploeg achterbleef die op zijn best van dezelfde kwaliteit was als een D-League-team.

De ontkoppeling tussen spelers en coach kwam aan het licht tijdens een aantal ondermaatse optredens. Zowel Puerto Rico als Litouwen versloegen Team USA voordat ze werden uitgeschakeld in de halve finale tegen Argentinië.

Hun derde plaats is de enige keer dat het basketbalteam voor heren nog nooit goud heeft gewonnen op de Olympische Spelen.

Stephon Marbury, die deel uitmaakte van de ploeg van Athene, beschreef zijn Olympische ervaring als de ‘slechtste 38 dagen van mijn leven’.

Allen Iverson zei: ‘Je kunt niet zomaar komen opdagen bij een basketbalwedstrijd en denken dat je de wedstrijd gaat winnen omdat je de VS op je borst hebt.’

De vernedering van 2004 vroeg om verandering, en de chefs van Team USA wendden zich tot Jerry Colangelo om het schip te stabiliseren en de kant terug in de goede richting te krijgen.

Colangelo verplaatste zich om Mike Krzyzewski aan te stellen als hoofdcoach, ter vervanging van Brown in 2005

Colangelo verplaatste zich om Mike Krzyzewski aan te stellen als hoofdcoach, ter vervanging van Brown in 2005

Colangelo en Krzyzewski hadden de volledige controle over de selectie van spelers voor de nationale zijde

Colangelo en Krzyzewski hadden de volledige controle over de selectie van spelers voor de nationale zijde

Bekend als de ‘Godfather of Valley Sports’, was zakenmagnaat Colangelo verantwoordelijk voor het brengen van basketbal, honkbal en hockey naar de woestijn, en was algemeen manager van de Phoenix Suns NBA-franchise vanaf hun oprichting in 1968 tot 1995, en was hun eigenaar vanaf 1987 tot 2004.

Na vier keer uitgeroepen te zijn tot NBA Executive of the Year en gezien zijn enorme ervaring in basketbal, werd Colangelo gezien als de juiste man om het Amerikaanse basketbal weer op de rails te krijgen.

De eerste opdracht was om de grootste NBA-sterren weer binnen te halen. Het Amerikaanse basketbalteam werd met minachting bekeken en Colangelo probeerde de reputatie van de nationale ploeg te redden, waardoor het een aantrekkelijker team werd om in het proces te vertegenwoordigen.

“Ik heb vijf spelers ontmoet en alles uitgelegd wat er van hen wordt verwacht met betrekking tot de inzet en wat er van hen wordt verwacht op en naast het veld”, vertelde Colangelo aan ESPN na zijn benoeming.

‘Tot nu toe ben ik vijf-voor-vijf met de jongens die ik heb gesproken over deelname. En sommige spelers die een paar maanden geleden pessimistisch waren in hun commentaar, vragen nu om een ​​uitnodiging.’

Colangelo verhuisde na 2004 om de grootste sterren van de NBA en hun sponsors aan de kant te krijgen

Colangelo verhuisde na 2004 om de grootste sterren van de NBA en hun sponsors aan de kant te krijgen

Colangelo’s inspanningen om de relatie tussen spelers en land weer op te bouwen beperkten zich ook niet tot telefoontjes met sterren, aangezien de zakenmagnaat de grote merken weer aan de kant wilde krijgen.

Het is eerlijk om te zeggen dat Nike, het meest invloedrijke merk in basketbal, minder dan onder de indruk was van de heldendaden van Team USA in Athene.

De sportkledinggigant had met afgrijzen toegekeken hoe LeBron James, toen een 19-jarige sensatie die het bedrijf miljoenen had geïnvesteerd, voor de duur van de campagne van het team naar de bank werd gestuurd terwijl Brown zijn vertrouwen stelde in de veteranen.

‘De relatie tussen Nike en de NBA was stukgelopen’, zei Colangelo via NBC. ‘Maar ik heb daar zelf veel relaties gehad.

‘[Nike founder] Phil Knight was een partner van mij in het honkbalteam in Arizona. Ik ken Phil Knight al zoveel jaren. Trainer [George] Ravelen [currently Nike’s Director of International Basketball], is al vele, vele jaren een goede vriend van mij.

De 81-jarige creëerde een cultuur waardoor de topspelers hun land wilden vertegenwoordigen

De 81-jarige creëerde een cultuur waardoor de topspelers hun land wilden vertegenwoordigen

Team USA - met het label 'Redeem Team' keerde terug naar het winnen van manieren met goud in Beijing

Team USA – met het label ‘Redeem Team’ keerde terug naar het winnen van manieren met goud in Beijing

Onder Krzyzewski boekte Team USA een ongelooflijke 75 overwinningen en één verlies over tien jaar

‘Dus de relaties waren er. En het was een kwestie van het herstellen van een relatie. Maar ik wilde ze duidelijk maken dat dit geen NBA-deal was. Dit was Amerikaans basketbal. Dit is onze eigen entiteit en merk. En dat opende de deur.’

Colangelo kreeg Nike aan zijn kant, maar benadrukte ook dat zowel hij als de coach het laatste woord zouden hebben over wie wordt opgeroepen en voor de kant speelt, waardoor het voor de hand liggende probleem wordt vermeden om alleen spelers te selecteren die Nike vertegenwoordigen.

Tegen de 2006 FIBA ​​World Cup had Colangelo mensen als LeBron James, Dwight Howard en Chris Paul aan boord.

Maar Brown was nergens te bekennen. Colangelo had besloten de boel aan de zijlijn op te schudden en Mike Krzyzewski aan te stellen als hoofdcoach van de nationale ploeg.

Het tweetal begon de cultuur van Team USA te veranderen, met de bijtende opmerkingen van Iverson over de houding van spelers bij het vertegenwoordigen van hun land nog steeds in de oren van Colangelo na de nachtmerrie van Athene.

Kyrie Irving zegt dat Colangelo en Krzyzewski van Amerikaans basketbal een gewilde plek hebben gemaakt om te spelen

Kyrie Irving zegt dat Colangelo en Krzyzewski van Amerikaans basketbal een gewilde plek hebben gemaakt om te spelen

De Brooklyn Nets-ster zegt dat je geen topspeler bent totdat je Team USA hebt vertegenwoordigd

De Brooklyn Nets-ster zegt dat je geen topspeler bent totdat je Team USA hebt vertegenwoordigd

‘Als we het kamp opbreken, gaan we op missie. Er gaan geen entourages en geen families naar het Verre Oosten’, zei Colangelo voorafgaand aan het WK in Japan. ‘Als we het halen, halen we gezinnen binnen voor de medailleronde.’

Team USA eindigde als derde in Japan, maar ondanks dat resultaat waren de wielen in beweging voor deze onstuitbare juggernaut van het internationale basketbal.

Onder leiding van Dwyane Wade werd Team USA het ‘Redeem Team’ genoemd toen ze aankwamen in Peking, China, voor de Olympische Spelen van 2008 op een missie om de fouten van vier jaar eerder recht te zetten.

En dat deden ze door Argentinië te verslaan in de halve finale om die horrorshow in Athene te wreken voordat ze Spanje versloegen om terug te keren naar de top van het internationale spel.

Colangelo stopt als directeur na de Spelen van Tokio, met een record van 79-4

Colangelo stopt als directeur na de Spelen van Tokio, met een record van 79-4

Van daaruit waren Team USA, Krzyzewski en Colangelo een onstuitbare kracht, die goud won in Londen en Rio terwijl de coach een ongelooflijk record behaalde van 75 overwinningen en één verlies tijdens zijn ambtstermijn als verantwoordelijke voor het team.

Meer relevant, het succes van Team USA op het internationale toneel had hen tot een begeerlijk team gemaakt om weer deel van uit te maken.

‘Het was eerder een prestige-eer, maar toen (Colangelo en Krzyzewski) eenmaal binnenkwamen en een cultuur opbouwden, veranderde het totaal in een andere dynamiek’, vertelde Kyrie Irving aan NBC.

‘Elke generatie die eraan komt, moet door USA Basketball komen als je, citeer/niet geciteerd, een topspeler in het land bent.’

Grant Hill, die in 1996 met het team goud won, heeft de moeilijke taak om de rol over te nemen

Grant Hill, die in 1996 met het team goud won, heeft de moeilijke taak om de rol over te nemen

Colangelo laat een gapend gat achter in het Amerikaanse basketbal en Hill zal deze zomer onder zijn hoede werken

Colangelo laat een gapend gat achter in het Amerikaanse basketbal en Hill zal deze zomer onder zijn hoede werken

Krzyzewski verliet zijn rol als coach nadat Rio en oud-assistent Gregg Popovich het stokje hadden overgenomen. Op 81-jarige leeftijd en na 16 jaar leiderschap heeft Colangelo besloten om na Tokyo 2020 afstand te doen van Team USA.

Grant Hill, die goud won met het basketbalteam in Atlanta 1996, zal de niet benijdenswaardige taak hebben om in de voetsporen van Colangelo te treden.

‘Ik ben van plan ongelooflijk veel tijd met Jerry door te brengen en hem deze zomer een beetje te schaduwen, en ik denk dat die ervaring zeker zal helpen als we verder gaan’, zei Hill. ‘Hij is gewoon een hulpbron van onschatbare waarde en heeft opmerkelijk werk geleverd, dus je kunt niet anders dan leren van iemand als Jerry.’

‘Ik wil benadrukken hoeveel iedereen die bij USA Basketball is betrokken, Jerry Colangelo waardeert voor alles wat hij de afgelopen 15 jaar voor USA Basketball heeft gedaan’, zei Martin Dempsey, voorzitter van de raad van bestuur van USA Basketball.

.