WhatsNew2Day
Latest News And Breaking Headlines

Neptune Frost’s radical sci-fi future

Elk verhaal heeft een begin, net zoals elk verhaal vele interpretaties heeft, zoals dromen. Voor Neptunus Frost, dat verhaal begint met een einde. Meer specifiek, de dood van de grootmoeder van Neptunus. In de nasleep van het leven en het religieuze belang om verder te gaan van de sterfelijke vlakte, voelt een opmerking van Neptunus, gespeeld door zowel Cheryl Isheja als Elvis Ngabo, aangrijpend: “mijn leven voelde nooit als het mijne.”

Vanaf hier gaan we naar de kobaltmijnen waar we gaan, waar het kolonialisme een nieuwe vorm aanneemt terwijl arbeiders kobalt en andere kostbare materialen extraheren – dezelfde materialen die de elektronische apparaten voeden waarover je dit artikel nu leest – meestal voor rijkere westerse landen zonder de voordelen die thuis worden gevoeld. Hoewel al deze landen onafhankelijk zijn geworden, heeft het kapitalisme ervoor gezorgd dat de oude machtsdynamiek is gebleven: grensgeschillen werden vervangen door dollartekens en bonussen voor leidinggevenden die werden betaald door Rwandese en Afrikaanse arbeiders die zwoegen voor hun new-agemeesters.

Een van hen wordt vermoord, gewoon om uit te rusten.

Er is vast een manier om deze cirkel te doorbreken. Een manier om de elektronische instrumenten van onderdrukking om te zetten in de instrumenten van bevrijding. Om niet alleen controle te krijgen over hun werk en hun leven, maar om het systeem te hacken, een droom voor te stellen en ernaar te durven leven. Een idee kan veranderen in een gemeenschap die kan veranderen in een beweging die kan veranderen in echte verandering. Het is een kans om een ​​katalysator te worden voor systemische, revolutionaire verandering MartelaarVerliezerKoning.

Neptunus Frost is compact, een film en musical als weinig anderen. Het zou zelfs onnauwkeurig zijn om het als een film te beschrijven. Voor artiesten en regisseurs Saul Williams en Anisia Uzeyman, de “film” van Neptunus Frost is slechts een onderdeel van een multimediaproject dat de muziek en de graphic novel omvat, voor het eerst tot stand gebracht met de MartelaarVerliezerKoning album uitgebracht door Williams in 2016 en a succesvolle Kickstarter-campagne anno 2018.

Het is een opzettelijk lo-fi afrofuturistisch verhaal over de verbanden tussen het moderne kolonialisme en het kapitalistische systeem dat zich ermee voedt, over de bevrijding van queer als een stap in de richting van bevrijding voor iedereen, en het vermogen van een gemeenschap om de technologische ketens die worden gebruikt te omarmen. om ze tegen te houden en in plaats daarvan de controle over te nemen. Het is een verhaal van deze weggelopen intersekse die een gemeenschap vindt die het kapitalistische systeem van ‘The Authority’ verwerpt om collectief te leven, waarbij ze het land en de mineralen gebruikt die ooit van hen zijn gestolen om zichzelf te verrijken. Een verhaal waarin de rol van deze apparaten in zowel de controle als de bevrijding van ras, arbeid, geslacht, seksualiteit en bestaan ​​diepgaand wordt onderzocht door de ogen van de onderdrukten.

Het is ook een liefdesverhaal, slechts één waarin de strijd om vrij te zijn diep verweven is met de dynamiek van de relatie tussen Neptunus en coltan-mijnwerker Matalusa. “We zien hoe de kracht van Neptunus wordt verdeeld door haar connectie met een andere superheld, Matalusa,” merkte Uzeyman op, terwijl zowel zij als Williams over de film spraken via Zoom. “Energie komt van zijn werk in de coltanmijn, het edelmetaal dat wordt gebruikt om de stroom in onze technologie te verdelen. Dat is hun verhaal. We stellen dit universum voor, maar tussen de dingen in, wordt veel van wat we ervaren gemaakt door je geest en je eigen persona en je eigen poëzie en je eigen vermogen om deel uit te maken van die wereld.”

De reis van conceptie tot voltooide film duurde meer dan een decennium – en het begon niet eens als een film. “Het project werd aanvankelijk rond 2011 bedacht en destijds werd het precies bedacht wat het nu is: een musical en de graphic novel, met het onderscheid dat de musical voor het podium was”, legt Williams uit. “Nadat Anisia en ik in 2014 een residency hadden gedaan, zijn we daar vanaf gestapt en hebben we met enkele producers gesproken die zeiden: ‘Ik hou van dit idee, maar ik zou eerder geneigd zijn om het te steunen als het een film was, omdat het zou zijn om het naar Broadway te brengen. Heel duur.'”

De onbetaalbare realiteit van een toneelproductie leidde ertoe dat het verhaal van het podium naar het scherm ging. Tegelijkertijd begon het muzikale aspect van de film vorm te krijgen in de vorm van Williams’ conceptalbum, dat een eerste publieke blik wierp op dit experimentele techno-hacktivistische verhaal. De film en de muziek waren voornamelijk gebaseerd op de ongelijkheden die werden blootgelegd door de financiële crash van 2008 en door de bewapening van het internet door zowel de gewone massa als de alziende, oorlogszuchtige ogen van de overheid, kwesties die alleen maar groter zijn geworden. relevant voor de komende jaren.

“De politiek van Neptunus Frost werden in het begin opgericht”, merkte Williams op. “Je had de verschillende anti-homowetten op het continent, je had WikiLeaks, je had de Arabische lente, Chelsea Manning. Alles waar we het over hebben in deze film is precies waar we het toen en tot nu toe over hadden. Het onderwerp kwam meer voor vanwege Trayvon Martin, dan wordt Trump gekozen, al deze verschillende dingen.

“En dit was niet alleen hier in de VS. Toen we aankwamen om de eerste sizzle reel voor de film op te nemen in Rwanda en Kigali in 2016, ontmoetten we uiteindelijk een groot deel van onze cast, die eigenlijk vluchtelingen uit Burundi waren die gevlucht waren vanwege de politieke onrust die daar in 2015 plaatsvond. En dus , Kaya [Free] (die Matalusa speelt), Trésor [Niyongabo] (die Psychology speelt), ons hele ensemble van Burundese drummers, het zijn allemaal vluchtelingen die in 2015 in Rwanda zijn aangekomen. Het kwam allemaal samen.”

neptunus vorst

Afbeelding: Kino Lorber

De zorgen die in 2011 tot het project leidden, werden alleen maar relevanter in de jaren die volgden. QAnon heeft de kracht van het web laten zien in het vormgeven en vervormen van onze realiteit. Zelfs in de tijd die verstreek tussen ons gesprek en de release van de film, hebben TikTok en Twitter een cruciale rol gespeeld bij het vormgeven van het verhaal van de oorlog in Oekraïne, door te laten zien hoe acties aan de basis een collectieve functie kunnen hebben bij het uitdagen van een gewelddadige, vage autoriteit.

Dit veronderstelt natuurlijk dat technologie slechts een apparaat is zoals een telefoon, los van onze interacties en input. Neptunus Frost zou dit idee afwijzen. Terwijl Neptune van hun huis wegrent om een ​​plek te vinden waar ze als zichzelf kunnen leven, bereiken ze het off-the-grid hacktivistische dorp dat al snel thuis wordt. Dit dorp, ontworpen door Cedric Mizero met het idee dat deze apparaten en mineralen in de grond geworteld zijn en de mensen die er wonen, gaat ervan uit dat het eigenlijk wij dat is de technologie.

Dit huis en zijn bewoners zijn er tenslotte mee doordrenkt, met afgedankte computermoederborden die nu worden gebruikt als schuilplaats of als een manier om contact te maken met de buitenwereld, terwijl items die ooit als afval werden beschouwd een nieuwe betekenis krijgen in hun collectieve bestaan. Dat wat ooit een controlemiddel was, wordt een radicaliserend hulpmiddel in hun handen, net zoals de manier waarop het dorp is ingebed met deze hulpmiddelen dient om de rol van de mensheid te laten zien bij het dicteren hoe ze worden gebruikt.

Zelfs de manieren waarop de mensen van het dorp, zoals Neptunus, nieuwe namen aannemen om de controle over hun identiteit over te nemen, dienen dit idee. Deze mensen bevrijden zich van datgene wat hen ervan weerhield zich uit te drukken en vrij te leven. Op zijn beurt daagt de film ons uit om onze debatten over de kracht van deze apparaten en internet in hetzelfde bevrijdende licht te plaatsen. In plaats van de al lang bestaande tirade dat “technologie ons niet zal redden” – op voorwaarde dat we accepteren dat de integratie van technologie in de moderne samenleving het evenzeer een deel van ons als extern van ons maakt – is de uitdaging ervoor te zorgen dat het wordt gebruikt om degenen die ooit vertrokken zijn te machtigen over het hoofd gezien.

Dit is wat de muziek van Neptunus Frost tot leven komen. Dit is geen muziek die je zult neuriën, maar dient als ruis doordrenkt met de drumbeat van vooruitgang, een gezang van herhalende frases vermengd met synthetische elektronische geluiden. De muziek is evenzeer de hartslag van de personages als de beat van de film, het ritme van hun leven, dromerig ingevoegd terwijl het toch de thematische kern van de film raakt.

Dit bevordert alleen de plaats van technologie in Neptunus Frost. Een computer kan maar zo ver gaan zonder menselijke inbreng, dus volgt daaruit dat de muziek het traditionele en moderne vermengt in een karaktergedreven etherische golf. “Ik denk dat de film een ​​venster is op een wereld om te ontdekken, om contact mee te maken en om mee te dansen”, legt Uzeyman uit. “In de muziek zien we bijvoorbeeld met traditionele drums dat de dansers ook een ritme uitvinden tussen het ritme dat de drum geeft, dat past bij het verhaal van hoe deze onzichtbare gemeenschappen zichtbaar worden, zelfs als mensen profiteren van deze onzichtbaarheid.”

Technologie stelt ons in staat, dus het is de sleutel tot revolutie om dat te gebruiken om contact te maken en contact te maken voorbij de barrières van taal en cultuur. “Ik denk dat een van de thema’s van de film met betrekking tot technologie is hoe we onszelf in die vergelijking opnemen,” vervolgde Uzeyman. “Hoe zijn wij niet het algoritme dat vergeten wordt? Hoe zijn wij niet de mensen die vergeten worden, terwijl wij er de bron van zijn? Dit verhaal is erg vloeiend omdat het de geboorte van een superheld is, net zoals Neptunus opnieuw geboren wordt op 23-jarige leeftijd aan het begin van de film. Dit is slechts een venster op hoe dat gebeurde, hoe ze werd geboren en hoe ze volledig in het bezit kwam van haar macht.”

neptunus vorst

Neptunus Vorst.
Afbeelding: Kino Lorber

Uiteindelijk kan het verhaal alleen evolueren van uitbuiting naar samenwerking als we onze hersenen en ons lichaam evenveel gebruiken als de mineralen die we ontginnen voor bloed en winst. Het dorp is niet alleen een plaats verwijderd van de vage Autoriteit waar deze mensen vrij kunnen leven; het is een weergave van een beter, samenwerkend bestaan. E-waste (afkomstig van een echte e-waste dump in Rwanda en gebruikt om de sets te maken) en oude telefoons zorgen voor nieuwe bewegingen – natuur en technologie en de mensheid als geheel.

Voorbij de film is de graphic novel. Terwijl Neptunus Vorst, de film, verkent het verhaal vanuit het perspectief van Neptunus, waarbij ze zichzelf als een intersekse persoon zien bevrijd van hun oude leven en een samenleving die hen anders bekeek, de strip volgt Matalusa. Toch is het doel van transponeren naar een nieuw medium niet alleen hetzelfde verhaal vanuit een ander perspectief te vertellen, maar om het verder uit te werken.

“Ik kan je vertellen dat ik de illustrator de film pas vorige week heb laten zien”, gaf Williams toe (dit interview vond plaats in januari 2022). “Ik wachtte tot ze op een bepaald punt in het verhaal zouden komen, ik had zoiets van, als je hier bent, kun je het zien. Het ging er echt om de intuïtieve gratie van het creatieve proces de ruimte te geven, het ging om het respecteren van de kunstenaar. De illustrator werkte echter met ons mee aan het productieontwerp toen we de sizzle reel in 2016 opnamen. Verder leunt de graphic novel niet zwaar op muziek, hoewel er muzikale momenten zijn waarin ze zich muzikaal uiten.”

Technologie verbindt ons net zo goed als verhalen ons samen kunnen brengen, en elk heeft net zoveel kracht als we erin doordrenken. Ervoor zorgen dat deze ideeën kunnen gedijen, is het belangrijkste, ongeacht het medium of hoe we ze ervaren. Als de pandemie ons iets heeft laten zien, dan was het wel de rol die het kan spelen om ons verbonden te houden in verdeelde tijden. En, terwijl Williams en Uzeyman uit Rwanda vlogen aan het einde van de opnames van de laatste vlucht voordat COVID-19 hun grenzen sloot, hoe gemakkelijk is het om desondanks verdeeld te blijven.

Maar zelfs de eenvoudigste dingen kunnen ons verbinden. Van twee verschillende continenten is het de technologie die ons de mogelijkheid gaf om met elkaar te communiceren over deze film, van waaruit we onze eigen ruimte en verbinding kunnen creëren. Wanneer iedereen met elkaar verbonden is, en wanneer deze instrumenten worden begrepen als een verlengstuk van het menselijk bestaan ​​dat ons evenzeer kan vergezellen als het ons isoleert en verdeelt, alleen dan kunnen we de ongelijkheden en verbroken verbindingen herstellen die we hebben laten etteren door bloedvergieten en grenzen.

Neptunus Frost draait vanaf 3 juni in de bioscoop.

This website uses cookies to improve your experience. We'll assume you're ok with this, but you can opt-out if you wish. Accept Read More