Ministers willen dat we groen gaan, maar voor huiseigenaren kloppen de bedragen zelden

Groene droom: veel eco-maatregelen worden bij de consument gepromoot als kostenbesparing, terwijl dat allesbehalve is

Chris Simons, 32, denkt dat hij behoorlijk groen is. Toen hij en zijn partner Oliver naar hun nieuwe huis verhuisden, net voordat Covid toesloeg, wilden ze het zo milieuvriendelijk mogelijk maken.

De helft van de tuin werd veranderd in een bloemenweide. Ze installeerden een vijver om insecten en dieren in het wild aan te moedigen.

En toen wendden ze zich tot het huis, een vrijstaand huis met vier slaapkamers in Norfolk, gebouwd in de jaren 1920. Deze zit niet vast aan het gasnet: deze wordt verwarmd met olie.

Het eerste waar Chris, die in de scheepvaart werkt, aan dacht, was een warmtepomp. Een nieuw alternatief voor een traditionele gasboiler, wordt als veel milieuvriendelijker beschouwd en is populair in continentaal Europa.

Hier wint de warmtepomp heel langzaam aan terrein, waarbij de regering zich ten doel heeft gesteld 600.000 per jaar te installeren (momenteel worden er slechts 25.000 geïnstalleerd).

Het idee is dat het lucht aanzuigt en het verwarmt boven een verwarmde spoel, met behulp van elektriciteit, voordat het door het huis circuleert.

De heer Simons raadpleegde een ketelexpert die hij vertrouwde. ‘Zijn onmiddellijke reactie was om te lachen. ‘Heeft u het beste deel van £ 20.000?’ was zijn eerste vraag. Wij niet.’

Naar verluidt overweegt Boris Johnson inderdaad plannen om een ​​verbod op nieuwe gasketelinstallaties met vijf jaar uit te stellen, tot 2040, uit bezorgdheid dat de milieuvriendelijke alternatieven te duur zijn.

Het volgende waar Chris en Oliver naar keken waren de aanbevelingen in het Energie Prestatie Certificaat (EPC), die alle huizenverkopers en verhuurders sinds 2007 verplicht zijn te verstrekken aan kopers en huurders.

Het adviseerde de massieve vloeren van meneer Simons te isoleren, waardoor de CO2-uitstoot waarvoor zijn huis verantwoordelijk was, werd verminderd, en de maatregel zou £ 84 per jaar besparen aan lagere verwarmingskosten. De kosten om het te installeren? Het EPC schatte tussen de £ 4.000 en £ 6.000.

‘Dat was gewoon totaal onwerkbaar. Niemand die bij zijn volle verstand is, zou zijn vloeren volledig laten verscheuren en volledig vervangen om £ 84 per jaar te besparen na een investering van mogelijk £ 6.000. Het is gek.’

Hij zal deze oude olieketel vasthouden totdat hij vervangen moet worden en zijn vloeren laten zoals ze zijn. ‘Ik zou graag milieuvriendelijker zijn, maar de economie moet op de schop’, zegt hij.

En dit is het probleem. Veel groene maatregelen worden bij de consument gepromoot als kostenbesparing, terwijl dat allesbehalve is. Sommige eco-verbeteringen zijn inderdaad zo slecht dat het wel 70 jaar of langer kan duren voordat de initiële kosten zijn terugverdiend.

Het is nu vrij eenvoudig voor potentiële huizenkopers of huurders om te zien hoeveel geld ze kunnen besparen op hun rekeningen dankzij deze EPC’s.

Net als de beoordelingen van A tot G die u krijgt voor wasmachines of koelkasten, wordt het pand gerangschikt van A in groen – de meest energiezuinige – tot G in rood – de slechtste. Het gemiddelde huis in Engeland en Wales is D, en de regering wil dat alle huizen naar minstens een C gaan – hoewel, zoals de jaarlijkse Engelse huisvestingsenquête deze maand aangaf, de meerderheid daar nog steeds onder ligt.

Het huis van meneer Simons is een D, zoals velen op het platteland. Om tot een C te komen, zou hij £ 18.000 moeten uitgeven, schat hij. ‘En dat zou ik in mijn leven nooit meer terugkrijgen.’

De EPC somt aanbevelingen op voor elke eigenschap en geeft aan wat er kan worden gedaan om de eco-referenties te verbeteren. De meest voorkomende aanbeveling is het installeren van zonnepanelen op het dak – iets dat op alle EPC’s voor 6 procent wordt aanbevolen.

De gemiddelde kosten voor het installeren van de panelen zijn £ 6.200, volgens Savills, de makelaar, die de EPC-nummers heeft gekraakt. Maar de gemiddelde jaarlijkse besparing op uw energierekening, als u ze installeert, is £ 120 – wat betekent dat het meer dan 50 jaar zou duren om uw geld terug te verdienen.

‘Blijf je over 50 jaar nog steeds in het pand wonen? Ga je überhaupt nog leven?’ vraagt ​​Graham Pack, een senior landmeter. ‘Sommige terugbetalingen die in de EPC’s worden vermeld, zijn gewoon dom.’

Hij is niet de enige die vindt dat de in deze documenten voorgestelde vergroeningsmaatregelen soms een verschrikkelijke prijs-kwaliteitverhouding hebben.

‘Het implementeren van de aanbevelingen die in een EPC worden voorgesteld, kan oogverblindend duur zijn’, zegt Henry Pryor, een vastgoedexpert die kopers helpt bij het vinden van huizen.

Het is waar dat er een aantal maatregelen zijn die niet alleen goedkoop zijn, maar ook direct rendement opleveren, zoals £ 35 uitgeven aan een warmwaterboiler om £ 85 per jaar te besparen. Als u uw hok achterlaat met dikke isolatie, heeft u al na minder dan twee jaar een financieel rendement.

Maar de meeste van deze quick-wins zijn al in het hele land geïmplementeerd – met name zolderisolatie, waar meer dan tweederde van de huizen het heeft geïnstalleerd. De maatregelen die het grootste verschil voor het milieu zouden maken, zijn meestal de maatregelen met het slechtste economische rendement.

Malcolm Keay, senior research fellow van denktank Oxford Institute for Energy Studies, zegt: ‘Sommige maatregelen op het gebied van energie-efficiëntie zijn de moeite waard, dus EPC’s zijn niet helemaal dom. Maar er wordt te veel nadruk op gelegd. En het wordt steeds duurder naarmate je meer doet. Er zijn dalende marginale rendementen.’

Hij voegt eraan toe dat, zodra je je zolder hebt achtergebleven of spouwmuurisolatie hebt aangebracht, elke verdere maatregel minder merkbaar effect heeft. De regering is op een missie om de huizen van het land groener te maken, met het argument dat het binnenlandse energieverbruik goed is voor ongeveer 14 procent van de Britse uitstoot van broeikasgassen. Het wil dat elk huis in het land een rating van C of hoger krijgt, als onderdeel van zijn verklaarde missie voor het land om tegen 2050 netto-nuluitstoot te bereiken.

Om ons te helpen daar te komen, heeft het verplicht gesteld dat elk huis dat door een verhuurder wordt verhuurd, tegen 2025 een C of hoger moet hebben.

Timothy Douglas, campagneleider bij verhuurmakelaar Propertymark, zegt: ‘Er zal natuurlijk een percentage verhuurders zijn dat de markt verlaat, dat het gewoon niet kan verdragen.’ Hij wijst erop dat sommige van de grote maatregelen die nodig zijn om een ​​woning op te waarderen erg moeilijk zijn in oudere huizen. ‘Het is een struikelblok.’

De regering heeft de werkelijke kosten – volledig gedragen door huiseigenaren en verhuurders – van het groener maken van onze huizen in de Engelse huisvestingsenquête van deze maand uiteengezet. Het zei dat, ondanks verbeteringen, 60 procent van de huizen in Engeland nog steeds onder de C-doelstelling ligt, met de overgrote meerderheid (47 procent) van die huizen in band D.

Begraven in het rapport waren enkele echt alarmerende kosten. Om een ​​band D-huis band C te laten bereiken, zou het £ 6.472 aan aanloopkosten kosten en zou het de huiseigenaar slechts £ 179 per jaar besparen – wat betekent dat de huiseigenaar pas na een verbazingwekkende 36 jaar een terugverdientijd zou hebben. Degenen in een eigendom van band E zouden veel meer moeten uitgeven om band C te bereiken: £ 13.285.

De terugverdientijd zou sneller zijn, maar toch een flinke 22 jaar. Veel experts wijzen erop dat de nadruk op geld besparen mogelijk de verkeerde manier is om consumenten te overtuigen hun huis te verbeteren, of dat de overheid haar doel haalt.

‘Het is heel moeilijk. Op de lange termijn moeten we mensen overhalen hun verwarmingssysteem te veranderen, mogelijk door verwarming op gas te verbieden’, zegt Keay.

‘Het doel is niet om onze uitstoot te verminderen, maar netto nul. De overheid wil dat mensen overstappen op elektriciteit [to cook and heat their homes] omdat het veel minder koolstofintensief is. Maar het is goedkoper om gas te gebruiken. Dat is voor de meeste mensen een enorme drempel. Tenzij de overheid heel moedig is en gas belast, is er weinig prikkel om over te stappen.’

Voorlopig legt de regering de verantwoordelijkheid op huiseigenaren om de groenheid van hun huizen uit eigen zak te verbeteren. Dus welke maatregelen kunnen de planeet helpen, maar zullen je portemonnee hard raken. En welke zijn economisch zinvol?

Met behulp van onderzoek van Savills en vastgoedsite Rightmove, plus berekeningen met gegevens van de door de overheid gesteunde groep die groene maatregelen promoot, de Energy Saving Trust, heeft Money Mail de cijfers gekraakt om de gemiddelde kosten te tonen voor een typisch huis met drie slaapkamers in Engeland.

SOLIDE VLOERISOLATIE

Kosten gemiddeld: £ 5.000

Besparing: £ 70

Jaren om van een rendement te genieten: 71

Er zijn twee soorten vloerisolatie. De eerste is ouderwetse vloerplanken, met ruimtes tussen de balken. Om deze te isoleren is storend voor de huiseigenaar, maar eenvoudig te doen en kost ongeveer £ 1.000.

Het isoleren van een massieve vloer is echter veel ingewikkelder en omvat het bevestigen van isolatieplaten aan de vloer, het enkele centimeters ophogen van de hele vloer en het verplaatsen van plinten en deurkozijnen.

Rightmove schat dat dit gemiddeld £ 5.000 kost en wordt aanbevolen voor twee miljoen woningen in Engeland en Wales. De Energy Saving Trust schat dat de meeste die een huiseigenaar zou kunnen besparen, als ze in een vrijstaand huis zouden wonen, £ 70 per jaar is. Dit zou dalen tot slechts £ 30 per jaar als het een tussenwoning was.

DUBBEL GLAS

Kosten gemiddeld: £4.900

Jaarlijkse besparing: £ 75

Jarenlang rendement: 65

Een voor de hand liggende en ouderwetse maatregel om te voorkomen dat je huis warmte verliest. Maar ook astronomisch duur, vooral als u houten kozijnen installeert – wat nodig kan zijn als u in een beschermd gebied woont.

De Energy Saving Trust berekent dat het installeren van dit type raam de gemiddelde huiseigenaar £ 15.000 kost en maximaal £ 95 bespaart, waarbij het 158 ​​jaar nodig heeft om terug te verdienen.

ZONNEWATERVERWARMING

Kosten gemiddeld: £ 4.500

Jaarlijkse besparing: £ 70

Jaren om van een rendement te genieten: 64

Dit is wanneer u een zonnepaneel op uw dak of muur op het zuiden installeert dat opwarmt in de zon en vervolgens het water verwarmt dat is opgeslagen in een tank. Deze wordt gebruikt voor douches, baden en warm water. Geweldig in de zomer, maar vrij beperkt in de winter, dus je hebt een boiler nodig om de gegenereerde warmte aan te vullen.

Ondanks de beperkingen en het zeer slechte financiële rendement, wordt het voorgesteld op 60 procent van alle EPC’s.

ZONNEPANELEN

Kosten gemiddeld: £6.200

Jaarlijkse besparing: £ 120

Jaren om van een rendement te genieten: 52

‘Vroeger was er een [government] tarief dat de kosten van het installeren van zonnepanelen ruimschoots dekte’, zegt Andy Smale, die aan het hoofd staat van Expert Energy, een adviesbureau in Hampshire. ‘Het was best een goede investering. Maar dat is geleidelijk aan afgebroken en nu helemaal verwijderd. Het komt er nu dus op aan wat je kunt besparen op je rekeningen.’

Het is mogelijk dat u alle energie die u opwekt, maar niet gebruikt, kunt exporteren naar het National Grid, dat naar schatting een gemiddelde huiseigenaar £ 190 per jaar verdient. Als u dat bij de besparingen optelt, krijgt u uw investering terug in 20 jaar, niet in 52 jaar.

SOLIDE WANDISOLATIE

Kosten gemiddeld £10.200

Jaarlijkse besparing: £ 260

Jaren om van een rendement te genieten: 39

Oudere panden, meestal gemaakt van baksteen of steen, hebben geen spouwmuren die kunnen worden gevuld met isolatie. Het isoleren van een massieve muur is een groot project, waarbij u panelen aan de binnenkant van uw muren toevoegt. ‘Het kan duur en storend zijn’, zegt Andy Smale. ‘Je moet plinten, stopcontacten, deurkozijnen enz. verwijderen als je binnen doet.’

Buitenmuurisolatie vereist het aanbrengen van een isolatielaag van 5 cm en het bepleisteren van de bovenkant, het bekleden of het toevoegen van steenstrips. ‘Het is best veel werk’, voegt hij eraan toe.

EN ECO-UPGRADES DIE KUNNEN TERUGBETEREN

ZOLDER ISOLATIE

Kosten gemiddeld: £270

Jaarlijkse besparing: £ 180

Yoren om te genieten van een terugkeer: 1.5

Goedkoop, meestal en effectief. Het enige probleem is dat de meeste hokken al zijn geïsoleerd. Slechts 11 procent van de EPC’s suggereert dat dit een maatregel is die het waard is om te ondernemen.

SPOUWMUUR ISOLATIE

Kosten gemiddeld: £ 475

Jaarlijkse besparing: £ 125

Jaren om van een rendement te genieten: 3,8

Spouwmuurisolatie is slechts voor enkele woningen geschikt.

Het zijn meestal alleen naoorlogse huizen die de holtes hebben die moeten worden gevuld met isolatieschuim. Nogmaals, de meeste zijn al gedaan.

Slechts 8 procent van de huizen wordt aanbevolen om dit te laten doen.

ISOLEER WARMWATERTANK

Kosten gemiddeld: £35

Jaarlijkse besparing: £ 80

Jaren om van een rendement te genieten: 0,4

Dit is een eenvoudige en goedkope maatregel. Zelfs als je niet goed bent in doe-het-zelf, kunnen de meeste mensen het zelf passen (wat de kosten zou verlagen tot ongeveer £ 20).

Er zijn echter nog minder dan een miljoen huizen in Engeland en Wales met warmwatertanks die niet zijn geïsoleerd.

Sommige links in dit artikel kunnen gelieerde links zijn. Als u erop klikt, kunnen we een kleine commissie verdienen. Dat helpt ons om This Is Money te financieren en het gratis te gebruiken. We schrijven geen artikelen om producten te promoten. We staan ​​niet toe dat een commerciële relatie onze redactionele onafhankelijkheid aantast.

.