Liam Brady over de benarde situatie van Arsenal, sluit zich aan bij het met sterren bezaaide Juventus en zijn beste doelpunt ooit tegen de Spurs

Toen Liam Brady 13 was en de meest opwindende jonge speler in het Ierse voetbal, boden de mensen uit Coventry City zijn moeder een wasmachine aan.

Arsenal stuurde hem met kerst voetbalschoenen. Dat was het equivalent van de harde verkoop in 1969.

‘Arsenal wilde me gewoon tegenhouden ergens anders heen te gaan – en het werkte,’ glimlacht Brady.

Liam Brady wil dat Arsenal begint met het beklimmen van de Premier League-tafel na de ellende in het begin van het seizoen

De middenvelder maakte deel uit van enkele van de grootste overwinningen van de club, zoals de FA Cup-finale van 1979

De middenvelder maakte deel uit van enkele van de grootste overwinningen van de club, zoals de FA Cup-finale van 1979

Het is nu anders en Brady, 65, weet daar alles van. Zijn zeven seizoenen bij Arsenal in de jaren zeventig maakten hem tot een van de groten van de club.

Later keerde hij terug voor een periode van twee decennia als hoofd van de academie van Arsenal. Dat eindigde op zijn bevel in 2014 en tegen die tijd was hij zich ervan bewust dat symbolische kerstcadeaus niet genoeg waren.

‘Het was niet langer voldoende om een ​​jongen en zijn familie de verdiensten van de club te verkopen’, vertelt Brady Sportpost.

‘De ouders wisten hoe ze met het systeem moesten werken en de agenten wisten dit. Ze trokken aan de touwtjes en de eisen werden steeds hoger.

‘Tegen het einde van mijn tijd waren we altijd bang dat een andere club jongens zou weghalen.’

Gelukkig voor het Arsenal van weleer was Brady’s hoofd nooit voldoende gedraaid. In de jaren zestig had Manchester United een net over het Ierse voetbal geworpen en ze wisten alles van de jonge zwerver met slangenbottels en een naai-aanraking.

The Gunners versloegen Manchester United met 3-2 op Wembley - de enige keer dat Brady de trofee won

The Gunners versloegen Manchester United met 3-2 op Wembley – de enige keer dat Brady de trofee won

Maar Arsenal was slim en Brady arriveerde in Londen als een 15-jarige die voorbestemd was om negen jaar later te vertrekken als een van de groten van het Europese voetbal.

‘Ik ben Arsenal gewoon dankbaar dat het is gebeurd’, zegt hij bij de koffie in Londen. ‘Ik kwam uit een arbeidersgezin in Dublin.

‘Mijn vader had een zware baan. Hij was een stier. Het was zijn taak om op het vee te letten dat Ierland per boot verliet naar Engeland.

‘Dat had ik nooit gekund. Ik heb geen idee wat ik zou hebben gedaan zonder voetbal. Man United had destijds een greep in Ierland.

‘Ze hebben iedereen. Maar Arsenal besefte dat ze iets misten, dus stuurden ze een man.

De spelmaker won tussen 1980 en 1982 tweemaal de Serie A tijdens zijn verblijf in Italië met Juventus

De spelmaker won tussen 1980 en 1982 tweemaal de Serie A tijdens zijn verblijf in Italië met Juventus

‘Ik speelde toevallig in de eerste wedstrijd die hij zag. Ik was klein, maar hij moet iets gezien hebben. Ik kwam over op mijn 15e, werd prof op mijn 17e.

‘Voor die kans oefende ik al vanaf mijn zevende. Ik zou het niet verknallen.’

Brady was subliem, instinctief, linksvoetig maar in staat om aan beide kanten te spelen na instructie van een oudere broer, zijn loopstijl niet anders dan die van Ryan Giggs. Hij kon de bal beter oversteken, hoor.

Hij won drie keer Speler van het Jaar bij Arsenal en één keer de PFA-gong, de eerste ‘buitenlander’ die dat deed.

Maar een van de meest opvallende dingen over Brady’s tijd op Highbury was dat hij na vijf jaar wederopbouw vertrok, net toen de zaken op het punt stonden van de grond te komen.

Teamgenoten Frank Stapleton (C) en David O'Leary (R) speelden ook voor de Republiek Ierland

Teamgenoten Frank Stapleton (C) en David O’Leary (R) speelden ook voor de Republiek Ierland

Het seizoen 1979-80 van Arsenal omvatte 70 wedstrijden. In april en mei speelden ze 21 keer in 60 dagen en verloren ze slechts één keer in het reguliere spel.

Ze eindigden als vierde in de League en verloren de finale van de FA Cup en de Europa Cup-winnaars, de laatste na strafschoppen van Valencia.

Het team van Terry Neill, verslagen door West Ham op Wembley in hun derde FA Cup-finale op rij, had ook zes Ieren, waaronder Pat Jennings, David O’Leary en Frank Stapleton. Van de buitenkant leek het klaargestoomd.

‘We waren sterker geworden, maar er was geen echte investering’, zegt Brady (rechts). ‘We zouden nooit strijden om de League tenzij we geld uitgeven en Arsenal niet bereid was.

‘Het bestuur heeft me nooit gezegd dat ik moest blijven om hen te helpen de uitdaging aan te gaan. De voorzitter zei dat hij niet betrokken zou zijn bij veilingen van miljoenen ponden voor spelers als Trevor Francis.

Een periode bij West Ham tussen 1987 en 1990 bracht Brady's spelerscarrière tot een einde

Een periode bij West Ham tussen 1987 en 1990 bracht Brady’s spelerscarrière tot een einde

‘Arsenal dacht dat geld waanzin was. Dat vertelde me alles. Financieel probeerde Arsenal me pas op het laatste moment te stoppen. Maar ik had toen al een besluit genomen. Ik ging naar Juventus.’

Een van de belangrijkste invloeden op Brady was Kevin Keegan. De voormalige Engelse aanvaller was in 1977 van Liverpool naar Hamburg verhuisd en Brady was geïntrigeerd. Afgelopen zomer, tijdens de lockdown, belde Brady zelfs Keegan om erover te praten.

‘Ik dacht erover om een ​​boek te schrijven en belde Kevin om mezelf eraan te herinneren wat er was gebeurd’, zegt hij.

‘Blijkbaar was hij eerder gevraagd om naar Juventus te gaan, maar had hij geen zin in Italië, dus ik had het geluk dat ik de kans kreeg.’

Brady zou eigenlijk Arsenal verlaten voor Bayern München totdat hun sterspeler, Paul Breitner, bezwaar maakte en de Duitse club vertelde dat hij naar het middenveld wilde verhuizen.

‘Karl-Heinz Rummenigge vertelde me dat toen we later samen speelden bij Inter’, zegt hij. Uiteindelijk pasten Juventus en Brady perfect bij elkaar. Brady’s Arsenal-loon van £ 40.000 steeg in Turijn, maar dat was niet het enige voordeel.

Brady coachte Brighton tijdens een turbulente tijd voor de club die eerder Celtic had geleid

Brady coachte Brighton tijdens een turbulente tijd voor de club die eerder Celtic had geleid

De ploeg waar hij zich bij aansloot als de enige buitenlander die volgens de regels van de Serie A was toegestaan, was buitengewoon. Dino Zoff, Antonio Cabrini, Claudio Gentile, Marco Tardelli, Roberto Bettega. Een jaar later arriveerde Paolo Rossi. Giovanni Trapattoni was de manager.

Het was de kern van een Italiaanse ploeg die het WK 1982 zou winnen. Tegen die tijd had Brady hen geholpen om back-to-back Scudetti te landen. Tardelli — een doelpuntenmaker in de WK-finale — beschreef Brady later als ‘mijn leraar’.

Ze hielden van Brady bij Juve vanwege zijn elegantie en doelpunten, maar ook vanwege zijn enthousiasme voor Italië. Hij leerde de taal snel.

‘Ik had wel andere opties’, zegt Brady. ‘Ik had Cloughie (Nottingham Forest-manager Brian Clough) aan de telefoon. ‘Hallo jongeman, je weet wie dit is’.

‘Ik ontmoette (Manchester United-baas) Dave Sexton in Dublin. Maar ik wilde naar het buitenland. Ken Friar, de clubsecretaris van Arsenal, vertelde me dat ik naar het buitenland zou gaan en het misschien moeilijk zou krijgen, maar ik herinnerde hem eraan dat ik dat al had gedaan toen ik Ierland verliet en naar Engeland vertrok.

De clublegende keerde in 1996 terug naar Arsenal en bleek zeer succesvol als hoofd van de jeugd

De clublegende keerde in 1996 terug naar Arsenal en bleek zeer succesvol als hoofd van de jeugd

‘We hadden een heel hechte geest bij Juventus. Rossi, Tardelli, Cabrini en ik hadden een echte band als jonge spelers. Ik was gewoon trots om daar te zijn en Keegan was een enorme invloed.

‘Hij had de taal geleerd (in Hamburg), ging uit met de spelers en kocht zich in voor de club. Dat was wat ik probeerde te doen, om de geschiedenis van de club, de oudere spelers, te leren kennen.

‘Dat klopt alleen maar. Veel mensen zeiden dat ik het niet zou kunnen hacken, dus het gaf voldoening om hun ongelijk te bewijzen.’

Brady bleef maar twee jaar bij Juventus. Hij werd vervangen als de buitenlandse speler van de club door Michel Platini, maar bleef in Italië, sloot zich aan bij Sampdoria, verhuisde vervolgens naar Inter Milaan en vervolgens naar Ascoli.

Tegen de tijd dat hij ‘thuis’ kwam om zijn laatste drie seizoenen bij West Ham door te brengen, was hij 31.

Zijn vertrek uit Turijn was opmerkelijk. Toen hij vertelde dat hij verkocht zou worden, liet hij Trapattoni weten dat hij geen penalty’s meer zou nemen tijdens de laatste drie wedstrijden van het seizoen.

Op de laatste dag, toen ze bij Catanzaro met 0-0 gelijkspeelden in een wedstrijd die ze moesten winnen om hun titel te verdedigen, kreeg Juventus met nog 15 minuten te gaan een treffer.

‘De club had net die bom op me laten vallen en het was moeilijk te slikken’, herinnert Brady zich.

‘Maar we krijgen een penalty en natuurlijk was de nieuwe penaltynemer gewisseld. Geen van de Italianen wilde het aannemen. Dus ik nam het.

‘Het was geen geweldige penalty. Als de keeper de goede kant op was gegaan, had hij het gered. Maar dat deed hij niet. We hebben gewonnen. Twee titels op een rij.’

Brady’s carrière omvatte 72 interlands voor de Republiek Ierland en kwam niet tekort aan geweldige goals. Degene die hij scoorde tijdens zijn afscheidswedstrijd voor West Ham in 1990 is het bekijken waard.

Maar zijn meest memorabele was de middelhoge, slingerende raket die hij scoorde voor Arsenal tegen Tottenham in een 5-0 overwinning op White Hart Lane in 1978.

‘Het is waarschijnlijk het beste doelpunt dat ik ooit heb gemaakt’, knikt hij. ‘Ik heb ook een tackle gemaakt om het te laten gebeuren! Het was vrij zeldzaam voor mij om zo schoon aan te pakken. Big Pat (Jennings) was altijd op me gericht.’

Nu Arsenal en Spurs elkaar zondag ontmoeten in het Emirates, is Brady niet happig om Arsenal’s gevoel van wee te vergroten door te kritisch te zijn. Het is nog steeds zijn club.

Hij vertrok zeven jaar geleden omdat zijn werk op de academie was veranderd. Te veel uren aan zijn bureau.

‘Dat was een hele klus geworden’, legt hij uit. ‘We zaten de hele tijd naar computers te staren.’

Brady was eerder kritisch over de manier waarop de werving uit handen van Arsène Wenger werd genomen in de laatste jaren van de Fransman, maar Brady gelooft dat het kopen van een speler de kern vormt van de problemen van Arsenal.

Brady is nu 65 en heeft een ambassadeursrol en kijkt uit naar de wedstrijd van zondag met Spurs

Brady is nu 65 en heeft een ambassadeursrol en kijkt uit naar de wedstrijd van zondag met Spurs

Hij legt uit: ‘Arsenal heeft een identiteit nodig omdat die er niet is, maar hoe concurreer je als je tegenover Roman Abramovich staat bij Chelsea of ​​Abu Dhabi bij Manchester City?

‘Dat kan alleen met een goede werving. Leicester en Liverpool hebben het laten zien. Arsenal heeft een vraagteken. De academie heeft haar steentje bijgedragen met Bukayo Saka en Emile Smith Rowe, maar de rekrutering sinds de totale controle van Arsene was uitgehold, heeft niet gewerkt.

‘Vergelijk ons ​​met Liverpool en iemand als Philippe Coutinho. Ze kochten hem voor 10 miljoen pond en verkochten hem voor 100 miljoen pond. Dat hielp Alisson en Virgil van Dijk te kopen. Dat is bij Arsenal niet gebeurd. Dat is de kloof.’

En daarmee is ‘Chippy’ (bijgenaamd omdat hij ze ooit graag at) weg, op weg naar een after-dinner Q&A-sessie verderop.

Brady gelooft dat het kopen van een speler de kern vormt van de huidige problemen op het veld van Arsenal

Brady gelooft dat het kopen van een speler de kern vormt van de huidige problemen op het veld van Arsenal

‘Ik hoop dat ze me niet te veel op het verkeerde been zetten’, zegt hij. Dat was altijd moeilijker dan het leek.

‘Ik ben een gelukkig man en ik weet het’, voegt hij eraan toe. ‘Doe alsjeblieft dit stukje erin.

“Om naar Arsenal te gaan, om te krijgen wat ik had met Juventus, om voor mijn land te spelen, om terug te keren naar de club als academiemanager en de club 19 jaar lang te helpen. Om met Arsène Wenger te werken. Ja, ik heb geluk. Dankbaar ook.’

.