LHBTQ-mensen worden uitgelachen op de Olympische Spelen in Tokio. Dit is waarom mensen uit de kast duwen nog steeds gevaarlijk is.

Atleten worden uitgedaagd op de Olympische Spelen in Tokio, wat hen mogelijk in gevaar zou kunnen brengen. (Jae C. Hong/AP)

Vorige week werd het gemeld door Insider dat een aantal LHBTQ-atleten die deelnamen aan de Olympische Spelen in Tokio publiekelijk werden bekendgemaakt – waarbij hun seksuele of genderidentiteit zonder hun toestemming werd bekendgemaakt – op sociale media.

Atleten werden naar verluidt gevonden op de gay hookup-app Grindr met behulp van de “Explore” -functie van de app, waarmee gebruikers van verre afstanden met anderen kunnen communiceren. Van daaruit deelden gebruikers vervolgens schermopnamen van hun interacties met de Grindr-profielen van atleten op TikTok en Twitter.

De outlet ontdekte minstens 10 Twitter-berichten en vier TikTok-video’s, waarvan er één meer dan 140.000 keer werd bekeken en de volledige gezichten van 30 gebruikers onthulde voordat de platforms ze verwijderden wegens schending van de communityrichtlijnen.

Ten minste één mannelijke gebruiker heeft naar verluidt op zijn profiel aangegeven dat hij uit een land kwam dat bekend staat om het discrimineren van LGBTQ-mensen. (De berichten zijn inmiddels verwijderd en konden niet worden geverifieerd door Yahoo Life.)

Grindr later een verklaring afgegeven het veroordelen van degenen die de video’s hebben gemaakt en erkennen dat ze de algemene voorwaarden van de app hebben geschonden, die “hen verbieden om inhoud of informatie die deel uitmaakt van de Grindr-services openbaar weer te geven, te publiceren of anderszins te verspreiden.”

Dat is vooral belangrijk tijdens de Spelen van dit jaar, aangezien het Internationaal Olympisch Comité (IOC) 11 landen herbergt waar het zijn van LGBTQ strafbaar is, volgens Vertrouwen in menselijke waardigheid: Jemen, de Verenigde Arabische Emiraten, Afghanistan, Brunei, Iran, Mauritanië, Nigeria, Qatar, Saoedi-Arabië, Somalië en Pakistan.

In sommige van die landen is LHBTQ-zijn met de dood bestraft.

Queer-activisten hebben het IOC in het verleden onder druk gezet om dergelijke landen te verbieden deel te nemen aan de Spelen, maar het moet nog tot wasdom komen – ondanks soortgelijke verboden, zoals in 1964, toen het IOC uitgesloten Zuid-Afrika van de concurrentie vanwege de apartheid, die duurde tot 1994.

Gouden medaillewinnaar Tom Daley van Team Groot-Brittannië, links, afgebeeld met duikpartner Matty Lee, zei na zijn recente overwinning in Tokio,

Gouden medaillewinnaar Tom Daley van Team Groot-Brittannië, vertrokken, met duikpartner Matty Lee, zei na zijn recente overwinning in Tokio: “Ik ben ongelooflijk trots om te zeggen dat ik een homoseksuele man ben en ook een Olympisch kampioen.” LGBTQ-atleten uit veel andere landen hebben niet zoveel vrijheid om buiten te zijn. (Jean Catuffe/Getty Images)

En het gastland van dit jaar, Japan, heeft nul homo-atleten (queer voorstanders vermoeden dat dit te wijten is aan de angst voor terugslag van fans en sponsors, merkt de New York Times) en scoort slecht onder de LGBTQ-rechten wereldwijd, zonder enige bescherming tegen discriminatie op het gebied van werkgelegenheid en huisvesting. Het is ook het enige lid van de industriële machten van de G-7 dat het homohuwelijk niet heeft gelegaliseerd.

Ondanks deze realiteit zijn de Olympische Spelen in Tokio op zichzelf al historisch: meer dan 160 LGBTQ-atleten doen mee, een record voor de Spelen, volgens gegevens verzameld door OnlineGokken.nl. Amerikaanse skateboarder Alana Smith, Nieuw-Zeelandse gewichtheffer Laurel Hubbard en Canadese voetballer Quinn, onder anderen, banen een pad voor trans- en niet-binaire zichtbaarheid. Afgelopen weekend werd zelfs aangekondigd dat het IOC zijn beleid voor transgender-atleten zal actualiseren, wat nieuwe kansen zal creëren voor trans-Olympiërs over de hele wereld.

Maar hoewel de zichtbaarheid van queer’s altijd hoog is, kunnen de gevolgen van het op het publieke toneel verschijnen vaak nadelig zijn voor de betrokkenen.

Uitje: Het goede, het slechte en het lelijke

Historisch gezien is het bekendmaken van iemands seksuele geaardheid of niet-traditionele genderidentiteit zonder hun toestemming, en zonder rekening te houden met de gevolgen, gebruikt om de LGBTQ-gemeenschap te bewapenen en uit te buiten.

Het werd vooral in de jaren vijftig sensationeel met de “Lavendel schrikken”, een morele paniek waarbij de federale regering begon met een massale zuivering van homo’s en lesbiennes uit de overheidsdienst. In de kern was de zuivering het antwoord van de regering op de groeiende trots en zichtbaarheid van homo’s en lesbiennes in de samenleving, en droeg uiteindelijk bij aan het McCarthyisme.

Na de Stonewall-rellen in 1969 zette de LGBTQ-gemeenschap het idee van een uitje echter op zijn kop. Prominente activisten, waaronder de San Francisco Supervisor Harvey Milk, voerden aan dat uitjes met homo’s en lesbiennes – vooral publieke figuren – de gemeenschap ten goede zou komen door homofoben te laten zien dat homo’s niet devianten of kinderverkrachters of het kwaad (gebruikelijke stijlfiguren die destijds door velen werden geloofd), maar eerder goede, trouwe burgers die gelijkheid en eerlijkheid verdienen, net als iedereen.

Hoewel velen het daar niet mee eens waren, waarbij kwesties aan de orde kwamen als privacy, persoonlijke keuze en wat het algemeen belang is in de strijd tegen homofobie en het aan de kaak stellen van hypocrisie in de samenleving, resoneerde het idee om met publieke figuren op pad te gaan tot ver in de jaren negentig.

Lange tijd journalist en activist Michelangelo Signorile, algemeen beschouwd als een pionier op het gebied van publieke figuren, woog mee op de recente Olympische Spelen in Tokio voor Yahoo Life, erop wijzend dat dit duidelijk geen voorbeeld is van iets dat wordt gedaan voor het grotere goed (wat men ook van de tactiek mag denken). “Het is geen journalistiek”, zegt hij. “Het is een poging om iemand te vernietigen of mensen te prikkelen.”

In het begin van de jaren ’90 stond Signorile bekend om: druk uitoefenen op beroemdheden — waaronder David Geffen, Malcolm Forbes, Jodie Foster, Richard Chamberlain en Liz Smith — om naar buiten te komen. Vanuit journalistiek perspectief betoogt Signorile dat de enige mensen die het doelwit moeten zijn, publieke figuren zijn, geen privépersonen, en zelfs dan alleen in gevallen “wanneer het relevant is”, wat volgens hem van toepassing was op de beroemdheden, en ook op verborgen politici die routinematig stem voor anti-LGBTQ-wetgeving, bijvoorbeeld voormalig Rep. Ed Schrock uit Virginia, voormalig procureur-generaal van Alabama Troy King en voormalig Rep. Aaron Schock uit Illinois.

Uiteindelijk gaat het, zegt hij, om het respecteren van de privacy van iemands gegevens, die in dit geval door sommige Grindr-gebruikers werd uitgebuit.

“Als je privégegevens en privégegevens gebruikt, zijn dit privé-interacties”, zegt hij. “Die mensen hebben ervoor gekozen om dat niet openbaar te maken, en er is geen relevantie. Waarom moet het openbaar worden gemaakt?”

Signorile wijst erop dat de “naïeve” manier waarop sommige gebruikers online mensen hebben geoutilleerd, “bijna een maatstaf is voor ons succes” als LGBTQ-mensen.

De Canadese middenvelder Quinn, rechts, baande een pad voor niet-binaire zichtbaarheid tijdens de Olympische Spelen van Tokyo 2020.  (Foto: MARTIN BERNETTI/AFP via Getty Images)

De Canadese middenvelder Quinn, rechts, baande een pad voor niet-binaire zichtbaarheid tijdens de Olympische Spelen in Tokio. (Martin Bernetti/AFP via Getty Images)

“Mensen denken misschien dat homo zijn zo overdreven is [today] dat er geen gevolgen zijn om iets roddels te doen, dat mensen nu zo uit de toon vallen en zo accepteren dat er niets zal gebeuren”, legt hij uit. “Dat is natuurlijk niet waar. Het is zeker niet waar in dit land en zeker niet voor mensen in andere delen van de wereld.”

Michael Musto, een gerenommeerd columnist die in de jaren ’90 ook bekend stond omdat hij beroemdheden (waaronder Rosie O’Donnell en Ellen DeGeneres) onder druk zette om uit de kast te komen, zegt dat het 30 jaar geleden niet ging om het ruïneren van het leven van mensen, maar eerder om een ​​poging om het taboe-opvattingen van de media over homocultuur vooruit te helpen.

“Roddelcolumns doken zonder toestemming gemakkelijk in het persoonlijke leven van publieke figuren en ook in hun problemen, maar diezelfde columnisten beschouwden homo’s als het laatste taboe – vrijwel onuitsprekelijk”, vertelt Musto over die tijd aan Yahoo Life. “Schrijvers als Signorile en ik probeerden dat taboe te doorbreken, terwijl ze er ook bij beroemdheden op aandrongen om uit de kast te komen in een tijd waarin veel homo’s een vreselijke dood stierven door aids, homofobie toenam en meer zichtbaarheid hard nodig was.

“Uitje werd door sommigen ‘McCarthyism’ genoemd, maar het was het tegenovergestelde”, voegt Musto toe. “Het was de iconen vertellen om trots te zijn en te stoppen met doen alsof.”

Uitje in 2021

Eén ding waar Signorile en Musto het over eens zijn, is dat sociale media onveilige mogelijkheden hebben gecreëerd voor uitbuiting van queer mensen – en dat deze platforms maatregelen moeten nemen om dit te verhelpen.

“We hebben echte bescherming van gegevens en wetten nodig die mensen in staat stellen hun privacy te beschermen”, zegt Signorile. “Data die mensen gebruiken in apps waarvan ze denken en te horen krijgen dat informatie privé is en op de een of andere manier door mensen wordt bekeken, is erg gevaarlijk. Het heeft echte gevolgen en we hebben strengere wetten nodig.”

“Sociale netwerken maken de zaken ingewikkelder omdat elke persoon op aarde een potentiële roddelcolumnist is en toegang heeft tot allerlei soorten informatie en toespelingen”, voegt Musto toe. “Apps zoals Grindr zijn de nieuwe homobars, en veel publieke figuren riskeren bekendheid door ze binnen te gaan. Ik betwijfel of de TikTokers nobele motivaties hebben – het lijkt puur wellustig, en ze brengen sommige atleten in hun land in groot gevaar.”

“Maar,” merkt Musto snel op, “op een bepaald niveau zeggen ze: ‘Nou, dit spul is daarbuiten. We delen het gewoon.’”

Hoewel platforms het probleem traag hebben opgelost, zijn er enkele bronnen beschikbaar. GLAAD’s Social Media Safety Index-rapport, uitgebracht in mei, pleit voor regelgevingskaders om deze problemen aan te pakken.

“Platforms moeten hun bestaande communityrichtlijnen veel beter afdwingen”, zegt Jenni Olson, directeur Social Media Safety Program bij GLAAD, tegen Yahoo Life. “Die richtlijnen gaan alleen zo ver zonder handhaving, en in de tussentijd zijn de meeste sociale-mediaplatforms categorisch onveilig voor LGBTQ-gebruikers.”

Als het met name om Olympische sporten gaat, wekt het feit dat je buiten de deur staat de angst om mogelijk goedkeuringsdeals te verliezen – de belangrijkste bron van inkomsten voor de meeste Olympiërs. Maar de laatste jaren is er een verschuiving zichtbaar.

“Tijdens de Olympische Winterspelen van 2018 was de meest geprezen atleet een openlijk homoseksuele atleet, Gus Kenworthy,” Cyd Zeigler, oprichter van buitensporten, vertelt Yahoo Life. “We weten dat bedrijven zichzelf willen wikkelen rond waarden van moed, kracht en vastberadenheid – en dit zijn de waarden die onze atleten vertegenwoordigen.”

Zeigler, die carrière heeft gemaakt met succesverhalen van niet alleen professionele LGBTQ-atleten, maar ook van middelbare school- en universiteitssterren, zegt dat de media zich te lang hebben gericht op de uitdagingen van coming-out in plaats van de voordelen ervan.

“Journalisten stellen me altijd negatieve vragen over pre-coming-out in plaats van de positieve vragen van post-coming-out”, zegt hij. “Ze focussen op angst in plaats van op vreugde. Ik neem het ze niet kwalijk, want deze verhalen hebben ze in het gezicht gestaard. Zo gaat het al zo lang, maar deze dynamiek is jaren geleden veranderd. Eindelijk begint de media het in te halen.”

Zeigler zegt zelfs dat de meeste verhalen over jonge atleten die naar hun teamgenoten komen, overweldigend positief zijn.

Joanna Hoffman, directeur communicatie bij Atleet Bondgenoot, een organisatie wiens missie het is om een ​​einde te maken aan homofobie en transfobie in de sport, is het daarmee eens.

Ze legt uit dat, hoewel sociale media zeker trollen hebben gecreëerd, het ook een platform heeft gebouwd voor mensen zoals NFL-speler Carl Nassib en de Canadese hockeyspeler Luke Prokop op hun eigen voorwaarden uitkomen.

“Atleten voelen zich vaak in staat om uit de kast te komen als ze weten dat ze een ondersteuningssysteem om zich heen hebben”, vertelt Hoffman aan Yahoo Life. “We zouden allemaal het recht moeten hebben om te kiezen hoe, wanneer, waar en met wie we intieme persoonlijke details over ons leven delen. Als die keuze van iemand wordt afgenomen, is dat in veel opzichten een daad van geweld.”

Voor de goede orde: niemand steunt het uitje van Olympische atleten. Maar misschien leven we in de toekomst in een wereld waar LHBTQ-zijn een non-starter is op het wereldtoneel.

“Voor veel LGBTQ+-atleten en -fans moet je het zien om het te zijn”, zegt Hoffman. “Ik weet wat het voor mij betekende als jong queer meisje om queer mensen te zien op tv en in de films. Deze baanbrekende LHBTQ Olympiërs en Paralympiërs laten de wereld zien dat LHBTQ+-mensen in elk aspect van het leven aanwezig zijn en thuishoren, vooral en met inbegrip van sport.”