Kamala Harris herbevestigt Biden’s inzet om Afghaanse vrouwen te evacueren tijdens de persconferentie in Vietnam

Vice-president Kamala Harris verklaarde donderdag tijdens een persconferentie in Vietnam dat het evacueren van Amerikaanse burgers en bondgenoten uit Afghanistan de ‘hoogste prioriteit’ is van het Biden Witte Huis.

Harris vertelde verslaggevers ook dat ze ‘bijna’ [her] hele carrière’ over ‘de bescherming van vrouwen en kinderen’ nadat critici een week lang hadden gewezen op haar vertraging bij het uitspreken van de benarde situatie van Afghaanse vrouwen en meisjes onder het Taliban-bewind.

Het was de tweede van twee stops op de Zuidoost-Azië-tour van de vice-president.

Gevraagd naar de Amerikaanse veiligheid en evacuaties in het licht van de groeiende dreiging van een ISIS-filiaal in Afghanistan, herhaalde Harris andere hoge Biden-functionarissen: ‘Onze hoogste prioriteit op dit moment is het evacueren van Amerikaanse burgers, het evacueren van Afghanen die met ons hebben samengewerkt en Afghanen die gevaar lopen, met een prioriteit rond vrouwen en kinderen.’

‘Het is een gevaarlijke en moeilijke missie, maar ze moet worden doorstaan, en we zijn van plan om die zo goed mogelijk te volbrengen.’

Harris’ bezoek aan Vietnam onmiddellijk nadat Kabul voor de Taliban viel, leidde tot vergelijkingen met de val van Saigon.

Kamala Harris werd donderdag tijdens een persconferentie in Vietnam gevraagd naar Afghanistan

Kamala Harris werd donderdag tijdens een persconferentie in Vietnam gevraagd naar Afghanistan

Biden houdt vast aan zijn evacuatiedeadline van 31 augustus, ondanks smeekbeden van wetgevers en Amerikaanse bondgenoten

Biden houdt vast aan zijn evacuatiedeadline van 31 augustus, ondanks smeekbeden van wetgevers en Amerikaanse bondgenoten

Biden houdt vast aan zijn evacuatiedeadline van 31 augustus, ondanks smeekbeden van wetgevers en Amerikaanse bondgenoten

De meedogenloze en regressieve behandeling van vrouwen door de Taliban tijdens de laatste keer dat Afghanistan in handen was, heeft mensenrechtenverdedigers en wetgevers over de hele wereld bezorgd dat ze opnieuw met dezelfde behandeling zullen worden geconfronteerd.

Op de persconferentie zei Harris ‘het lijdt geen twijfel dat iemand van ons die oplet’ dezelfde angsten deelt.

Ze noteerde haar eigen achtergrond

‘We hebben eerder gezegd, en ik zeg het nog een keer, dat we gaan doen wat we kunnen doen op het gebied van het evacuatieproces, maar daarnaast ook wat we politiek en diplomatiek kunnen doen om blijven werken aan de bescherming van vrouwen en kinderen in die regio, onder meer door samen te werken met onze bondgenoten’, zei ze.

Maar Amerikaanse bondgenoten hebben president Joe Biden onder druk gezet om zijn deadline van 31 augustus te verlengen, zodat alle buitenlanders en kwetsbare Afghanen – inclusief vrouwen en meisjes – het land kunnen evacueren.

Hij houdt stand ondanks pleidooien van zijn collega-G7-leiders tijdens een bijeenkomst op dinsdag.

Sinds 14 augustus zijn ongeveer 95.700 mensen uit Afghanistan geëvacueerd. In de afgelopen 24 uur zijn ongeveer 13.400 mensen geëvacueerd vanaf Hamid Karzai International Airport met 17 Amerikaanse militaire jets en 74 coalitievliegtuigen.

Harris zwoer dat de internationale gemeenschap er alles aan zal doen om ‘de aandacht op die kwestie te houden’ in Afghanistan, hoewel geen enkele ambtenaar publiekelijk heeft gesproken over noodplannen voor het geval er zich problemen zouden voordoen.

Ze zei niet of de VS een plan hadden om vrouwen of meisjes te evacueren die na 31 augustus moeten ontsnappen.

Afghaanse kinderen op de luchthaven in Kabul worden geëvacueerd.  Harris zei dat de regering-Biden prioriteit geeft aan Amerikaanse burgers, Afghaanse bondgenoten en kwetsbare Afghaanse burgers - met name vrouwen en kinderen

Afghaanse kinderen op de luchthaven in Kabul worden geëvacueerd.  Harris zei dat de regering-Biden prioriteit geeft aan Amerikaanse burgers, Afghaanse bondgenoten en kwetsbare Afghaanse burgers - met name vrouwen en kinderen

Afghaanse kinderen op de luchthaven in Kabul worden geëvacueerd. Harris zei dat de regering-Biden prioriteit geeft aan Amerikaanse burgers, Afghaanse bondgenoten en kwetsbare Afghaanse burgers – met name vrouwen en kinderen

Een groep Afghaanse burgers wordt geëvacueerd met een straaljager van de Amerikaanse luchtmacht.  Sinds 14 augustus zijn ongeveer 95.700 mensen geëvacueerd

Een groep Afghaanse burgers wordt geëvacueerd met een straaljager van de Amerikaanse luchtmacht.  Sinds 14 augustus zijn ongeveer 95.700 mensen geëvacueerd

Een groep Afghaanse burgers wordt geëvacueerd met een straaljager van de Amerikaanse luchtmacht. Sinds 14 augustus zijn ongeveer 95.700 mensen geëvacueerd

Vrouwen en meisjes worden niet specifiek genoemd in officiële Amerikaanse visumcategorieën.

Tijdens haar vorige stop in Singapore bevestigde Harris ook de Amerikaanse steun voor de evacuatie van burgers en bondgenoten, met name vrouwen en kinderen.

Een dag later op dinsdag schreef ze op Twitter: ‘We werken de klok rond om Amerikanen en Afghaanse bondgenoten te evacueren, inclusief vertalers, tolken, Afghaanse vrouwelijke leiders en journalisten.’

Staatssecretaris Antony Blinken zei woensdag in een persconferentie dat 45-46 procent van de mensen die op dat moment werden geëvacueerd vrouwen en meisjes waren.

Hij zei ook dat maar liefst 1.500 Amerikanen – 500 actief in contact met de Amerikaanse regering en 1.000 wiens status moet worden vastgesteld – nog steeds in Afghanistan waren.

De angst voor een terroristische aanslag van ISIS-K dwong het Bureau voor Consulaire Zaken van het ministerie van Buitenlandse Zaken om mensen bij drie luchthavenpoorten van Kabul te waarschuwen om ‘onmiddellijk te vertrekken’.

ISIS-K is een gezworen vijand van de Taliban en inlichtingenfunctionarissen zijn naar verluidt van mening dat ze actief meerdere aanvallen plannen om chaos op de luchthaven te veroorzaken.

Amerikaanse soldaten staan ​​op het vliegveld terwijl honderden mensen zich verzamelen bij een controlepost voor evacuatiecontrole aan de rand van de internationale luchthaven Hamid Karzai.  Het ministerie van Buitenlandse Zaken drong er bij mensen op aan om woensdag laat drie checkpoints te verlaten vanwege een mogelijke terroristische dreiging

Amerikaanse soldaten staan ​​op het vliegveld terwijl honderden mensen zich verzamelen bij een controlepost voor evacuatiecontrole aan de rand van de internationale luchthaven Hamid Karzai.  Het ministerie van Buitenlandse Zaken drong er bij mensen op aan om woensdag laat drie checkpoints te verlaten vanwege een mogelijke terroristische dreiging

Amerikaanse soldaten staan ​​op het vliegveld terwijl honderden mensen zich verzamelen bij een controlepost voor evacuatiecontrole aan de rand van de internationale luchthaven Hamid Karzai. Het ministerie van Buitenlandse Zaken drong er bij mensen op aan om woensdag laat drie checkpoints te verlaten vanwege een mogelijke terroristische dreiging

De Verenigde Staten, Groot-Brittannië en Australië vertelden hun burgers donderdag in de vroege uurtjes om de luchthaven te ontruimen vanwege de angst voor een dodelijke autobomaanslag. De VS zeiden dat met name burgers buiten drie poorten ‘onmiddellijk moeten vertrekken’, terwijl Groot-Brittannië en Australië iedereen in de buurt van de luchthaven opdroegen het gebied volledig te ontruimen.

Onder degenen die nog steeds gestrand zijn, zijn tientallen studenten van een school in San Diego, die met familieleden naar Afghanistan vlogen om familie te bezoeken en vast kwamen te zitten.

Ze reisden niet allemaal samen, maar gingen met hun families in kleinere groepen. Een van de groepen is nu teruggekeerd naar de VS, waardoor er 19 nog steeds vastzitten in Kabul.

De bommelding op woensdag werd gegeven uit angst dat extremistische groepering ISIS-K, de in Afghanistan gevestigde tak van de Islamitische Staat, een aanslag beraamde met meerdere autobommen door onlangs vrijgelaten gevangenen in te zetten.

Het komt omdat het aantal evacuatievluchten snel daalt nadat Joe Biden zich aan de deadline van 31 augustus hield, wat betekent dat geallieerde landen hun operaties zijn gaan stopzetten – of al klaar zijn.

Frankrijk zei dat het vrijdag stopt met vliegen naar Kabul, Polen is al vertrokken en Nederland zal naar verwachting vandaag eindigen.

Ondertussen zou Groot-Brittannië vanavond kunnen stoppen met vliegen omdat de VS de evacuatie-operatie drie dagen voor de deadline stopzet om een ​​veilige exit te garanderen.

‘Er zijn berichten dat sommige kwaadwillenden de veiligheidssituatie daar willen verstoren door mensen en de media aan te vallen en schade toe te brengen. Ga dus niet te dicht bij het vliegveld om te voorkomen dat je gewond raakt’, zeiden ze tegen CNN.

‘Het is moeilijk om de complexiteit en het gevaar van deze inspanning te overschatten. We opereren in een vijandige omgeving, in een stad en een land dat nu wordt gecontroleerd door de Taliban, met een zeer reële mogelijkheid van een ISIS-K-aanval’, zei Blinken woensdag.

Harris vertrekt vandaag uit Zuidoost-Azië.

Ze was de laatste aan de zijde van Joe Biden voor zijn toespraak in Afghanistan op 20 augustus, onder druk van feministische groeperingen en anderen om zich uit te spreken over de toegenomen dreiging voor Afghaanse vrouwen en meisjes.

Het was de eerste keer sinds 10 augustus dat ze werd gezien bij een openbare verloving met Biden, nadat het Witte Huis op 18 augustus een foto van haar aan zijn zijde in de situation room had vrijgegeven.

Harris is de eerste vice-president voor vrouwen en minderheden – alleen dit feit heeft geleid tot enige kritiek dat Harris meer uitgesproken zou moeten zijn over het helpen van vrouwen en kinderen die Afghanistan ontvluchten, aangezien de Taliban historisch gezien slecht is voor vrouwenrechten.

‘Kamala’s stilzwijgen over de bescherming van Afghaanse vrouwen en kinderen is oorverdovend’, schreef Georgische vertegenwoordiger Jody Hice afgelopen woensdag op Twitter.

Een kandidaat voor het congres van Rhode Island beschimpte haar op dezelfde manier op de site en schreef: ‘Vice-president Harris, u zult de vrouwen en jonge meisjes die door dit regime zullen worden mishandeld niet kunnen redden.’

Voormalig Trump-adviseur Kellyanne Conway zei dat ze ‘heel graag zou horen van de ‘First Woman Vice President’ over hoe haar roekeloze, naïeve acties de meeste schade zullen toebrengen aan Afghaanse vrouwen.’

Eerder tijdens haar reis maakten Chinese functionarissen gebruik van Harris’ vliegtuigvertraging naar Vietnam op dinsdag door een diplomaat te sturen om het land twee miljoen COVID-vaccins aan te bieden voorafgaand aan Harris’ aankondiging dat de VS een miljoen injecties zouden doneren.

Harris ontmoette maatschappelijke changemakers die werken aan LGBT, transgender, gehandicaptenrechten en klimaatverandering in Hanoi

Harris ontmoette maatschappelijke changemakers die werken aan LGBT, transgender, gehandicaptenrechten en klimaatverandering in Hanoi

Harris ontmoette maatschappelijke changemakers die werken aan LGBT, transgender, gehandicaptenrechten en klimaatverandering in Hanoi

Harris was van plan om tijdens haar reis een donatie van 1 miljoen Pfizer-doses door de Verenigde Staten aan de bevolking van Vietnam aan te kondigen, in een poging om nauwere banden op te bouwen met de voormalige vijand om de Chinese invloed in het gebied terug te dringen, volgens de Washington Post.

Maar toen het team van Harris een vluchtvertraging van drie uur opliep, nadat haar kantoor op de hoogte was gebracht van een onderzoek naar twee mogelijke gevallen van het zogenaamde Havana-syndroom in Hanoi, profiteerden Chinese functionarissen ervan.

Ze stuurden hun ambassadeur naar het land, Xiong Bo, om de Vietnamese premier Pham Minh Chinh te ontmoeten en 2 miljoen doses van zijn eigen Sinopharm COVID-vaccin aan te bieden.

Het vaccin van Sinopharm is minder effectief in het voorkomen van COVID dan de Pfizer-injectie en blokkeert ongeveer 79 procent van de infecties, terwijl Pfizer wordt verondersteld ongeveer 94 procent effectief te zijn tegen het virus.

In ruil daarvoor bedankte de Vietnamese premier Bo en zei dat zijn land ‘geen bondgenootschap aangaat met het ene land om tegen het andere te vechten’. door de staat gerunde media gemeld.

Vietnam ziet een toename van COVID-gevallen, voornamelijk als gevolg van de zeer virulente Delta-variant, volgens de Post, met Ho Chi Minh-stad – voorheen bekend als Saigon – onder strikte afsluiting, afgedwongen door het leger, dat voedsel aan de bewoners levert.

De vaccindonaties van China zouden naar het Vietnamese leger gaan, terwijl de donatie van de Verenigde Staten – die Harris woensdag aankondigde – bedoeld was voor het grote publiek.

Ze zei dat de doses binnen de komende 24 uur zouden aankomen, aangezien de Verenigde Staten een regionale afdeling van de Amerikaanse Centers for Disease Control (CDC) in Hanoi openen.

In totaal, zo meldt de Post, hebben de Verenigde Staten 6 miljoen COVID-vaccindoses aan het land gedoneerd, terwijl China in juni 500.000 doses naar het land heeft gestuurd.

.