‘Indrukwekkend!’: Richard Branson feliciteert Jeff Bezos met de 11 minuten durende vlucht van Blue Origin naar de ruimte

Sir Richard Branson feliciteerde de bemanning aan boord van de succesvolle Blue Origin-vlucht van dinsdagochtend toen de ‘miljardair space race’ een ingewikkeld einde bereikte.

‘Goed gedaan @blueorigin, @jeffbezos, Mark, Wally en Oliver. Indrukwekkend! Het allerbeste voor de hele crew van mij en het hele team van @virgingalactic’, tweette Branson van de Virgin Group dinsdagochtend.

Amazon-oprichter Jeff Bezos, 57, werd de rijkste persoon ter wereld die de ruimte in ging.

Branson, 70, feliciteerde Bezos en anderen met de vlucht van dinsdag

Bezos, 57, vloog samen met de drie andere astronauten 66 mijl boven het aardoppervlak met de volledig autonome raket en capsule New Shepard

Bezos, 57, vloog samen met de drie andere astronauten 66 mijl boven het aardoppervlak met de volledig autonome raket en capsule New Shepard

Uiteindelijk was Branson de eerste in de ‘miljardair space race’ die zichzelf de ruimte in lanceerde, maar Bezos kwam verder en bereikte 66 mijl in vergelijking met Branson’s 53, volgens The Associated Press.

Branson, 70, voltooide zijn eigen reis op 11 juli.

Zijn Virgin Galactic-vlucht duurde een uur, terwijl de reis van Bezos in iets meer dan 10 minuten werd voltooid.

De raket en capsule van Bezos’ privé-ruimtebedrijf Blue Origin landden om 9.21 uur Nederlandse tijd veilig op de aarde.

Elon Musk van SpaceX wenste Jeff Bezos van Blue Origin veel succes met zijn vlucht naar de ruimte.  Musk, 50, getweet: 'Veel succes morgen' [Tuesday morning]

Elon Musk van SpaceX wenste Jeff Bezos van Blue Origin veel succes met zijn vlucht naar de ruimte. Musk, 50, getweet: ‘Veel succes morgen’ [Tuesday morning]

Dinsdagochtend vroeg tweette Musk, 50, ‘Veel succes morgen’ [Tuesday morning] terwijl Bezos, zijn 53-jarige broer Mark, Mary Wallace ‘Wally’ Funk en 18-jarige student natuurkunde Oliver Daemen naar de ruimte gingen met de New Shepard-raket van Blue Origin.

Op 82-jarige leeftijd werd Funk de oudste persoon die naar de ruimte vloog en overtrof de voormalige NASA-astronaut John Glenn. Daemen werd de jongste.

De lancering vond plaats om 9.11 uur en de bemanning kon ongeveer vier minuten gewichtloosheid ervaren.

Richard Branson van Virgin Galactic, die de eerste miljardair in de ruimte werd, wenste Bezos het beste

Richard Branson van Virgin Galactic, die de eerste miljardair in de ruimte werd, wenste Bezos het beste

Richard Branson vloog 53 mijl boven de woestijn van New Mexico tijdens zijn recente reis naar de ruimte

Richard Branson vloog 53 mijl boven de woestijn van New Mexico tijdens zijn recente reis naar de ruimte

Branson wenste Bezos ook het beste.

‘Beste wensen [Jeff Bezos] en de Blue Origin-crew van ons allemaal bij Virgin Galactic’, schreef Branson voor de vlucht op Bezos’ Instagram.

De vier astronauten vlogen meer dan 60 mijl boven het aardoppervlak met de volledig autonome raket en capsule New Shepar.

De groep reisde in een capsule met de grootste ramen de ruimte in, met een prachtig uitzicht op de aarde, aldus het ruimtetoerismebedrijf.

Het wordt een competitieve markt, waarbij sommige schattingen suggereren dat het in de toekomst tot enkele biljoenen dollars waard kan zijn, met tickets die aanvankelijk tot $ 250.000 kosten voor een enkele stoel aan de rand van de ruimte.

Blue Origin noemde het New Shepard-programma naar astronaut Alan Shepard, de eerste Amerikaan die precies 60 jaar geleden dinsdag de ruimte in vloog.

Vijftien eerdere testvluchten van de herbruikbare raket, die de capsule naar een hoogte van meer dan 340.000 vloot brengt, en capsule sinds 2015 – korte hops van ongeveer 10 minuten – waren allemaal succesvol.

Musk's SpaceX concurreert met Bezos' Blue Origin voor lucratieve overheidscontracten

Musk’s SpaceX concurreert met Bezos’ Blue Origin voor lucratieve overheidscontracten

Blue Origin, Virgin Galactic en SpaceX strijden niet alleen om media-aandacht en de democratisering van de ruimte, maar ze strijden alle drie om lucratieve overheidscontracten, met name Blue Origin en SpaceX.

Volgens De Wall Street Journal, SpaceX heeft de afgelopen 14 federale fiscale jaren $ 2,8 miljard ontvangen in 52 contracten van NASA en het Pentagon.

Ter vergelijking: Blue Origin, opgericht in 2000, heeft $ 496,5 miljoen ontvangen in 33 contracten.

Zowel Blue Origin als SpaceX (samen met Dynetics) ontvangen lucratieve NASA-contracten in 2020 om maanlandingssystemen te bouwen om NASA-astronauten te vervoeren voor Artemis-maanmissies.

Een NASA-woordvoerder bevestigde uiteindelijk dat Blue Origin $ 579 miljoen zou ontvangen, terwijl SpaceX en Dynetics respectievelijk $ 135 miljoen en $ 253 miljoen zouden ontvangen.

Op 13 juli kreeg Blue Origin maandag toestemming van de Federal Aviation Administration (FAA) om op 20 juli mensen op de New Shepard-raket de ruimte in te brengen.

New Shepard, die 60 voet lang is, is speciaal ontworpen voor Blue Origin’s ruimtetoerisme-onderneming en heeft met succes 15 testlanceringen voltooid, waarvan de laatste op 14 april.

De capsule die bovenop New Shepard rijdt, biedt plaats aan zes passagiers en is uitgerust met verstelbare stoelen.

Elk van de stoelen heeft een raam waarvan wordt gezegd dat het ‘de grootste is om de ruimte in te vliegen’.

Camera’s omlijnen het interieur, waardoor reizigers hun herinneringen kunnen delen die echt niet van deze wereld zijn.

De bemanning reisde 66 mijl boven het aardoppervlak, waar ze gewichtloosheid ervoeren vanwege de zwaartekracht en de ronding van de planeet zagen met de duisternis van de ruimte als achtergrond.

De eerste reis van Blue Origin reisde verder dan die van Branson, die een hoogte van 53,5 mijl over de woestijn van New Mexico bereikte voordat hij veilig terug naar de aarde gleed.

De bemanning van Blue Origin bracht ongeveer vier minuten door in vrije val, hoewel het bedrijf in het verleden heeft verklaard dat betalende klanten maar liefst 10 minuten in gewichtloosheid zullen doorbrengen voordat ze terugkeren naar de aarde.

De ruimtewedloop van miljardairs wordt gevoed door het optimisme dat ruimtevaart mainstream zal worden naarmate de opkomende technologie wordt bewezen en de kosten dalen, wat volgens UBS-ramingen een jaarlijkse toeristenmarkt van $ 3 miljard zou kunnen zijn tegen 2030.

Blue Origin en Virgin Galactic, evenals Musk’s SpaceX, hebben ook gesproken over het gebruik van hun raketten om verre wereldsteden met elkaar te verbinden.

UBS zegt dat de markt voor langeafstandsreizen meer dan $ 20 miljard waard zou kunnen zijn, hoewel verschillende belemmeringen zoals luchtveiligheidscertificering de plannen zouden kunnen doen ontsporen.

Morgan Stanley-analist Adam Jonas zei: ‘Het plaatsen van ‘s werelds rijkste man en een van de meest erkende figuren in het bedrijfsleven in de ruimte is een enorme reclame voor de ruimte als een domein voor exploratie, industrialisatie en investeringen.’

Blue Origin heeft zijn prijsstrategie voor toekomstige reizen niet bekendgemaakt.

In 2018 zei Blue Origin dat het van plan was om passagiers ten minste $ 200.000 in rekening te brengen voor de rit, op basis van een marktonderzoek en andere overwegingen, hoewel het denken misschien is veranderd.

Blue Origin, gevestigd in de staat Washington, wordt grotendeels zelf gefinancierd door Bezos, die jaarlijks voor meer dan $ 1 miljard aan aandelen in Amazon verkoopt om het bedrijf te financieren.

Het bedrijf voerde onlangs zijn eerste astronautenrepetitie uit ter voorbereiding op de vlucht van dinsdagochtend.

De nepbemanning reisde het aangewezen pad van toekomstige ruimtevarende toeristen, waaronder reizen naar het lanceerplatform en het beklimmen van de toren naar de passagierscapsule.

Hoewel beroemdheden en de zeer rijken een kernmarkt lijken te zijn voor uitstapjes in de ruimtevaart, verwachten bronnen uit de industrie, althans in eerste instantie, dat Blue Origin een filantropische component aan zijn ticketstrategie zal toevoegen.

Het idee om betalende klanten naar de rand van de ruimte te sturen was ooit slechts een plot in sciencefictionfilms, maar veel andere bedrijven dan Blue Origin maken van de epische reis een realiteit.

DE MILJARDAIR RUIMTE RACE: HOE BRANSON, MUSK EN BEZOS STRIJDEN OM GALACTISCHE SUPREMATIE

Jeff Bezos voor de ruimtecapsule van Blue Origin

Jeff Bezos voor de ruimtecapsule van Blue Origin

Jeff Bezos, Sir Richard Branson en Elon Musk, ook wel de ‘NewSpace’-set genoemd, zeggen allemaal dat ze geïnspireerd waren door de eerste maanlanding in 1969, toen de VS de Sovjet-Unie versloegen in de ruimtewedloop, en het lijdt geen twijfel hoeveel het zou betekenen voor elk van hen om de ‘nieuwe ruimtewedloop’ te winnen.

Amazon-oprichter Bezos leek de eerste van de drie te zijn die naar de ruimte zou vliegen, nadat hij plannen had aangekondigd om op 20 juli aan boord van het ruimtevaartuig New Shepard van zijn ruimtebedrijf Blue Origin te lanceren.

De miljardair-magnaat zal reizen met zijn jongere broer Mark, een winnaar van een liefdadigheidsveiling die $ 28 miljoen beschiet en de baanbrekende vrouwelijke astronaut Wally Funk, 82.

Branson heeft nu echter aangekondigd dat hij negen dagen voor Bezos en zijn broer een suborbitale vlucht wil maken. Hij onthulde op Twitter dat hij van plan is om Astronaut 001 te zijn op de testvlucht van Virgin Galactic op 11 juli.

Hoewel Musk, de oprichter van SpaceX en Tesla, heeft gezegd dat hij de ruimte in wil, en zelfs ‘sterven op Mars’, heeft hij niet gezegd wanneer hij in een baan om de aarde zou kunnen vliegen.

SpaceX lijkt het voortouw te nemen in de bredere ruimterace van miljardairs met talloze lanceringen die NASA-apparatuur naar het ISS brengen en partnerschappen om toeristen tegen 2021 naar de ruimte te sturen.

Op 6 februari 2018 stuurde SpaceX een raket naar de baan van Mars, 140 miljoen mijl verderop, met Musk’s eigen rode Tesla-roadster eraan bevestigd.

Elon Musk met zijn Dragon Crew-capsule

Elon Musk met zijn Dragon Crew-capsule

NASA heeft al twee astronauten geselecteerd die aan boord zullen zijn van de eerste bemande Dragon-missie.

SpaceX is ook begonnen met het sturen van batches van 60 satellieten de ruimte in om zijn Starlink-netwerk te helpen vormen.

Musk hoopt dat dit een onderling verbonden web van satellieten rond de aarde zal opleveren dat gratis internet naar mensen over de hele wereld zal stralen.

Branson en Virgin Galactic pakken het op een andere manier aan om de ruimte te veroveren. Het heeft herhaaldelijk en met succes testvluchten uitgevoerd van het ruimtevliegtuig Unity van de Virgin Galactic.

De eerste vond plaats in december 2018 en de laatste op 22 mei, waarbij de vlucht versnelde tot meer dan 2.000 mijl per uur (Mach 2,7).

Meer dan 600 welgestelde klanten, waaronder beroemdheden Brad Pitt en Katy Perry, hebben een zitplaats van $ 250.000 (£ 200.000) gereserveerd op een van Virgin’s ruimtereizen.

Branson heeft eerder gezegd dat hij verwacht dat Elon Musk de race naar Mars zal winnen met zijn privéraketbedrijf SpaceX.

Richard Branson met het Virgin Galactic-vaartuig

Richard Branson met het Virgin Galactic-vaartuig

SpaceShipTwo kan zes passagiers en twee piloten vervoeren. Elke passagier krijgt dezelfde zitpositie met twee grote ramen – één aan de zijkant en één boven het hoofd.

Het ruimteschip is 60 ft lang met een cabine met een diameter van 90 inch, waardoor de astronauten maximale ruimte hebben om in gewichtloosheid te zweven.

Het klimt naar 50.000 voet voordat de raketmotor ontsteekt. SpaceShipTwo scheidt zich van zijn draagvaartuig, White Knight II, zodra het de 50-mijlsmarkering heeft gepasseerd.

Passagiers worden ‘astronauten’ wanneer ze de Karman-lijn bereiken, de grens van de atmosfeer van de aarde.

Het ruimteschip zal dan een suborbitale reis maken met ongeveer zes minuten gewichtloosheid, waarbij de hele vlucht ongeveer 1,5 uur duurt.

Bezos onthulde in april 2017 dat hij Blue Origin jaarlijks financiert met ongeveer $ 1 miljard (£ 720 miljoen) aan Amazon-aandelen.

Het systeem bestaat uit een onder druk staande bemanningscapsule bovenop een herbruikbare ‘New Shepard’-boosterraket.

Bezos is een van de rijkste mannen ter wereld en Blue Origin heeft 15 keer met succes de New Shepard-raket gevlogen.

Op zijn hoogtepunt bereikte de capsule 65 mijl (104 kilometer), net boven de officiële drempel voor ruimte en landde zeven minuten na de lancering verticaal.

.