How One Senator Doomed the Democrats’ Climate Plan

WASHINGTON – Ten eerste doodde hij een plan dat elektriciteitscentrales zou hebben gedwongen hun klimaatverwarmende vervuiling op te ruimen. Vervolgens verbrijzelde hij een poging om consumenten te helpen betalen voor elektrische voertuigen. En ten slotte zei hij dat hij geen steun kon verlenen aan overheidsstimulansen voor zonne- en windbedrijven of een van de andere voorzieningen die volgens de rest van zijn partij en zijn president van vitaal belang zijn om een ​​leefbare planeet te verzekeren.

Senator Joe Manchin III van West Virginia, die… meer campagnegeld gekost uit de olie- en gasindustrie dan enige andere senator, en die miljonair werd van zijn familiekolenbedrijf, blies onafhankelijk de wetgevende plannen van de Democratische Partij op om de klimaatverandering te bestrijden. De zwaaiende Democratische stemming in een gelijk verdeelde senaat, de heer Manchin leidde zijn partij door maanden van gemartelde onderhandelingen die donderdagavond instortten, een jarenlange wilde gansjacht die niets opleverde terwijl de aarde tot gevaarlijke niveaus opwarmt.

“Het lijkt vreemd dat Manchin als zijn nalatenschap zou kiezen om de enige man te zijn die in zijn eentje de mensheid heeft verdoemd”, zegt John Podesta, voormalig senior adviseur van president Barack Obama en oprichter van het Center for American Progress, een linkse denker. tank.

Privé zaten de Democratische stafleden van de Senaat op donderdagavond te snikken en te snikken, na meer dan een jaar van nacht- en weekendwerk om de klimaatwetgeving terug te schroeven, af te zwakken, in orde te brengen en aan te passen aan de exacte specificaties van de heer Manchin, om vervolgens op een paar centimeter afstand te worden afgewezen. de finishlijn.

“Rage weerhoudt me van tranen”, schreef senator Edward J. Markey, democraat van Massachusetts en een lange tijd pleitbezorger voor klimaatwetgeving, eind donderdag op Twitter.

De weigering van de heer Manchin om de klimaatwetgeving te steunen, samen met de standvastige Republikeinse oppositie, verdoemt in feite de kans dat het Congres een nieuwe wet zal aannemen om de opwarming van de aarde in de nabije toekomst aan te pakken – op een moment dat wetenschappers zeggen dat de planeet bijna geen tijd meer heeft om voorkomen dat de gemiddelde mondiale temperatuur 1,5 graad Celsius boven het pre-industriële niveau stijgt.

Dat is de drempel waarboven de kans op catastrofale droogtes, overstromingen, branden en hittegolven aanzienlijk toeneemt. De planeet is al gemiddeld zo’n 1,1 graden Celsius opgewarmd.

EEN peiling begin mei gehouden Volgens het Pew Research Center vindt een meerderheid van de Amerikanen, 58 procent, dat de federale overheid te weinig doet om de effecten van de opwarming van de aarde te verminderen, terwijl 22 procent zei dat ze de juiste hoeveelheid doet en 18 procent zei dat ze te veel doet. In hetzelfde onderzoek zei 71 procent dat hun gemeenschap het afgelopen jaar was getroffen door extreem weer en een meerderheid koppelde dit aan klimaatverandering.

President Biden heeft de rest van de wereld beloofd dat de Verenigde Staten, het land dat historisch gezien de meeste broeikasgassen in de atmosfeer heeft gepompt, zijn uitstoot tegen 2030 met de helft zal verminderen. Zonder wetgeving zal het onmogelijk zijn om aan de eisen van de heer Biden te voldoen. klimaat doelen.

“We gaan onze doelen niet halen, punt uit”, zegt Leah Stokes, hoogleraar milieubeleid aan de Universiteit van Santa Barbara, Californië, die congresdemocraten heeft geadviseerd over klimaatwetgeving.

‘Ik weet eerlijk gezegd niet hoe hij zijn eigen kleinkinderen in de ogen zal kijken’, zei ze over meneer Manchin.

Begin deze week zei de heer Manchin dat zijn grootste zorg de prijs aan de pomp was en de behoefte aan meer fossiele brandstoffen. “Hoe kunnen we de benzineprijs omlaag brengen?” hij zei. “Van de energie, maar je kunt het niet doen tenzij je meer produceert. Als er mensen zijn die niet meer fossiel willen produceren, dan heb je een probleem. Dat is gewoon de realiteit. Je moet het doen.”

Op woensdag, nadat gegevens waren vrijgegeven die de inflatie van het land op 9,1 procent laten zien, het hoogste in een jaar, zei de heer Manchin in een verklaring: “Het maakt niet uit welke uitgavenambities sommigen in het Congres hebben, het is duidelijk voor iedereen die een bezoek brengt aan een supermarkt of een tankstation dat we geen brandstof meer kunnen toevoegen aan dit inflatievuur.”

Sam Runyon, een woordvoerster van de heer Manchin, weigerde donderdagavond zijn standpunt te bespreken en voegde eraan toe dat de senator “niet van tafel is weggelopen”. Maar mensen die bij de gesprekken betrokken waren, zeiden dat ze dachten dat ze het einde van de lijn hadden bereikt.

Ambtenaren van het Witte Huis reageerden donderdagavond niet op verschillende oproepen.

Anderhalf jaar lang hebben klimaatactivisten zichzelf beschreven als Charlie Brown tegen Mr. Manchin’s Lucy. Verscheidene keren kwamen ze in de buurt van wat volgens veel Democraten een deal zou kunnen zijn, alleen om te zien dat meneer Manchin zijn steun op het laatste moment wegtrok.

Maar misschien hadden ze het moeten zien aankomen.

De heer Manchin had ooit een campagneadvertentie waarin hij een kogelgat door het klimaatplan van de heer Obama schoot. Dus toen de heer Biden aantrad en zwoer het meest ambitieuze klimaatveranderingsplan in de geschiedenis van het land uit te voeren, wist hij dat de heer Manchin zijn grootste obstakel zou zijn.

De heer Biden en de senaatsdemocraten benaderden de heer Manchin in het begin. Afgelopen voorjaar, toen het Witte Huis begon met het schrijven van een ingrijpende uitgave van $ 2 biljoen en een wetsvoorstel voor sociaal beleid dat gezondheidszorg en klimaatactie omvatte, nam senator Ron Wyden, democraat van Oregon en voorzitter van de financiële commissie van de Senaat, contact op met zijn collega in West Virginia.

De heer Wyden werd belast met het schrijven van de kern van de klimaatwetgeving – ongeveer $ 300 miljard aan belastingkredieten voor producenten en consumenten van wind- en zonne-energie en kopers van elektrische voertuigen. Het zou de grootste uitgave van de Verenigde Staten zijn om de klimaatverandering te bestrijden.

De heer Wyden zocht de inbreng van de heer Manchin om het belastingpakket zo vorm te geven dat de West Virginian het zou steunen. De heer Manchin verplichtte: hij zei tegen de heer Wyden dat hij het pakket moest herschrijven volgens zijn specificaties, zodat de belastingverminderingen ook konden worden gebruikt voor kernenergie en voor het afvangen en vastleggen van koolstof, een ontluikende technologie die tot nu toe niet commercieel levensvatbaar is gebleken, maar waardoor elektriciteitscentrales die kolen, olie of gas verbranden in theorie kunnen blijven werken zonder klimaatverwarmende emissies.

De veranderingen waren niet klimaatvriendelijk, maar de heer Wyden stemde ermee in en zei dat hij geloofde dat het de steun van de heer Manchin zou helpen veilig te stellen.

Related Post

Tegelijkertijd maakten andere Democraten een nog ambitieuzere klimaatbepaling voor de rekening, bekend als een schone energienorm, die elektriciteitsbedrijven zou hebben betaald om kolen- en gasgestookte elektriciteitscentrales te vervangen en degenen die dat niet deden, te bestraffen. In een privé-memo die afgelopen zomer werd ondertekend met senator Chuck Schumer uit New York, verzekerde de leider van de meerderheid, de heer Manchin, de voorzitter van de commissie voor energie en natuurlijke hulpbronnen van de Senaat, de controle over het ontwerp van het programma.

In december trok de heer Manchin zich helemaal terug uit de onderhandelingen en zei dat hij niet voor het totale uitgavenpakket kon stemmen. De gesprekken waren al maanden dood.

De heer Manchin en andere Democraten lieten de mogelijkheid open van een toekomstige deal op basis van de $ 300 miljard aan belastingkredieten voor hernieuwbare energie en elektrische voertuigen. Maar de heer Manchin drong er ook op aan dat er in de uitgaven zou worden gesneden en dat fossiele brandstoffen – steenkool, gas en olie – zouden worden opgenomen. Die eisen werden luider toen de winter overging in de lente en de oorlog van Rusland tegen Oekraïne de energiemarkten deed schudden en de gasprijzen stegen.

“De invasie van Rusland in Oekraïne gaf Manchin een enorme nieuwe onderhandelingsautoriteit, evenals een recordinflatie”, zegt Paul Bledsoe, een strategisch adviseur bij het Progressive Policy Institute. Dat, zei hij, “veranderde de dynamiek.”

De afgelopen weken dachten de Democraten dat ze eindelijk een akkoord over het klimaatpakket met de heer Manchin naderden. Maar hij had nog steeds eisen: hij wilde miljarden dollars aan belastingkredieten voor elektrische voertuigen afschaffen. Hij wilde het belastingpakket voor schone energie dat hij samen met de heer Wyden had opgesteld, herzien en een plan ontmantelen om ontwikkelaars van schone energie directe betalingen vooraf te geven in plaats van belastingkredieten die ze na hun investering konden terugkrijgen.

De heer Schumer gaf toe aan elk verzoek en meer, zeiden de stafleden. Tot donderdagavond dacht de meerderheidsleider dat een deal mogelijk was, volgens klimaatactivisten die later die avond met de heer Schumer spraken.

Het Witte Huis deed ook concessies aan meneer Manchin.

Deze maand bood het ministerie van Binnenlandse Zaken de mogelijkheid tot 11 nieuwe offshore-leaseverkopen van olie en gas in de Golf van Mexico en Alaska – ondanks de campagnebelofte van de heer Biden om een ​​einde te maken aan nieuwe boringen in federale wateren – die twee overheidsfunctionarissen beschreven als een poging om te sussen Meneer Manchin. Het Witte Huis was ook aan het overwegen of het een pad moest toestaan ​​voor andere fossiele brandstofprojecten, zoals een gaspijpleiding in West Virginia, om de stem van de heer Manchin te krijgen.

De regering vertraagde de federale regels om methaan, kwik en andere verontreinigende stoffen uit olie- en gasfaciliteiten aan te pakken om de heer Manchin niet boos te maken tijdens delicate onderhandelingen, volgens verschillende overheidsfunctionarissen. Dat is twee jaar verloren tijd in een regelgevingsproces dat lang kan duren.

Activisten zeiden dat ze zich beroerd voelden.

“Hij heeft zich voorgedaan als een eerlijke scheidsrechter”, zei Jamal Raad, uitvoerend directeur van de klimaatadvocatuurgroep Evergreen Action, over de heer Manchin. “Hij vertelde over zijn kleinkinderen. Het blijkt allemaal bullshit te zijn. Hij geeft om winst voor zijn kolenbedrijf en om zijn eigen politieke toekomst over de toekomst van onze planeet.”

Mevrouw Runyon heeft niet gereageerd op de opmerkingen van de heer Raad.

De ineenstorting van de onderhandelingen met de heer Manchin komt twee weken na de conservatieve meerderheid in het Amerikaanse Hooggerechtshof beperkte het vermogen van de Environmental Protection Agency om de koolstofemissies van elektriciteitscentrales te reguleren

. Het besluit liet de autoriteit van de EPA om de uitstoot van broeikasgassen te reguleren intact, maar blokkeerde elke poging van het agentschap om voorschriften te schrijven die zo breed zijn dat ze de sluiting van kolengestookte centrales, die de meeste koolstofdioxide produceren, dwingen of nutsbedrijven dwingen om over te schakelen op wind, zonne-energie en andere schone bronnen uit fossiele brandstoffen.

De uitspraak van de rechtbank, in combinatie met de blokkade in het Congres, laat de regering nog steeds enkele mogelijkheden over om de klimaatopwarmende vervuiling terug te dringen, hoewel ze niet genoeg zullen zijn om de doelstellingen van de heer Biden te halen.

De EPA is nog steeds van plan om strengere regels uit te vaardigen om methaan, een krachtig broeikasgas dat uit olie- en gasbronnen lekt, onder controle te houden. En het plant strengere limieten voor andere soorten vervuiling die door energiecentrales wordt veroorzaakt, zoals kwik, smog en roet. Het idee is dat het aanpakken van die verontreinigende stoffen elektriciteitsbedrijven zou kunnen dwingen om de smerigste faciliteiten, zoals kolencentrales, op te ruimen of te sluiten.

En de regering is van plan de limieten voor emissies van uitlaatpijpen van voertuigen aan te scherpen, hoewel veel van dezelfde procederende partijen die succesvol waren in de energiecentralezaak in het Hooggerechtshof, naar verwachting ook strengere uitlaatnormen zullen aanvechten.

“We kunnen de handdoek niet in de ring gooien op de planeet, dus het is belangrijker dan ooit dat Biden al zijn gezag gebruikt om fel te vechten voor de toekomst”, zei Podesta.

Het Congres zou nog steeds wetgeving kunnen aannemen om de belastingvoordelen voor wind- en zonne-energie en elektrische voertuigen te verlengen, maar daarvoor is hoogstwaarschijnlijk steun van de Republikeinen nodig.

Vastgelopen actie op federaal niveau zet tientallen staten in de schijnwerpers die vooruitgang boeken met hun eigen klimaatplannen. Leidend is Californië, dat eist dat tegen 2045 100 procent van zijn elektriciteit wordt opgewekt uit bronnen die geen koolstofdioxide produceren.

Eenentwintig andere staten hebben een versie van die norm voor schone elektriciteit, en verschillende voeren wetgeving uit voor nog strengere versies. Van Californië wordt ook verwacht dat het een eerste-in-de-natie-verordening voltooit die vereist dat alle nieuwe auto’s die in de staat worden verkocht tegen 2035 elektrisch of emissievrij moeten zijn. Zeventien andere staten zijn bereid dezelfde regel toe te passen.

Emily Cochrane bijgedragen rapportage uit Washington, DC

Merry

Recent Posts

A Mega Guide To Creating Evergreen Content

What is evergreen content? 🌲Evergreen content is content that stands the test of time. It’s…

52 seconds ago

You’ll never believe why FIFA allowed Japan’s controversial winning goal against Spain

Date published: Friday 2nd December 2022 12:16 - Editor F365 It mainly revolves around the…

2 mins ago

Do I Need To Hire A Lawyer To Get A Divorce?

Marriage is a strong social bond which holds two souls and families together. But sometimes,…

3 mins ago

South Korea ‘heart-throb’ Cho Gue-sung has to turn his phone OFF at the World Cup

South Korean heartthrob Cho Gue-sung is forced to turn off his phone during the World…

9 mins ago

Ex-NATO chief: Ukraine can defeat disorganized Russian army

Brussels, Belgium - Ten months after the Russian war in Ukraine, the war of words…

16 mins ago

After being injured during fight scene with Vin Diesel stand in, Stuntman sues Fast & Furious

A professional stuntman who suffered life-changing brain injuries in a shocking fall on the latest…

22 mins ago