Horror als ISIS de luchthaven van Kabul aanvalt met dodelijke bomaanslagen waarbij tientallen doden vallen, waaronder Amerikaanse soldaten

Het was al een hartverscheurend tafereel van uiterste wanhoop. Dagenlang werd een rioolkanaal op de luchthaven een houvast voor Afghanen die, kniediep in het afvalwater, met paspoorten zwaaiden en borden smeekten om westerse hulp bij het aan boord gaan van evacuatievluchten uit Kabul.

Maar gisteravond werd het een bloedbad, met lijken op elkaar gestapeld en smerig rioolwater dat rood vloeide van bloed.

Op de kanaaloever die leidt naar Hamid Karzai International Airport en mogelijke ontsnapping uit het land, lagen nog tientallen levenloze, bebloede figuren.

Te midden van de verschrikkingen werden kruiwagens gebruikt om de gewonden weg te voeren – sommige ontbrekende ledematen, andere bewusteloos.

Veel overlevenden lieten vitale documentatie vallen – hun enige reddingslijn om te ontsnappen aan een land dat in een burgeroorlog terechtkwam – in de stormloop die daarop volgde.

Dit was de nasleep van bomaanslagen op de luchthaven van Kabul, waarbij ten minste 60 doden vielen, waaronder 12 Amerikaanse troepen, en meer dan 100 ernstig gewonden.

Hun enige misdaad? Verlangen naar een beter leven, weg van een Taliban-regime dat de rechten en levens van zovelen vernietigde tijdens zijn eerdere ijzeren vuistregel.

Gisteravond heeft Islamitische Staat de verantwoordelijkheid opgeëist door te beweren dat een zelfmoordterrorist ‘binnen vijf meter’ van de Amerikaanse troepen was gekomen voordat hij een apparaat tot ontploffing bracht.

De Amerikaanse generaal Kenneth McKenzie zei dat troepen de bommenwerper mogelijk hebben doorzocht toen zijn apparaat afging. Het meest huiveringwekkend was echter dat dit een voorspelde tragedie was.

Gewonde Afghanen ontvluchten de luchthaven van Kabul op donderdagavond na twee explosies en geweervuur ​​​​door menigten

Gewonde Afghanen ontvluchten de luchthaven van Kabul op donderdagavond na twee explosies en geweervuur ​​​​door menigten

Gewonde Afghanen ontvluchten de luchthaven van Kabul op donderdagavond na twee explosies en geweervuur ​​​​door menigten

Bij twee bomaanslagen buiten de luchthaven van Kabul zouden maar liefst 12 Amerikaanse militairen zijn omgekomen, terwijl rapporten suggereren dat er vanavond een derde explosie is gehoord in de hoofdstad.  Afgebeeld: gruwelijke beelden (die zijn gemuilkorfd) tonen de slachtoffers van een van de ontploffingen vandaag buiten de luchthaven van Kabul

Bij twee bomaanslagen buiten de luchthaven van Kabul zouden maar liefst 12 Amerikaanse militairen zijn omgekomen, terwijl rapporten suggereren dat er vanavond een derde explosie is gehoord in de hoofdstad. Afgebeeld: gruwelijke beelden (die zijn gemuilkorfd) tonen de slachtoffers van een van de ontploffingen vandaag buiten de luchthaven van Kabul

Een persoon die werd geraakt door de zelfmoordbom op de luchthaven van Kabul, wordt in een kruiwagen van de explosie weggedragen

Een persoon die werd geraakt door de zelfmoordbom op de luchthaven van Kabul, wordt in een kruiwagen van de explosie weggedragen

HET was al een hartverscheurend tafereel van totale wanhoop.  Dagenlang werd een rioolkanaal op de luchthaven een houvast voor Afghanen die, kniediep in het afvalwater, met paspoorten zwaaiden en borden smeekten om westerse hulp bij het aan boord gaan van evacuatievluchten uit Kabul

HET was al een hartverscheurend tafereel van totale wanhoop. Dagenlang werd een rioolkanaal op de luchthaven een houvast voor Afghanen die, kniediep in het afvalwater, met paspoorten zwaaiden en borden smeekten om westerse hulp bij het aan boord gaan van evacuatievluchten uit Kabul

TERROR WAARSCHUWINGEN

In de uren voorafgaand aan de zelfmoordaanslagen hadden inlichtingendiensten uit tal van landen het dreigende gevaar van een terreuraanslag vastgesteld.

Staatsagentschappen hadden communicatie onderschept waaruit bleek dat regionale anti-Taliban IS-strijders, onder de vlag ‘Isis-K’, van plan waren het vliegveld te bestormen en Amerikaanse troepen, burgers en alle anderen die ongelukkig genoeg in het gebied waren te doden.

Even voor de aanval ziet men een enorme menigte Afghaanse burgers en Amerikaanse soldaten samenkomen bij de Abbey Gate waar de tweede explosie toesloeg

Even voor de aanval ziet men een enorme menigte Afghaanse burgers en Amerikaanse soldaten samenkomen bij de Abbey Gate waar de tweede explosie toesloeg

Amerikaanse functionarissen drongen er bij iedereen die probeert aan boord te gaan van evacuatievluchten op aan om onmiddellijk te vertrekken, en vertelden degenen bij de ‘Abbey Gate, East Gate of North Gate’ om veiligheid te zoeken.

Sommigen hebben het advies opgevolgd, maar duizenden Afghanen – wetende dat hun kansen om eruit te komen in deze laatste dagen van de evacuatiemissie slonken – bleven gisteren bij de Abbey Gate van de luchthaven.

Eerder kondigden landen als Canada, Duitsland, Nederland, België en Hongarije allemaal aan dat ze hun evacuatieprogramma’s stopzetten.

Maar het waren de woorden van minister van Strijdkrachten James Heappey, toen hij gisteren uitzendingsinterviews hield, die zo vooruitziend waren.

Nadat het ministerie van Buitenlandse Zaken iedereen in de buurt van de luchthaven had verteld om te vertrekken, vertelde de heer Heappey aan Nick Ferrari van LBC dat de terreurplannen ‘echt dodelijk’ waren.

Op de vraag of een aanval in dagen zou kunnen plaatsvinden, antwoordde hij: ‘Uren.’

Hij voegde eraan toe dat het risico zo groot was dat hij was ingelicht dat er gevreesd werd dat een terreuraanslag zou plaatsvinden terwijl hij in de lucht was. Ongeveer zes en een half uur later twee explosies doden, verminken en gewonden. Het waren zittende eenden.

SCNE VAN SLAG

In de dagen sinds Kabul door de Taliban in een meedogenloze overname werd ingenomen, was The Baron Hotel, dicht bij de luchthaven, een geïmproviseerde Britse ambassade geworden, waar troepen en functionarissen de documenten verwerken van degenen die naar het VK hopen te komen.

De nabijgelegen Abbey Gate werd bemand door Britse en Amerikaanse troepen, hoewel Taliban-milities ook aanwezig waren, wat leidde tot regelmatige waarschuwingsschoten terwijl de menigten toenam. De risico’s waren groot.

Dinsdag zei president Joe Biden: ‘Elke dag op de grond is een andere dag dat we weten dat Isis-K de luchthaven probeert aan te vallen en zowel de Amerikaanse als de geallieerde troepen en onschuldige burgers aan te vallen.’ Rond 17.30 uur lokale tijd begon de nachtmerrie zich te ontvouwen.

Te midden van de grimmige atmosfeer zou een Italiaans militair vliegtuig met 100 Afghanen aan boord zijn beschoten met geweervuur.

Het was niet beschadigd, en latere rapporten beweerden dat de schoten afkomstig waren van Taliban-milities die simpelweg waarschuwingsschoten in de lucht afvuurden.

Een zelfmoordbom heeft een enorme explosie veroorzaakt buiten de luchthaven van Kabul met 'onbekende slachtoffers' slechts enkele uren na waarschuwingen voor een 'dreigende' en 'dodelijke' terroristische aanslag van ISIS

Een zelfmoordbom heeft een enorme explosie veroorzaakt buiten de luchthaven van Kabul met ‘onbekende slachtoffers’ slechts enkele uren na waarschuwingen voor een ‘dreigende’ en ‘dodelijke’ terroristische aanslag van ISIS

Gewonde Afghanen zijn van de luchthaven van Kabul afgevoerd in het Baron Hotel, naast de luchthaven van Kabul, na een zelfmoordaanslag op donderdagavond

Gewonde Afghanen zijn van de luchthaven van Kabul afgevoerd in het Baron Hotel, naast de luchthaven van Kabul, na een zelfmoordaanslag op donderdagavond

Afghanen die het land willen verlaten blijven op 26 augustus 2021 wachten rond Hamid Karzai International Airport in Kabul, Afghanistan

Afghanen die het land willen verlaten blijven op 26 augustus 2021 wachten rond Hamid Karzai International Airport in Kabul, Afghanistan

Dat was loos alarm. Maar binnen het uur barstte de dam.

Hoewel de details gisteravond verward bleven, klonk er een ontploffing toen een zelfmoordbom tot ontploffing werd gebracht in of nabij het rioolkanaal bij de Abbey Gate.

Volgens rapporten werd het op ongeveer 200 meter afstand gevolgd. Er was ook een vuurgevecht tussen vermeende aanvallers, verdedigende troepen en Taliban-milities. Gevreesd wordt dat de explosie in Abbey Gate de meeste slachtoffers heeft gemaakt. Beide gebieden werden bemand door Amerikaanse en Britse troepen.

Het werd door Pentagon-woordvoerder John Kirby beschreven als een ‘complexe aanval’.

Een man die de explosie zag, zei dat tot 500 mensen betrokken waren bij de terreur. Hij hielp sommigen naar het ziekenhuis te brengen. ‘Ik heb daar minstens 400 of 500 mensen gezien’, voegde hij eraan toe.

‘De explosie was echt krachtig. De helft werd in het water geslingerd, anderen buiten op de grond. We hebben ze hier op brancards gedragen en ik ben helemaal bebloed.’

Milad, die ook ter plaatse was, zei: ‘Lichamen, vlees en mensen werden in een gracht gegooid.’

De ontploffing was buiten The Baron Hotel, bij de Abbey Gate van de luchthaven van Kabul.  Westerlingen verbleven in het hotel voor hun evacuatievluchten

De ontploffing was buiten The Baron Hotel, bij de Abbey Gate van de luchthaven van Kabul. Westerlingen verbleven in het hotel voor hun evacuatievluchten

Op beelden van de scène is te zien hoe tientallen bebloede mensen worden weggedragen van de bomlocatie, waarbij getuigen zeggen dat ze 'zoveel gewonden' hebben gezien.

Op beelden van de scène is te zien hoe tientallen bebloede mensen worden weggedragen van de bomlocatie, waarbij getuigen zeggen dat ze ‘zoveel gewonden’ hebben gezien.

Een man wordt weggedragen door de ontploffing

De grote explosie bij de explosie in Kabul vulde de lucht met rook (links), terwijl de gewonden bij de zelfmoordaanslag van het toneel werden weggedragen

Een andere getuige voegde toe: ‘Toen mensen de explosie hoorden, was er totale paniek. De Taliban begonnen toen in de lucht te schieten om de menigte bij de poort uiteen te drijven. Ik zag een man aanstormen met een gewonde baby in zijn handen.’

Op beelden was te zien hoe verminkte lichamen aan de overkant van de straat lagen.

Mohammad Tanai, die sinds 2009 in Luton woont, was op de luchthaven op zoek naar een evacuatievlucht voordat hij slechts 15 minuten voor de aanval vluchtte nadat hij over de dreiging had gelezen.

Hij vertelde de Mail: ‘We waren in het verkeer. Ik hoorde een verschrikkelijk geluid. We zagen mensen naar ons toe rennen, weg van het vliegveld.

‘Ze waren aan het huilen. Ik voel me heel gelukkig. Ik was er net geweest. Ik wil nu niet terug naar het vliegveld, want dit kan nog een keer gebeuren.’

FANATISCHE VERDACHTEN

Defensiebronnen vermoeden op grote schaal Isis-K – een zijtak van de terreurgroep Islamitische Staat.

De ‘K’ verwijst naar het feit dat de splintercel voornamelijk is gevestigd in de provincie Khorasan in het oosten van Afghanistan.

Isis-K, dat een Afghaans kalifaat wil creëren, vindt dat de Taliban niet streng genoeg is.

Abdul Rehman Al-Loghri van ISIS-K was naar verluidt de zelfmoordterrorist die verantwoordelijk was voor een van de ontploffingen, volgens een twitterbericht

Abdul Rehman Al-Loghri van ISIS-K was naar verluidt de zelfmoordterrorist die verantwoordelijk was voor een van de ontploffingen, volgens een twitterbericht

Zijn fanatici hebben al ongeveer 100 aanvallen op burgerdoelen uitgevoerd.

In mei kwamen minstens 68 Afghanen om het leven en raakten nog eens 165 gewond toen ze drie autobommen tot ontploffing brachten buiten een school voor meisjes in Kabul. De meeste slachtoffers waren jonge leerlingen.

Gisteren veroordeelde een woordvoerder van de Taliban de aanslagen op de luchthaven, maar wees erop dat ‘ze plaatsvonden in een gebied waar Amerikaanse troepen verantwoordelijk zijn voor de veiligheid’.

EVACUATIEBOD

Boris Johnson veroordeelt de ‘barbaarse’ massamoord die is opgeëist door Isis-K en zei: ‘Ze zijn verachtelijk, maar ik ben bang dat we ons erop hebben moeten voorbereiden.’

De premier hield vol dat de gruweldaad ‘onze vooruitgang niet zou onderbreken, we gaan door met deze evacuatie’.

Minister van Buitenlandse Zaken Dominic Raab zei: ‘Het VK en de VS blijven resoluut… om zoveel mogelijk mensen eruit te krijgen.

‘Het getuigt van de opmerkelijke moed van ons personeel dat ze dat blijven doen terwijl ze onder vuur liggen.’

.