Hoe een Britse bobby Bridget Jones in de zak stak

Net als haar fictieve Bridget Jones-personage, is de Oscar-winnende actrice Renee Zellweger niet de gelukkigste in de liefde. Nadat ze verloofd was met komiek Jim Carrey, begon ze in 2005 aan een kort, rampzalig huwelijk met countryster Kenny Chesney, dat na slechts 225 dagen werd ontbonden.

Ze had toen een beroemde relatie met Hollywood-acteur Bradley Cooper van 2009 tot 2011 en een vijfjarige relatie met rockmuzikant Doyle Bramhall verwaterde in 2019.

Maar nu lijkt ze eindelijk liefde te hebben gevonden met de onwaarschijnlijkste vrijers – Ant Anstead, een tweemaal gescheiden, Britse vader van drie – een voormalige politieagent die tv-ster werd, niet minder.

Renee Zellweger (links) lijkt eindelijk liefde te hebben gevonden met de onwaarschijnlijkste vrijers – Ant Anstead, (rechts) een tweemaal gescheiden, Britse vader van drie kinderen

Dus wie is deze gespierde 42-jarige die het hart heeft veroverd van een van onze favoriete Hollywood-actrices?

Dus wie is deze gespierde 42-jarige die het hart heeft veroverd van een van onze favoriete Hollywood-actrices?

Met meer dan een vage gelijkenis met de bruine ogen Mr Darcy, is hij ook een voormalige semi-professionele voetballer die het niet erg vindt om zijn handen vuil te maken onder de motorkap van een auto.

Men kan aannemen dat Bridget inderdaad onder de indruk zou zijn.

Het stel is in Californië gezien, hand in hand, zoenend en zalig gelukkig. Renee is ook gespot terwijl ze een grote zak met persoonlijke bezittingen naar Ant’s huis verplaatst. En, we kunnen onthullen, het lijkt erop dat de relatie de echte deal is.

‘Ik denk dat Renee haar Prince Charming heeft gevonden en dat Ant een echte vrouw in Renee heeft gevonden’, zegt Mike Brewer, een goede vriend van Ant en mede-ster in de Amerikaanse reality-tv-show die hem beroemd heeft gemaakt. ‘Hij heeft een vrouw die om hem geeft, en hij geeft om haar. Het zijn allebei geweldige mensen en ze verdienen dit geluk.

‘Het klikte gewoon en de timing was goed’, zegt Mike. ‘Ze wilden het eerst privé houden.

‘Als je een nieuwe relatie hebt, weet je niet of het zal werken of niet, dus je weet niet zeker of je het aan je vrienden moet vertellen of het met je familie moet delen.

‘Maar Renee voelt zich nu op haar gemak als ze samen gezien worden, winkelen bij Home Depot of gewoon de gewone dingen doen die andere stellen doen.’

Dus wie is deze gespierde 42-jarige die het hart heeft veroverd van een van onze favoriete Hollywood-actrices?

Geboren in Plymouth, maar grotendeels opgegroeid in Hertfordshire, voegde Ant – een afkorting van Anthony – zich op 18-jarige leeftijd bij zijn lokale politie en werd een van de jongste leden van de Tactical Firearms Unit van het land, gevestigd in Welwyn Garden City. Tijdens zijn politiecarrière ontving hij twee onderscheidingen voor moed.

‘Ik heb zes jaar bij de politie van Hare Majesteit gewerkt’, zei hij eerder. ‘Ik wist dat ik niet met de universiteit enz. wilde gaan studeren, dus ik werd uiteindelijk een agent, en ik kan eerlijk zeggen dat dit de beste beslissing was die ik ooit heb genomen. . . Het dwong me om snel volwassen te worden. . . Ik zag en deed dingen waar mensen van zouden huiveren.’

Dat deed hij zeker. Een van zijn taken als politieagent was het helpen bewaken van de beruchte serieverkrachter en moordenaar John Duffy – een van de spoormoordenaars die in de jaren tachtig eenzame vrouwen in Zuid-Engeland aanviel – in een onderduikadres.

Hij sprak ook over een aantal ‘levensbedreigende incidenten’ die ‘mijn ogen echt hebben geopend voor wat mensen kunnen’.

Als je voor iemand staat die gewapend is – dat is echte angst – maakt het op het podium of voor een camera staan ​​een beetje makkelijk.’

Zijn overgang van Britse bobby naar Californische tv-persoonlijkheid is een filmverhaal op zich waardig: in 2005 werd hij neergestoken tijdens het arresteren van een gewelddadige dader en het penseel met de dood zorgde ervoor dat hij zijn leven opnieuw onder de loep nam. Hij verliet de politie en begon zijn passie voor het restaureren van auto’s na te jagen.

Hij zette een winkel op in de vervallen koeienstal van een boer, renoveerde de plaats in plaats van een jaarhuur, en financierde zijn groeiende bedrijf door semi-professioneel voetbal te spelen, waarbij hij in 17 jaar meer dan 700 wedstrijden speelde.

Na drie jaar alleen op de boerderij te hebben gewerkt, kwam zijn bedrijf van de grond en stelde hij een team van autobouwers samen. Zijn bedrijf begon op maat gemaakte auto’s te bouwen voor klanten over de hele wereld.

Naarmate Ant’s reputatie als meestermonteur en auto-ontwerper groeide, trok hij de aandacht van televisiezenders. Nadat hij aanvankelijk een aanbod om op de Britse televisie te verschijnen had afgewezen, was Ant in 2013 mede-presentator van Channel 4’s For The Love Of Cars.

In 2017 kwam het telefoontje dat hem naar Californië bracht. Hij werd uitgenodigd om deel te nemen aan de enorm populaire Wheeler Dealers-show, die mede werd georganiseerd door zijn in Londen gevestigde autodealer-vriend Mike, en die de nummer 1 is geworden van de meest verspreide show op Discovery Channel, wat onwaarschijnlijke sterren van het paar maakt.

Zijn ontluikende carrière eiste echter zijn tol van zijn huwelijk met eerste vrouw Louise, met wie hij in 2005 trouwde en met wie hij twee kinderen heeft, Amelie, 17, en 14-jarige Archie. Ze scheidden in 2017 en zij en de kinderen wonen nog steeds in Hertfordshire.

‘Zijn eerste huwelijk liep stuk onder de werkdruk en hij zo vaak van huis was’, zegt Mike. ‘Het brak hem toen hij uit elkaar ging met Lou. Het vernietigde hem absoluut omdat hij zo’n familieman was. Hij kwam nog elke dag naar zijn werk, maar hij was een puinhoop en we moesten allemaal voor hem zorgen.’

De 6 ft 2 in Brit vond opnieuw liefde met de Amerikaanse reality-tv-ster Christina Haack. Ze was gescheiden van haar man Tarek El Moussa, de vader van haar twee kinderen en haar medepresentator van de huisrenovatieshow Flip Or Flop.

Ze herinnerde zich dat het liefde op het eerste gezicht was toen ze elkaar eind 2017 ontmoetten, stromende op Instagram: ‘Je neemt me voor wat ik ben, gebrekkig en een beetje gek, en houdt van me zoals ik ben.’

De Britse tv-ster was al even uitbundig en noemde haar ‘de meest geweldige dame die ik ooit heb ontmoet’.

Het paar trouwde tijdens een verrassingshuwelijk in hun huis in Californië en kreeg een zoon, Hudson, nu 22 maanden oud, maar in september 2020 was het allemaal voorbij.

‘Het heeft me echt hard geraakt. Ik had zoveel liefde voor haar. Ik denk dat iedereen weet dat dit niet mijn beslissing was’, zei Ant in een interview over de splitsing.

Hij herinnerde zich dat hij zich na de scheiding in een ‘zeer donkere plaats’ bevond en 23 pond afviel, maar hulp vond met een online cursus genaamd The Breakup Recovery Recipe, die hij prees op Instagram. Ook ging hij drie dagen op mannenretraite die hij ‘intens, eye-opening’ noemde.

‘Ik had de keuze om er bij stil te staan, of verder te gaan en aan mezelf te werken,’ zei Ant, verwijzend naar zijn tweede scheiding.

‘Het was een wervelende romance, misschien was het iets te vroeg vanwege hun eerdere huwelijken’, zegt Mike. ‘Als we erover spraken, zei hij: “Wat is er mis met mij dat vrouwen me opgeven?” Maar hij deed absoluut niets verkeerd. Ik denk niet dat Ant was wat Christina wilde – hij is een monteur en een mannenman en een bescheiden man. Ik denk dat ze iemand met een wat hogere status wilde.

‘Hij besloot aan zichzelf te werken, en hij vond coole mensen die soortgelijke ervaringen hadden meegemaakt, en ze hielpen hem.’

Na het uiteenvallen van zijn tweede huwelijk, zegt Ant dat hij ‘alles heeft achtergelaten’ in de echtelijke woning en negen maanden naar een huurflat in Laguna Beach, Californië is verhuisd, voordat hij een nieuw huis heeft gekocht.

Duidelijk een nieuwe man, klaagde hij onlangs op Instagram over ‘een ander mannelijk toilet zonder verschoontafel’.

Zijn tweede ex-vrouw markeerde ondertussen hun scheiding door een jacht te kopen en het Aftermath te noemen naar haar splitsing van Ant. Ze heeft nu een nieuwe vriend voor projectontwikkelaars.

Ant was niet op zoek naar liefde toen hij Renee ontmoette en de opbloeiende romance kwam als een welkome verrassing, zegt zijn vriend.

Het stel ontmoette elkaar toen ze ermee instemde om deel te nemen aan een aflevering van Ant’s nieuwe show Celebrity IOU Joyride. De serie helpt beroemdheden om iemand van wie ze houden een unieke autotransformatie te geven. Nadat de aflevering was gefilmd, kwam Renee terug naar de set om een ​​paar laarzen terug te geven en de professionele relatie van het paar werd onverwacht romantisch.

Zeker, het paar zag er duidelijk gezellig uit toen ze onlangs samen op het balkon van Ant’s huis aan de oceaan verschenen na een schijnbare overnachtingsdatum.

Renee was geknapt in een pyjama en met haar haar naar achteren getrokken in een roze scrunchie. Ze was make-upvrij en hield een koffiemok met de tekst Thuis is waar papa is in de ene hand en haar telefoon in de andere. Ant, gekleed in een zwart T-shirt en grijze joggingbroek, stond dicht bij de actrice.

De Britse tv-ster was even uitbundig en noemde haar 'de meest geweldige dame die ik ooit heb ontmoet'

De Britse tv-ster was even uitbundig en noemde haar ‘de meest geweldige dame die ik ooit heb ontmoet’

Op andere foto’s is te zien hoe ze boodschappen doen en koffie halen, en Renee is afgebeeld terwijl ze Hudson vasthoudt.

De actrice is nooit moeder geweest en geniet ongetwijfeld van het gezelschap van de peuter.

‘Renee heeft een geweldige relatie met Hudson, iets dat natuurlijk heel belangrijk is voor Ant’, zegt Mike.

Vanwege de pandemie is de autogerichte tv-presentator beperkt tot praten met zijn twee oudste kinderen op FaceTime en verlangt hij ernaar om ze persoonlijk te zien en ze ongetwijfeld goed voor te stellen aan zijn nieuwe vriendin.

‘Ant is een allround goede kerel, maar een van de leukste dingen aan hem is dat hij een goede vader is. Hij is altijd aan de telefoon met die kinderen, ook al kan hij ze nu niet zien. Hij is zo’n toegewijde vader dat de rest van ons er slecht uitziet’, zegt Mike. Ant zal zich niet laten afschrikken door het Hollywood-leven van zijn nieuwe vriendin, voegt Mike eraan toe.

Renee won haar eerste Oscar in 2004 voor de film Cold Mountain en won haar tweede vorig jaar voor het vertolken van Judy Garland in een film over de laatste maanden van de artiest voor haar dood. Voor de rol moest ze een protheseneus, gekleurde contacten en pruiken opzetten en zei dat ze zichzelf niet herkende.

‘Renee heeft twee Oscars op haar planken. . . het zal voor Ant geen greintje verschil maken’, zegt Mike. ‘Ik weet zeker dat er veel lawaai gaande is rond een Hollywood-actrice en Renee vindt het waarschijnlijk leuk om gewoon in haar joggingbroek naar de supermarkt te gaan en een gelukkig, eenvoudig leven te leiden met Ant.’

Ant heeft al een aantal bekende vrienden in Los Angeles, zoals presentator James Corden, en blaast het iconische Britse merk Radford nieuw leven in met voormalig Formule 1-racekampioen Jenson Button.

Mike, zelf een succesvolle tv-presentator en eigenaar van autodealers in Sheffield en Luton, denkt ook niet dat het leeftijdsverschil tussen het paar – Renee is 52 terwijl Ant tien jaar jonger is – een factor zal zijn. ‘Als je om iemand geeft, doet leeftijd er niet toe’, zegt hij.

Mike, 56, die met zijn vrouw en dochter in Warwickshire woont, heeft de nieuwe vrouw in het leven van zijn vriend nog niet ontmoet vanwege pandemische reisbeperkingen.

‘Ik heb met Renee gesproken via FaceTime en ze lijkt me een geweldige, warme dame’, zegt hij. ‘Het is fijn om haar en Ant zo gelukkig te zien.

‘Renee wil mij en mijn familie graag ontmoeten en wij willen haar graag ontmoeten. Ze wil ook de familie van Ant ontmoeten, dus ik denk dat zij en Ant hierheen zullen komen zodra ze kunnen.’

Ant’s ouders, Nigel en Sue, wonen in Bedford en onlangs noemde hun zoon, die vier broers en zussen heeft, hen ‘levende legendes’ en feliciteerde hen met hun 48e huwelijksverjaardag. ‘Ik geloof nog steeds in het huwelijk en levenslange liefde en prijs en hou van jullie’, schreef Ant op Instagram.

Wat betreft het huwelijk tussen het populairste nieuwe koppel van Hollywood, het is te vroeg om te zeggen.

Hij heeft weer liefde gevonden bij een geweldige dame en Renee realiseert zich dat ze een geweldige kerel heeft gevonden’, zegt Mike. ‘Hij verdient Renee en zij verdient hem. Het zijn allebei geweldige mensen – ik zou niet gelukkiger voor ze kunnen zijn.’

En is het toeval of het lot dat Ant’s eerste liefde een MG-sportwagen was die hij Bridget noemde?

‘Ik hield van die auto! Vermiljoen oranje met een aftandse, gescheurde zwarte kap en tonnen roest! Al mijn vrienden reden rond in Astras en Metros, maar ik had een klassieke sportwagen uit de jaren 70’, herinnert hij zich.

Hij heeft geprobeerd de auto op te sporen, zodat hij hem in zijn oude glorie kan herstellen. In de tussentijd lijkt het erop dat hij een andere mooie Bridget heeft gevonden om hem gelukkig te maken.

.