Gini Wijnaldum ‘voelde zich niet geliefd en gewaardeerd’ door sommigen bij Liverpool terwijl hij zich uitsprak bij vertrek

Gini Wijnaldum heeft een verhaal te vertellen. Zijn kant van zijn verhaal. Over hoe deze middenvelder, die bij Liverpool wilde blijven, wiens invloed Jürgen Klopp zo wanhopig wilde behouden, op de tribunes van het Parc des Princes met het embleem van Paris Saint-Germain naar de camera lacht.

Er zijn dingen die hij nog wil zeggen. Ongetwijfeld zullen ze details van contracten en gesprekken bevatten. Wat werd verwacht en wat werd aangeboden. Waarom, na vijf jaar op Anfield, verliet hij deze zomer nadat zijn contract afliep. De fans, vindt hij, verdienen het te weten.

Het kan zijn dat ze, voor nu, nog wat langer moeten wachten op de volledige debriefing. ‘Het komt wel, maar ik denk niet dat het nu het moment is’, zegt Wijnaldum. ‘Ik zou het graag willen zeggen, maar ik denk niet dat het nu past.’

Gini Wijnaldum heeft zijn kant van het verhaal uitgesproken na zijn zomerse vertrek uit Liverpool

De middenvelder kwam bij PSG nadat zijn contract op Anfield afliep en er geen nieuwe deal was overeengekomen

De middenvelder kwam bij PSG nadat zijn contract op Anfield afliep en er geen nieuwe deal was overeengekomen

Wijnaldum’s Liverpool-statistieken (2016-21)

verschijningen: 237

doelen: 22

assisteert: 16

Trofeeën: Premier League (2019/20), Champions League (2018/19), UEFA Super Cup (2019), FIFA Club World Cup (2019)

Het past meer dan hij weet en al snel zijn er dingen die de 30-jarige, vers van het imponeren voor Nederland op Euro 2020, niet kan tegenhouden.

Hij vertelt hoe hij zich geliefd voelde bij PSG, tijdens hun onderhandelingen met hem, en legde het project uit onder Mauricio Pochettino, een manager die hem probeerde te contracteren voor Tottenham toen hij nog een speler van Newcastle was.

Het is die liefde, zegt hij, die hij niet altijd voelde tegen het einde van zijn tijd bij Liverpool.

‘Er was een moment dat ik me niet geliefd en gewaardeerd voelde’, zegt Wijnaldum. ‘Niet [by] mijn teamgenoten, niet de mensen bij Melwood. Van hen die ik ken, kan ik zeggen dat ze allemaal van me houden en ik van hen. Het was niet van die kant, meer van de andere kant.’

De andere kant. Een zin die voor interpretatie vatbaar is, maar het voelt niet te veel aan om te voelen dat Wijnaldums woorden gericht zijn op de directiekamer.

Hoe het verhaal tot nu toe gaat, is dat Wijnaldum en Klopp wanhopig waren om zijn verblijf te verlengen. Zijn belang voor Klopp stond buiten kijf. Alleen Mo Salah, Trent Alexander-Arnold en Andy Robertson speelden vorig seizoen meer outfield-minuten voor Liverpool in de Premier League.

De eigenaren van de club, FSG, wilden echter niet toegeven aan hun strikte beleid om te weigeren lange, lucratieve contracten uit te delen aan spelers boven de 30.

Jurgen Klopp wilde graag dat hij zou blijven, maar Wijnaldum onthult dat hij minder liefde voelde van anderen

Hij heeft misschien gesuggereerd dat hij niet het gevoel had dat hij volledig werd gewaardeerd door de eigenaren van Liverpool, FSG

Hij heeft misschien gesuggereerd dat hij niet het gevoel had dat hij volledig werd gewaardeerd door de eigenaren van Liverpool, FSG

Het is niet alleen van de eigenaren, als dat is die aan ‘de andere kant’ zitten, waardoor hij zich onbemind voelde. Wijnaldum zegt ook dat hij onterecht werd uitgekozen door sommige Liverpool-fans online.

‘Ik moet zeggen dat er ook sociale media waren. Toen het slecht ging, was ik de speler die ze de schuld gaven – zei dat ik wilde vertrekken’, zegt hij. ‘Ik heb elke dag op training en in het spel alles gegeven om het tot een goed einde te brengen. Door de jaren heen heeft Liverpool zoveel voor me betekend en ook voor de manier waarop de fans in het stadion me behandelden.

‘Als we op sociale media verloren, kreeg ik de schuld. Er was een moment waarop ik dacht ‘wauw, als ze maar wisten wat ik deed om fit te blijven en elke wedstrijd te spelen”. Je krijgt spelers in hun laatste jaar die zeggen: ‘Ik speel niet omdat het een risico is’. Ik deed het tegenovergestelde. Ik trainde hard, ik gaf alles. Ik speelde niet altijd goed, maar na de wedstrijd kon ik in de spiegel kijken en zeggen: ”Ik heb hard getraind om beter te worden”.

‘Ik denk dat de fans in het stadion en de fans op sociale media – ik had het gevoel dat het twee verschillende dingen waren. In het stadion kan ik niets slechts over ze zeggen. Ze hebben me altijd gesteund. Zelfs toen ze terugkwamen [into the stadium], terwijl ze wisten dat ik zou vertrekken, steunden ze me nog steeds en gaven ze me uiteindelijk een geweldig afscheid.’

In de laatste wedstrijd van de Nederlandse middenvelder voor Liverpool kreeg hij een erewacht op het veld

In de laatste wedstrijd van de Nederlandse middenvelder voor Liverpool kreeg hij een erewacht op het veld

De laatste wedstrijd van Wijnaldum kwam op de laatste dag van het seizoen tegen Crystal Palace, in het bijzijn van bijna 10.000 supporters op Anfield, die nu afscheid kunnen nemen. Hij werd kapitein en kreeg een erewacht. Hij doorweekt de bewondering toen hij laat werd ingehuurd en worstelde om de emotie in zijn interviews na de wedstrijd tegen te houden.

‘Het was echt moeilijk. Ik heb veel tijd moeten vechten tegen mijn tranen. De liefde die iedereen toonde, en na de wedstrijd. Ik realiseerde me niet dat dat zou gebeuren. Het was prachtig. Weken nadat ik erover nadacht. Het was echt speciaal. Niet elke speler die een club verlaat, krijgt het.’

Het was niet altijd zo online.

‘De afgelopen twee seizoenen heb ik het een paar keer gehad. Ik moet ook zeggen dat de media niet hebben geholpen. De media brengen verhalen naar buiten, de fans geloven dat verhaal, maar ze weten niet of het waar is of niet. Ze hebben er een mening over. Dus het was echt moeilijk.

Wijnaldum riep op sociale media degenen op die volgens hem hem uitgekozen hadden voor oneerlijke kritiek

Wijnaldum riep op sociale media degenen op die volgens hem hem uitgekozen hadden voor oneerlijke kritiek

‘Er was een verhaal waarin stond dat ik het niet accepteerde’ [contract] aanbod omdat ik meer geld wilde en de fans deden alsof ‘oké, hij kreeg het aanbod niet, dus hij doet niet zijn best om wedstrijden te winnen’. Alles leek tegen mij te zijn. Sommige momenten was het als “Wauw, ik weer?” Het is een collectief. Maar in het team had ik dat gevoel nooit.’

Wijnaldum omschrijft zichzelf als iemand die altijd lacht en geniet van de dingen die hij doet. Dat voel je, al is het maar door hoeveel hij lacht.

Muhammad Ali is de sportman die hem het meest inspireert, niet alleen vanwege zijn carrière, zegt hij, maar ook vanwege zijn positie in het leven en hoe hij mensen probeerde te helpen.

Wijnaldum is iemand die ook voorop loopt, en het goede voorbeeld geeft. Op Euro 2020 droeg hij de regenboog aanvoerdersband tegen Hongarije en zei dat hij van het veld zou lopen als hij racistisch werd misbruikt. Klopp omschreef hem in zijn afscheidsbericht als een ‘verbazingwekkend persoon’.

De 30-jarige gaf het goede voorbeeld tijdens het EK toen hij een regenboog aanvoerdersband droeg

De 30-jarige gaf het goede voorbeeld tijdens het EK toen hij een regenboog aanvoerdersband droeg

Een van de momenten die Liverpool-fans zich voor altijd zullen herinneren, was toen Wijnaldum van de bank kwam in de halve finale van de Champions League tegen Barcelona en tweemaal scoorde toen Klopp’s ploeg met 4-0 won om een ​​achterstand van drie doelpunten weg te werken en de finale te bereiken. Eentje die ze zouden gaan winnen.

Wijnaldums herinneringen eraan zijn wat minder rooskleurig. Woedend op Klopp nadat hem ‘s ochtends werd verteld dat hij niet startte, werd hij vervolgens gevraagd om in te vallen en in een achterste drie te vallen toen Liverpool de bal had.

‘Klopp heeft waarschijnlijk met mij gesproken, maar ik was zo boos op hem dat ik niet heb geluisterd naar wat hij zei’, zegt Wijnaldum. ‘Pep Lijnders’ [Liverpool assistant manager] vertelde me dat wanneer we opbouwen, je als achterste drie moet komen omdat de vleugelverdedigers altijd hoger gaan, dus als je als achterste drie komt, kun je de bal krijgen met de opbouw.

‘In mijn hoofd had ik zoiets van, nee nee nee, dat ga ik niet doen. Ik probeer gewoon vooraan te staan ​​en doelpunten te maken. Ik was zo boos dat ik mijn eigen ding wilde doen en uiteindelijk hielp het.’

Hij onthulde ook zijn woede jegens Klopp en Pep Lijnders voor de comeback van Barcelona

Hij onthulde ook zijn woede jegens Klopp en Pep Lijnders voor de comeback van Barcelona

Dus, twee jaar later, na Liverpool aan de Champions League en hun eerste landstitel in 30 jaar te hebben geholpen, gingen Wijnaldum en de club uit elkaar.

Barcelona zag er genageld uit als zijn nieuwe club, maar vier weken lang onderhandelen bleek vruchteloos. De financiële onrust van Barcelona betekende dat ze niet konden bieden wat werd verwacht en de Franse giganten PSG waren veel meer bereid en in staat.

‘Ze lieten me zien, niet alleen tijdens onderhandelingen, maar ook toen ze met me spraken, toen ze me het project uitlegden, hoeveel liefde ze me toonden en hoeveel ze wilden dat ik lid werd van deze club’, zei Wijnaldum.

‘Dat was het voor mij. Ik was gelukkig. Het was een goed gevoel. En wat ze hebben gedaan tijdens de onderhandelingen en nu ik getekend heb, de dingen die ze voor me hebben geregeld, voel ik me geliefd. Ik voel me gewaardeerd. Dat is wat je als speler wilt, dat is heel erg belangrijk.’

De Champions League is een duidelijke motivatie voor Wijnaldum en hij zegt er geobsedeerd door te zijn

De Champions League is een duidelijke motivatie voor Wijnaldum en hij zegt er geobsedeerd door te zijn

Wijnaldum weet hoe het is om de Champions League te winnen, iets wat zijn nieuwe club nooit heeft en waar ze geobsedeerd door zijn. De middenvelder zegt dat hij in Parijs een soortgelijk gevoel kan voelen over de Champions League als op Merseyside over het winnen van de competitie.

‘Ik ben ook geobsedeerd om de Champions League te winnen, omdat ik heb gezien hoe geweldig het is en hoe mooi. Maar nu nog meer.

‘Sinds ik lid ben geworden van deze club, sinds mijn komst, ben je geobsedeerd door de obsessie omdat je voelt hoe graag deze club de Champions League wil. Ik had hetzelfde bij Liverpool. Ze wilden de Champions League winnen, maar de competitie was een must! Hier is het precies hetzelfde.’

En nu gaat hij eindelijk aan de slag onder Pochettino, die gesprekken voerde met Wijnaldum toen hij nog bij Newcastle zat.

‘Wat maakt hem zo goed? Iedereen ziet het van buitenaf, de manier waarop hij zijn team liet spelen bij Tottenham en ook hier bij PSG, met aanvallend voetbal wil hij hoog drukken. Hij wil alle dingen doen die de fans graag zien.

De kans om eindelijk onder Mauricio Pochettino te werken, was een beslissende factor bij zijn overstap naar PSG

De kans om eindelijk onder Mauricio Pochettino te werken, was een beslissende factor bij zijn overstap naar PSG

‘Maar wat de meeste indruk op mij maakte van Pochettino, is de manier waarop hij met spelers werkt, de manier waarop hij de speler in zijn carrière wil verbeteren. Toen ik bij Newcastle was, ging ik naar zijn huis en hij liet me op video zien hoe hij met spelers trainde om ze beter te maken en ik denk dat dat hem een ​​goede coach maakt. Hij is niet alleen bezig met het team maar ook met het individu om het individu beter te maken.

‘Toen mijn agent me belde en zei: ‘Pochettino wil je spreken’, dacht ik: ‘Waarom wil hij met me praten? Ik weet al hoe hij werkt.”

‘Maar het was om me te vertellen over het project en hoe hij het wil doen en zo. Vanaf dat moment was ik al heel enthousiast om met hem samen te werken. Het project is geweldig, dus ik ben blij om er deel van uit te maken.’

Op een gegeven moment zal Wijnaldum zijn volledige verhaal vertellen. Voor nu is hij klaar om te genieten van wat komen gaat.

.