Gevonden door de zoon van Eric Morecambe, de verloren aflevering van 50 jaar geleden die het duo op BBC lanceerde

Ello, hallo! Hier is Eric Morecambe zoals je hem nog nooit hebt gezien, gekleed als een politieagent met een extra grote helm. En hij sleept een speelgoedpoedel op wielen.

Het is een waanzinnig dwaas beeld van de allereerste Eric & Ernie-show op BBC1 in 1970 – een aflevering waarvan men dacht dat hij meer dan een halve eeuw verloren was gegaan. De hele show is een genot. Terwijl beroemdheden, waaronder Ben Miller en Jonathan Ross, een heel speciale première beleven, lopen de tranen van het lachen over hun wangen.

Ernie is in het uniform van een forens uit de jaren zeventig en staat bij een bushalte in een pak en bolhoed, met een opgerolde paraplu. Erics broek is twee maten te groot.

Bij het zien van de opgezette hond met een lint in het haar, giert Ernie van het lachen.

‘Is er iets dat u amuseert, meneer?’ vraagt ​​Eric zwaar.

‘Wat moet dat zijn?’ vraagt ​​Ernie, gebarend met zijn paraplu.

‘Dat is een politiehond, meneer.’

‘En beschermt dat je tegen een gevaarlijke crimineel?’

‘Ja meneer. Zou je willen proberen me met je paraplu op mijn hoofd te slaan?’

Terwijl Ernie geamuseerd naar adem hapt, draait Eric zich om en pakt de poedel op. Hij houdt het met één hand op de pomponstaart van de hond.

Klassiek: De kerstshow van 1972 met Eric Morecambe, superster Glenda Jackson en Ernie Wise (foto van links naar rechts)

‘Goed, als je erop staat!’ Ernie heft zijn paraplu op, pc Eric trekt aan de staart – en er klinken drie schoten uit de achterkant van de hond. Ernie valt dood neer. Eric loopt weg en klopt op de kop van de hond.

Het publiek, bestaande uit gevestigde strips, is opgewonden en analyseert elk moment van de scène. ‘Dat had ik niet verwacht. Dat is wat goede komedie is’, zegt Eddie Izzard.

‘Ik zou even je aandacht vestigen op de wijde broek’, zegt Ben. ‘Niets is toevallig in een schets van Morecambe en Wise. Die eerste lach, die puur voor de broek van de politieman is, dat is nog voordat de hond opkomt – hij is er al een!’

‘Interessant is de pay-off’, zegt acteur Derek Griffiths. ‘Had je dat kunnen raden?’

De zwart-witschets is slechts een van een reeks juweeltjes in de originele show van 45 minuten, die voor het eerst werd uitgezonden op 8 oktober 1970 voor een publiek van 14 miljoen.

Het duo verhuisde in 1968 van ITV naar de Beeb, maar ze waren voorzichtig en gaven er de voorkeur aan om aanvankelijk in kleur op te nemen voor een kleiner publiek op BBC2.

Overschakelen naar BBC1 was een risico – en niet alleen omdat het hoofdkanaal nog steeds in zwart-wit vastzat. Eric en Ernie waren hun eerste tv-ervaring in 1954 nooit vergeten.

Een zuurgeplette recensent bekeek hun debuut en verklaarde dat het een carrière-einde flop was. Hij definieerde een televisietoestel als ‘de doos waarin ze Morecambe en Wise begraven’.

Hun vriend en grappenschrijver Barry Cryer zegt dat Eric dat stuk jarenlang in zijn portemonnee ronddroeg, als een herinnering aan waarom elke show zo goed moest zijn als ze konden maken.

Uiteindelijk bleek de sprong naar BBC1 een enorm succes. Na de special in oktober namen ze een kerstuitzending op die 20 miljoen kijkers trok.

Young funs: Begonnen op 14-jarige leeftijd rond 1939. Het duo verhuisde in 1968 van ITV naar de Beeb, maar ze waren voorzichtig en gaven er aanvankelijk de voorkeur aan om in kleur op te nemen voor een kleiner publiek op BBC2

Young funs: Begonnen op 14-jarige leeftijd rond 1939. Het duo verhuisde in 1968 van ITV naar de Beeb, maar ze waren voorzichtig en gaven er aanvankelijk de voorkeur aan om in kleur op te nemen voor een kleiner publiek op BBC2

De kerstshows van Morecambe en Wise werden een nationaal instituut en trokken supersterren als Glenda Jackson, Andre Previn en Shirley Bassey. De natie verdubbelt nog steeds van het lachen om herhalingen elk jaar.

Maar de centenaars van de Beeb waren meer bezig met het besparen van een paar pond door videobanden te recyclen, dan met het bewaren van shows voor het nageslacht. Het debuut van oktober werd gewist.

50 jaar lang gingen fans, waaronder Gary Morecambe, de archivariszoon van de strip, ervan uit dat de show voor altijd verloren was. Het enige dat overbleef was een kopie van het script. Maar een paar maanden geleden was Gary aan het rondneuzen op de zolder boven het kantoor van zijn vader in het ouderlijk huis toen hij een filmrol ontdekte. De doos op het etiket was afgebladderd en er was geen projector in huis die op de spoel paste.

Hier is de schets wat ze schreven!

De show houdt vast aan een Variety-format, met optredens van zanger Paul Anka en jazzman Kenny Ball – dus de producers hebben een excuus om ook zeldzame clips van Eric en Ernie’s toneelact te vertonen.

Dat roept bij mij bijzondere herinneringen op. Ik zag ze, met mijn ouders, toen ik niet ouder was dan acht jaar.

Er is een film waarin ze het podium op lopen, en het is precies zoals ik het me herinner – Eric maakte een buiging, Ernie danste en dobberde als een bokser, en het gejuich ging maar door, totdat Eric in de microfoon leunde en het theater tot zwijgen bracht met een enkele lettergreep.

‘Ach,’ zei hij. Dat was alles wat nodig was – stilte daalde neer. Iedereen wist dat het volgende woord dat hij sprak ons ​​zou verdubbelen. Hij hield de pauze in, wierp een blik op zijn horloge en keek toen geschrokken naar Ernie. ‘Hebben we nog tijd voor nog meer?’

Toen draaide hij zich om en nam ons op. ‘Hebben we een show voor jullie vanavond, mensen! Hebben we vanavond een show voor je!’

En dan nog een zijdelingse, nerveuze blik op Ernie. ‘Hé, hebben we vanavond een show voor ze?’

Ze deden alle nonsens grappen waar het publiek van de muziekzaal van hield. ‘Er komt een kerel aan,’ kondigde Eric aan, ‘die kan slikken’ – en hier verhief zijn stem tot een schreeuw – ‘een zwaard van vier voet!’

‘Wat is daar slim aan?’ vroeg Ernie.

‘Hij is maar één meter tachtig!’ En daarmee leunde Eric achterover in de houding van een dwergzwaluw die zijn eigen voet aan de vloer heeft vastgepind.

Alle slogans kwamen uit, en ze verdienden allemaal een gejuich: ‘Nu is er een nieuwigheid! Daar is geen antwoord op, toch?’ En met een hoest, ‘Arsenal!’

En natuurlijk kwam het moment dat Eric Ernie’s pony greep, hem optilde en verklaarde: ‘Je kunt de voeg niet zien. Dat is een van de beste die je ooit hebt gehad, dat. Vanmorgen helemaal uit Axminster aangekomen.’

Gary stuurde de mysteriefilm naar gespecialiseerde restaurateurs die de inhoud konden ophalen en digitaliseren – en kruiste zijn vingers.

Wat terugkwam overtrof al zijn verwachtingen. Hij ging zitten kijken met zijn zus Gail en moeder, Eric’s weduwe Joan.

Er was ook een cameraploeg, dus we kunnen hun reacties zien terwijl ze deze tijdcapsule voor het eerst bekijken.

De aflevering leunt zwaar op enkele van Eric en Ernie’s favoriete schetsen uit hun jaren dat ze de planken betreden in Variety – te beginnen met een routine die ze The Moustache Seeds noemden.

Het feit dat ze terugvallen op deze oude favorieten is een teken van hoe graag ze wilden dat de BBC1-doorbraak zou werken: ze gebruiken hun beste, meest beproefde materiaal.

Eric slentert verder, met een prachtige Edwardiaanse ‘tache’. Het lijkt op twee lussen suikerspin die aan zijn bovenlip zijn geplakt.

Hij rookt een pijp (Eric was Pipeman of the Year, 1970) en beide dragen paisley-overhemden en stropdassen … hoewel dat geen grap is, slechts een teken des tijds.

‘Ik weet waarom je dat hebt laten groeien,’ kraait Ernie. ‘Omdat je van middelbare leeftijd wordt.

‘Je wilt een nieuw beeld presenteren. Je wilt er helemaal jong en trendy uitzien.’

‘Ik zal je een riem omdoen’, waarschuwt Eric.

Ernie blijft prikkelen: ‘Je verliest het bovenop, dus je maakt het goed met die snor. Je wordt van voren kaal.’

‘IK BEN NIET!’ roept Erik. ‘SHADDUP!’

‘Baldie Morecambe,’ schampert Ernie hem, wat Gail in haar leunstoel doet barsten: ‘Je noemde hem altijd kaal en hij viel altijd in de lach,’ zegt ze tegen haar broer. Eric krijgt de laatste lach. Hij haalt zijn snor uit, plakt hem op Ernie’s lip en zegt hem dat hij lang moet laten groeien, ‘zodat je hem op een winderige dag over je pruik kunt knopen’.

Dan produceert hij een pakje zaden en overtuigt zijn korte, dikke, kleine vriend dat het ‘snorzaden’ zijn… die gegarandeerd weelderig gezichtshaar zullen laten groeien.

Het is een mooie oude routine, een routine die het duo waarschijnlijk deed (met variaties) sinds ze amper oud genoeg waren om zich te scheren: Morecambe en Wise waren zelfs in hun tienerjaren een vaudeville-dubbelact.

En Joan denkt dat haar man al lang daarvoor voor het podium aan het oefenen was. Geboren in 1925, glipte hij het huis uit toen hij nog maar drie jaar oud was en pronkte met voorbijgangers.

Een andere musical-special is een van de hoogtepunten van de aflevering. Het maakt gebruik van de theatergordijnen, of tabbladen, die zo veel deel uitmaakten van hun act.

Terwijl Ernie met het publiek praat, is er een enorme crash.

Eric kruipt halverwege onder de gordijnen vandaan. De set backstage is ingestort, zegt hij, en zijn benen zitten vast onder de balken.

Ernie vertelt hem om het publiek bezig te houden, terwijl hij een zaag grijpt om een ​​redding te bewerkstelligen.

50 jaar lang gingen fans, waaronder Gary Morecambe (afgebeeld in 2017), de archivariszoon van de strip, ervan uit dat de show voor altijd verloren was.  Het enige dat overbleef was een kopie van het script

50 jaar lang gingen fans, waaronder Gary Morecambe (afgebeeld in 2017), de archivariszoon van de strip, ervan uit dat de show voor altijd verloren was. Het enige dat overbleef was een kopie van het script

Er volgt het geluid van zagen en het geschreeuw van Kleine Ern van achter het gordijn. Eric blijft proberen en faalt om een ​​verhaal te vertellen, met zijn gezicht vertrokken van pijn. Eindelijk is hij vrij. Zijn voeten verschijnen onder het gordijn… naast zijn hoofd. Ernie heeft zijn benen eraf gezaagd.

Ben Miller kijkt naar de routine, stuiptrekkend van het lachen. ‘Ernie is de buikspreker,’ wijst hij erop, ‘en Eric is de pop.’

De oneliners zijn een feest. ‘En nu, dames en heren,’ kondigt Ernie aan, terwijl hij in zijn handen wrijft, ‘is het verzoektijd.’

‘Ga alsjeblieft af!’ vraagt ​​Erik.

De show bevat ook een van hun kenmerkende schetsen in bed – geen onderdeel van hun toneelact, maar een nieuwe traditie, voor hen uitgevonden door schrijver Eddie Braben. We krijgen een glimp van Eddie, een voormalige vuilnisman, op zijn typemachine in een kantoor met zebrahuidbehang (waarom was het decor uit de jaren zeventig zo angstaanjagend?).

Eddie legt uit waarom hij de jongens een bed laat delen: ‘Ze zijn hechter dan welke twee broers dan ook die ik ooit heb ontmoet. Ze weten dit misschien niet, maar ze zijn het wel.’

Dit bedtijd luisteren ze naar de radio, elk met een koptelefoon, maar de luidruchtige buren zijn een afleiding.

Wanneer het gekreun en de stoten te veel worden om te negeren, legt Ernie uit dat het stel in de volgende flat pas getrouwd is. Eric, het eeuwige kind, begrijpt het niet. Uiteindelijk geeft Ernie het op en zegt dat hun buren een paar gordijnen proberen op te hangen… een verklaring die Eric heel verstandig lijkt. ‘Waarom heb je dat niet gezegd?’ hij vraagt. Het is deze onschuld waardoor hij wegkomt met een gewaagde grap in een andere schets, een die Ernie in een ziekenhuisbed ziet.

Eric Morecambe afgebeeld met Ernie Wise.  Een paar maanden geleden was Gary aan het rondneuzen op de zolder boven het kantoor van zijn vader in het ouderlijk huis toen hij een filmrol ontdekte

Eric Morecambe afgebeeld met Ernie Wise. Een paar maanden geleden was Gary aan het rondneuzen op de zolder boven het kantoor van zijn vader in het ouderlijk huis toen hij een filmrol ontdekte

Eric komt op bezoek en de verpleegster (gespeeld door Ann Hamilton, een van hun favoriete actrices) neemt hem terzijde. ‘Ik kan je tien minuten geven,’ zegt ze.

‘Dat is heel aardig’, antwoordt Eric. ‘Waar zullen we naar toe gaan?’ Ann giechelt ademloos als ze die schets weer ziet. ‘Oh, het spijt me,’ zegt ze huilend van het lachen. Ik ga mijn mascara zo laten lopen. Ze waren zo lief. Ik was een niemand en ze behandelden me als een koning.’

Je kunt haar niet kwalijk nemen dat ze een traan heeft gelaten. Er is nog nooit een meer geliefde dubbelact op de Britse tv geweest.

En het slotnummer, terwijl ze dansen op Bring Me Sunshine, zal elke keel een brok bezorgen.

Actrice Bonnie Langford, een andere fan die de beelden met een brede grijns heeft bekeken, merkt plotseling dat ze opwelt: ‘Ik word er emotioneel van. Omdat ze zo lief zijn. En het is gewoon puur vermaak.’

‘Dat is wat ze deden’, beaamt mede-liefhebber Jonathan Ross.

‘Elke week brachten ze je zonneschijn. Daarom is het nummer zo perfect. En daarom waren ze de beste.’

Morecambe & Wise: The Lost Tapes, ITV, woensdag 28 juli, 21:00 uur.

.