Facebook verbiedt accounts van NYU-academici die politieke verkeerde informatie op de site hebben onderzocht

Een groep onderzoekers van de New York University zegt dat ze zijn verbannen van Facebook omdat ze de transparantie van politieke advertenties en verkeerde informatie op het alomtegenwoordige sociale netwerk hebben onderzocht.

Leden van de NYU Tandon School of Engineering, die zichzelf Cybersecurity for Democracy (CFD) noemen, zijn opgericht Advertentiewaarnemer, een browserplug-in die automatisch gegevens verzamelt over welke politieke advertenties gebruikers te zien krijgen en waarom.

Op haar website benadrukt de groep dat de plug-in geen persoonlijke informatie verzamelt, zoals namen, Facebook-vrienden of hoe gebruikers met de advertenties omgingen.

Ze beweren dat hun werk onpartijdig was en zeggen dat het ‘belangrijk is voor de democratie om te kunnen controleren wie het publiek probeert te beïnvloeden en hoe.’

Maar in een blogpost dinsdag, Facebook-projectmanagementdirecteur Mike Clark zei dat de persoonlijke accounts van drie CFD-leden waren opgeschort omdat de Ad Observer-plug-in ‘ongeautoriseerde middelen gebruikte om toegang te krijgen tot en gegevens van Facebook te verzamelen, in strijd met onze servicevoorwaarden’.

Scroll naar beneden voor video

Ad Observer verzamelt automatisch gegevens over welke politieke advertenties gebruikers te zien krijgen, wie ervoor heeft betaald, hoeveel, wanneer ze zijn weergegeven en waarom de gebruiker is getarget

NYU-academici die een plug-in hebben gemaakt die informatie van Facebook-gebruikers over politieke advertenties in hun feed verwijdert, zeggen dat de sociale-mediasite hun persoonlijke accounts heeft opgeschort. Ad Observer verzamelt automatisch gegevens over welke politieke advertenties gebruikers te zien krijgen, wie ervoor heeft betaald, hoeveel, wanneer ze zijn weergegeven en waarom de gebruiker is getarget

‘Vandaag hebben we de accounts, apps, pagina’s en platformtoegang uitgeschakeld die zijn gekoppeld aan NYU’s Ad Observatory Project en zijn operators’, schreef Clark in een bericht met de titel ‘Onderzoek kan niet de rechtvaardiging zijn voor het in gevaar brengen van de privacy van mensen.’

CFD zegt dat de plug-in is ontwikkeld om de oorsprong, het bereik en de kosten van politieke advertenties op Facebook te onderzoeken.

Met behulp van de zoekmogelijkheden kunnen sitebezoekers advertenties zien die in opdracht van politici als Marjorie Taylor Greene, Jon Ossoff en Donald Trump zijn gemaakt, zelfs als ze nooit in hun persoonlijke Facebook-feed zijn terechtgekomen.

Zodra u ervoor kiest om de extensie te downloaden ‘kopieert deze de advertenties die u op Facebook en YouTube ziet, zodat iedereen ze kan zien’ in onze openbare database‘, legt de CFD uit op haar website.

Facebook erkende in het blokkeren van de accounts van ten minste drie leden van Cybersecurity for Democracy, een groep technische academici van de NYU, omdat hun Ad Observer-plug-in de servicevoorwaarden schond

Facebook erkende in het blokkeren van de accounts van ten minste drie leden van Cybersecurity for Democracy, een groep technische academici van de NYU, omdat hun Ad Observer-plug-in de servicevoorwaarden schond

De plug-in schrapt de tekst van de advertentie, samen met eventuele afbeeldingen of links en de naam van de adverteerder, en geeft informatie over wanneer de advertentie is getoond, hoeveel deze heeft gekost en informatie die Facebook geeft over hoe en waarom deze op de gebruiker is gericht .

Cybersecurity for Democracy-lid Laura Edelson (foto) zei dat ze een van de NYU-onderzoekers was die van Facebook was geschorst vanwege het lanceren van een plug-in die accounts voor politieke advertenties schraapt.  Ze zei dat de socialemediagigant 'ons het zwijgen oplegt omdat ons werk vaak de aandacht vestigt op problemen op zijn platform'

Cybersecurity for Democracy-lid Laura Edelson (foto) zei dat ze een van de NYU-onderzoekers was die van Facebook was geschorst vanwege het lanceren van een plug-in die accounts voor politieke advertenties schraapt. Ze zei dat de socialemediagigant ‘ons het zwijgen oplegt omdat ons werk vaak de aandacht vestigt op problemen op zijn platform’

‘Als je wilt, kun je demografische basisinformatie over jezelf invoeren in de tool om ons te helpen beter te begrijpen waarom adverteerders jou hebben getarget. We zullen echter nooit om informatie vragen die u zou kunnen identificeren.’

In een tweet dinsdagavond, CFD’s Laura Edelson bevestigde dat Facebook haar persoonlijke account had opgeschort en ‘de accounts van verschillende mensen die betrokken zijn bij Cybersecurity for Democracy’.

‘Dit heeft tot gevolg dat we geen toegang meer hebben tot de gegevens van de advertentiebibliotheek van Facebook en tot Crowdtangle’, zegt Edelson, een PhD-student engineering aan de NYU.

‘Facebook heeft ook effectief de toegang afgesloten voor meer dan twee dozijn andere onderzoekers en journalisten die toegang krijgen tot Facebook-gegevens via ons project, inclusief ons werk om verkeerde informatie over vaccins te meten met het Virality Project en vele andere partners die op onze gegevens vertrouwen.’

In een Blogbericht van mei, voerde CFD aan dat Facebook weliswaar enige informatie over advertentiebronnen deelt en heeft beloofd desinformatie te bestrijden, maar geen volledige transparantie biedt of politieke advertenties factcheckt.

Edelson zei dat hun project ‘systeemfouten in de Facebook-advertentiebibliotheek had blootgelegd, die verkeerde informatie in politieke advertenties identificeerde’, waaronder velen die wantrouwen zaaiden in ons verkiezingssysteem.

In een reeks tweets bekritiseerde Edelson Facebook omdat het hun onderzoek het zwijgen oplegde.  Het ergste van alles is dat Facebook de privacy van gebruikers gebruikt, een kernovertuiging die we altijd op de eerste plaats hebben gezet in ons werk, als voorwendsel om dit te doen,"

In een reeks tweets bekritiseerde Edelson Facebook omdat het hun onderzoek het zwijgen oplegde. Het ergste van alles is dat Facebook de privacy van gebruikers gebruikt, een kernovertuiging die we altijd op de eerste plaats hebben gezet in ons werk, als voorwendsel om dit te doen,”

Clark zei dat de socialemediagigant ‘maandenlang’ had geprobeerd samen te werken met NYU om het team ‘de precieze toegang te bieden waar ze om hadden gevraagd op een privacy-beschermde manier’.

‘De onderzoekers verzamelden gegevens door een browserextensie te maken die is geprogrammeerd om onze detectiesystemen te ontwijken en gegevens zoals gebruikersnamen, advertenties, links naar gebruikersprofielen en ‘Waarom zie ik deze advertentie?’ informatie, waarvan sommige niet publiekelijk zichtbaar zijn op Facebook’, zei hij.

Claimen beweerde ook dat de extensie gegevens verzamelde over Facebook-gebruikers die deze niet hebben geïnstalleerd en offline hebben gearchiveerd.

Edelson antwoordde dat het bedrijf ‘ons het zwijgen oplegt omdat ons werk vaak aandacht vraagt ​​voor problemen op zijn platform’.

‘Het ergste van alles is dat Facebook de privacy van gebruikers gebruikt, een kernovertuiging die we altijd op de eerste plaats hebben gezet in ons werk, als voorwendsel om dit te doen’, zei ze in een verklaring die werd gedeeld met Mail Online. ‘Als deze aflevering iets laat zien, dan is het wel dat Facebook geen vetorecht mag hebben over wie ze mag bestuderen.’

CFA zegt dat het geen persoonlijke informatie verzamelt van mensen die de Ad Observer-extensie downloaden, maar Facebook beweert dat de plug-in gegevens verzamelt over gebruikers die de plug-in niet hebben geïnstalleerd en offline hebben gearchiveerd.

CFA zegt dat het geen persoonlijke informatie verzamelt van mensen die de Ad Observer-extensie downloaden, maar Facebook beweert dat de plug-in gegevens verzamelt over gebruikers die de plug-in niet hebben geïnstalleerd en offline hebben gearchiveerd.

Facebook zegt dat het sinds de zomer van 2020 geprobeerd heeft samen te werken met NYU en de leden van Cybersecurity for Democracy.  Afgebeeld: een politieke advertentie voor vertegenwoordiger Marjorie Taylor Greene die wordt weergegeven in de Ad Observatory-database, met details over wanneer de advertentie is uitgevoerd, wie ervoor heeft betaald en waarom de gebruiker het doelwit was

Facebook zegt dat het sinds de zomer van 2020 geprobeerd heeft samen te werken met NYU en de leden van Cybersecurity for Democracy. Afgebeeld: een politieke advertentie voor vertegenwoordiger Marjorie Taylor Greene die wordt weergegeven in de Ad Observatory-database, met details over wanneer de advertentie is uitgevoerd, wie ervoor heeft betaald en waarom de gebruiker het doelwit was

Clark zegt dat Facebook het team van Edelson voor het eerst vertelde dat de Ad Observer-extensie afgelopen zomer in overtreding was, zelfs voordat deze werd gelanceerd.

‘In oktober hebben we ze een formele brief gestuurd om hen op de hoogte te stellen van de schending van onze Servicevoorwaarden en hebben we ze 45 dagen de tijd gegeven om te voldoen aan ons verzoek om te stoppen met het schrapen van gegevens van onze website.’

De deadline eindigde op 30 november, ruim na de verkiezingsdag, maar Clark zei dat Facebook bleef proberen om met Edelson en haar collega’s samen te werken over privacykwesties ‘en hen manieren aanbood om gegevens te verkrijgen die niet in strijd waren met onze voorwaarden’.

Het bedrijf bood de drie toegang tot zijn Gegevens over advertentietargeting voor verkiezingen in de VS 2020, waarvan het zegt dat het uitgebreider is dan hun plug-in, ‘maar ze hebben geweigerd’.

“Hoewel het Ad Observatory-project misschien goed bedoeld is, kunnen de aanhoudende en voortdurende schendingen van de bescherming tegen schrapen niet worden genegeerd en moeten ze worden verholpen”, voegde Clark eraan toe.

‘De actie van vandaag verandert niets aan onze toewijding aan’ meer transparantie bieden rond advertenties op Facebook of onze voortdurende samenwerkingen met de academische wereld,’ zei hij.

‘We zullen verantwoordelijke onderzoekers manieren blijven bieden om studies uit te voeren die in het algemeen belang zijn en tegelijkertijd de veiligheid van ons platform en de privacy van mensen die het gebruiken te beschermen. ‘

Een advertentie voor Georgia Sen. Jon Ossoff van de Ad Observor-site

Een advertentie voor Georgia Sen. Jon Ossoff van de Ad Observor-site

Cybersecurity for Democracy mede-oprichter Damon McCoy, een professor in computerwetenschappen en techniek aan de NYU, noemde het verbod van Facebook ‘schandalig’.

‘Facebook probeert legitiem onderzoek te vernietigen dat het publiek informeert over desinformatie op hun platform’, zei McCoy in een verklaring die werd gedeeld met Mail Online.

‘Met zijn platform overspoeld met desinformatie over vaccins en partijdige campagnes om het publiek te manipuleren, zou Facebook onafhankelijk onderzoek moeten verwelkomen, niet afsluiten.’

Voorafgaand aan de verkiezingen van 2020 lanceerde Facebook een theoretisch objectieve toezichtsraad om te bemiddelen bij netelige vragen over wie op de site moet worden toegelaten en wat ze mogen delen.

Als reactie daarop richtten critici een rivaliserende organisatie op, ‘The Real Facebook Oversight Board’ (RFOB), waarvan Edelson lid is.

In een verklaring op woensdag beweerde de RFOB dat, ‘Net als de autoritaire regeringen die ze het hof maken, Facebook hard optreedt tegen zijn critici.’

‘Terwijl Facebook zijn wurggreep op de academische gemeenschap uitbreidt die de effecten van digitale technologie en sociale media bestudeert, zal dit zeker een huiveringwekkend effect hebben op andere academische instellingen’, voegde het eraan toe. ‘We kunnen het niet toestaan. De onderzoekers van het NYU Ad Observatory leveren een cruciale dienst aan de democratie die beschermd moet worden.’

Het bestuur drong erop aan dat de informatie die het Ad Observatory verzamelde al openbaar was, en riep de site op om de accounts van de leden onmiddellijk te herstellen.

Het is niet helemaal duidelijk wie behalve Edelson werd verbannen: Facebook noemde drie leden van Cybersecurity for Democracy, hoewel de website van de groep somt zeven hoofdleden op.

Facebook reageerde niet op een verzoek om commentaar over de vraag of de schorsingen tijdelijk of permanent waren, of dat de verbannen leden de mogelijkheid hadden om in beroep te gaan.

.