WhatsNew2Day
Latest News And Breaking Headlines

Eric Greitens Faces Ad Blitz and a Growing Threat to His Political Future

Als Eric Greitens, een gepensioneerde Navy SEAL en voormalig Rhodes-geleerde die vier jaar geleden in schande aftrad als gouverneur van Missouri, zijn bod op een Senaatszetel verliest in de Republikeinse voorverkiezing van volgende week, zal zijn nederlaag een les zijn die de wetten van de politieke zwaartekracht doen , in feite nog steeds van toepassing.

Een late reclameaanval die de schandalen van de heer Greitens in de kijker zette, was de afgelopen weken in de ether te zien, gefinancierd door donateurs van zijn eigen partij. Het spervuur ​​​​van aanvalsadvertenties heeft de voormalige gouverneur van een schijnbaar onkwetsbare voorsprong in de peilingen naar een positie ergens achter Eric Schmittde procureur-generaal van de staat.

De heer Greitens, een politieke kameleon die in 2016 voor het eerst kandidaat was als een anti-establishment buitenstaander, maar twee jaar later zijn positie verloor, vond zichzelf opnieuw uit als een “ultra-MAGA” krijger terwijl hij senator Roy Blunt wilde vervangen, die gaat met pensioen.

Maar zijn gedrag in het verleden en agressieve campagnehouding hebben veel traditionele conservatieven in Missouri van zich vervreemd, terwijl ze er niet in slaagden hun beoogde publiek van één aan te trekken: voormalig president Donald J. Trump, die niemand heeft gesteund in de bitter omstreden voorverkiezingen van 2 augustus.

Die beslissing heeft een vacuüm achtergelaten dat is opgevuld door de vele tegenstanders van de heer Greitens, die hun krachten hebben gebundeld in een laatste wanhopige poging om zijn politieke carrière voor eens en voor altijd te beëindigen. Lokale donoren schakelden Johnny DeStefano in, een in Kansas City gefokte politieke medewerker die in het Witte Huis van Trump werkte, om Show Me Values ​​te leiden, een super PAC wiens negatieve advertenties de reputatie van Greitens bij de kiezers echt lijken te hebben beschadigd.

Rene Artman, de voorzitter van het Republikeinse Centrale Comité van St. Louis County, zei dat de grootste aansprakelijkheid van Greitens zijn behandeling van vrouwen was, na beschuldigingen van misbruik door zijn ex-vrouw, Sheena Greitens, en een voormalige kapper met wie hij een seksuele relatie had. relatie.

Mevrouw Artman en andere vrouwelijke Republikeinse leiders in de staat hadden geprobeerd en faalden om druk uit te oefenen op de voorzitter van de Missouri Republikeinse Partij om krachtiger tegen de kandidatuur van de heer Greitens uit te komen.

“We mogen niet oordelen, maar huwelijksgeloften zijn de meest heilige,” zei ze. “Als je die geloften niet kunt houden, als je die geloften hebt verraden, hoe kan ik dan enige belofte geloven die je aan mij als senator doet?”

Als reactie daarop heeft de heer Greitens uitgehaald tegen zijn vermeende vijanden, waaronder senator Mitch McConnell van Kentucky, die hij beschuldigde zonder enig bewijs van samenzwering in Washington om hem te verslaan; Karl Rove, een voormalig politiek adviseur van president George W. Bush die stilletjes donoren en politieke agenten in Missouri heeft aangemoedigd om ervoor te zorgen dat de heer Greitens wordt verslagen; en zijn eigen ex-vrouw, die in 2020 hun scheiding rondde en naar Texas verhuisde, waar ze nu probeert de voortdurende strijd over de voogdij over hun twee kinderen te verplaatsen.

Ze heeft gezworen beschuldigingen van huiselijk geweld geuit die weerklonken tijdens de campagne, om het imago van de heer Greitens in Missouri te onderstrepen als een man met een geschiedenis van gewelddadig gedrag.

Gevraagd om commentaar, zei de advocaat van de heer Greitens in het voogdijgeschil alleen dat “Eric’s primaire focus ligt op het beschermen van de kinderen” en verwees hij naar een verklaring van maart waarin de motieven van mevrouw Greitens in twijfel werden getrokken.

Dylan Johnson, een woordvoerder van de campagne van de heer Greitens, zei: “Gouverneur Greitens heeft enorme steun van de basis gekregen”, en voegde eraan toe: “We hebben bevooroordeelde en valse peilingen gezien tijdens Amerikaanse senaatsraces in Ohio en Pennsylvania, en deze zelfde opiniepeilers spelen hetzelfde spel in Missouri.”

Tot de laatste weken van de campagne leek de heer Greitens schandaal na schandaal te hebben doorstaan. Deze inbegrepen lugubere beschuldigingen dat hij in 2015 een vrouw vastbond in de kelder van zijn huis, haar dreigde te chanteren met een naaktfoto en haar dwong om tegen haar wil orale seks met hem te hebben.

De heer Greitens heeft publiekelijk alle wandaden ontkend en heeft volgehouden dat de ontmoeting met de vrouw, evenals de daaropvolgende, met wederzijds goedvinden was, maar de aantijgingen hielpen een onderzoek naar beschuldigingen door de Republikeinen in de staatswetgevende macht dat culmineerde in zijn ontslag op 1 juni. 2018.

Vier jaar later maakte de heer Greitens een onwaarschijnlijke comeback – en aanvankelijk leek het te werken. Hij liep in het voorbeeld van de heer Trump tegen ‘slangen’ en ‘RINO’s’, een denigrerende afkorting die staat voor ‘Republikeinen in naam alleen’, hij leidde de peilingen meer dan een jaar terwijl zijn tegenstanders, waaronder ook vertegenwoordigers Billy Long en Vicky Hartzler , onderling kibbelden.

De race trok twee mannen aan die in 2024 als mogelijke presidentskandidaten werden gezien: senator Ted Cruz uit Texas, die campagne voerde voor de heer Schmitt, en Josh Hawley, de andere senator van Missouri, die mevrouw Hartzler steunde.

Maar tot duidelijke irritatie van de heer Trump weigerde mevrouw Hartzler zijn samenzweringstheorieën over de verkiezingen van 2020 volledig te steunen of zijn onwaarheden over de aanval op het Capitool van 6 januari 2021 te omarmen. In een verklaring op 9 juli die het vermogen van de heer Trump aantoonde om de Republikeinse voorverkiezingen naar zijn hand te zetten, zei hij dat hij niet dacht dat mevrouw Hartzler “heeft wat nodig is om het op te nemen tegen de radicaal-linkse democraten”. Haar poll-aantallen kelderden al snel, terwijl die van meneer Schmitt steeg.

De heer Trump bleef twijfelen of hij de heer Greitens zou steunen. De beslissing van de voormalige president werd bemoeilijkt door het feit dat de verloofde van zijn oudste zoon, Kimberly Guilfoyle, de voorzitter is van de senaatscampagne van de heer Greitens. Dagen nadat hij de heer Greitens ‘slim en stoer’ had genoemd, temperde de heer Trump de opmerking met de nauwkeurige opmerking dat de Democraten waarschijnlijk liever tegen de voormalige gouverneur zouden strijden dan tegen een andere Republikein.

Als gouverneur vervreemdde de heer Greitens vooraanstaande leden van zijn partij, die hij vaak aanviel als “corrupt” en geen contact meer. Zijn gebrek aan geloofwaardige Republikeinse bondgenoten bleef hem achtervolgen tijdens het laatste deel van de campagne, ondanks zijn beroep op elementen van Trumps basis.

De rol van mevrouw Greitens was een belangrijke factor in de race. De nieuwsuitzendingen van Missouri hebben de voogdijzaak van haar en de heer Greitens tot in de kleinste details behandeld, waaronder een: beëdigde verklaring ze vaardigde in maart uit waarin ze publiekelijk haar vrees voor de veiligheid van hun zonen uitte en hem beschuldigde van verschillende incidenten van huiselijk geweld.

Tijdens het voogdijgeschil heeft de heer Greitens gereageerd door haar te beschuldigen van liegen en te suggereren dat haar motieven politiek zijn. Hij heeft betoogd dat ze deze beschuldigingen niet privé heeft geuit tijdens de huwelijkstherapiesessies waaraan het paar in de weken na zijn ontslag heeft deelgenomen.

Maar mevrouw Greitens wekte haar groeiende bezorgdheid over haar man destijds schriftelijk, volgens documenten die werden gedeeld met The New York Times. In e-mails aan de therapeut uitte ze verschillende ‘zorgpunten’ – gebruikmakend van haar herinneringen, gelijktijdige e-mails en een dagboek dat ze bijhield om te beschrijven wat ze ‘Eric’s gedrag’ noemde. De gegevens lijken de beëdigde aantijgingen die ze deed te volgen.

Een memo bij een e-mail van 14 juni 2018 vermeldt “een patroon van zelfmoordbedreigingen en inbeslagname van vuurwapens” en beschrijft haar mening dat haar man destijds een “vluchtig” humeur had.

“Zijn lont bestaat eigenlijk niet”, schreef ze. “Hij gaat in een flits van kalm naar fysiek boos.” Mevrouw Greitens weigerde commentaar te geven.

Op 20 juli van dit jaar zat de heer Greitens, na maanden van onderhandelen en uitstel, voor een vijf uur durende verklaring waarin hij voor het eerst onder ede vragen stelde over zijn huwelijk. Hij diende ook zijn eigen beëdigde verklaring in waarin hij formeel reageerde op de beschuldigingen van zijn ex-vrouw. Op aandringen van de advocaat van de heer Greitens heeft de rechter in de zaak de documenten verzegeld.

Mocht de heer Greitens dinsdag winnen ondanks alle krachten die tegen hem zijn opgesteld, dan zou het niet de eerste keer zijn dat hij aan de gevolgen ontsnapt.

In 2018 produceerde een door de Republikeinen geleide speciale commissie in het Missouri House: een eindrapport van 75 pagina’s over zijn behandeling van de kapper die vernietigende en vernederende details bevatte. De heer Greitens weigerde te getuigen of anderszins deel te nemen aan het onderzoek, maar veel insiders uit Missouri dachten dat hij het schandaal door pure wilskracht zou kunnen overleven. Hij werd geconfronteerd met aanklachten wegens het schandaal, maar die werden ingetrokken.

Toen hij zijn ontslag aankondigde op 29 mei 2018, drie dagen later, schokte dat zijn naaste medewerkers. Velen betreuren nu het feit dat hij aan strafrechtelijke aansprakelijkheid kon ontsnappen en dat hij zo ver is gekomen in de voorverkiezingen van de Senaat door te beweren dat hij om politieke redenen werd vervolgd.

Nu de binnenste cirkel van de heer Greitens is gekrompen tot slechts een paar loyale maar onervaren politieke adviseurs, maken sommige van zijn voormalige bondgenoten zich zorgen over hoe hij met een mogelijke nederlaag zou omgaan.

Zijn geld is opgedroogd: Miljardairs zoals Richard Uihlein en Bernie Marcus dragen niet langer bij aan een super PAC ter ondersteuning van de heer Greitens, hoewel een weinig bekende nieuwe donor – een zwaar gespierde, getatoeëerde motiverende spreker en podcast-host genaamd Andy Frisella — kwam eind juni naar voren met een donatie van $ 1 miljoen.

Tijdens de campagne heeft de heer Greitens een beroep gedaan op de buitenste marges van de Republikeinse Partij. In een online video die alom werd veroordeeld door mede-Republikeinen en verwijderd door sommige sociale-mediabedrijven, rekt de heer Greitens een jachtgeweer terwijl gemaskerde commando’s met militaire geweren een huis bestormen, zogenaamd op jacht naar ‘RINO’s’.

De video alarmeerde een informeel netwerk van voormalige Greitens-medewerkers die met hem braken en nog steeds via sms contact met elkaar houden. In interviews, die ze onder de voorwaarde van anonimiteit toestonden uit angst voor hun veiligheid, zeiden verschillende dat ze de video interpreteerden als een verhulde bedreiging voor hen persoonlijk en nog een ander teken van het grillige gedrag van de heer Greitens.

De winnaar van de Republikeinse voorverkiezing van dinsdag zal het opnemen tegen Lucas Kunce, een gepensioneerde marinier die heeft gerend als een progressieve democraat in Bernie Sanders-stijl, of Trudy Busch Valentine, een erfgename van het bierfortuin van de familie Busch die miljoenen van haar eigen heeft geploegd dollars in de campagne, maar heeft moeite om grip te krijgen bij de kiezers.

Missouri is de afgelopen jaren sterk Republikeins geworden, waardoor de meeste politieke analisten het vooruitzicht dat een democraat zelfs Greitens zou kunnen verslaan, ondanks zijn bagage, buiten beschouwing laten.

Maar als de heer Greitens verliest – en het is nog lang niet zeker dat hij dat zal doen – zou dat waarschijnlijk het smadelijke einde betekenen van een bliksemsnelle politieke carrière die een tijdlang fel brandde en vervolgens instortte.

Helemaal bovenaan de koepel van het Missouri State Capitol, een steile reeks trappen op en verborgen tussen duizenden met graffiti beschilderde namen van bezoekers die de uitgebreide geschiedenistour door het eeuwenoude gebouw hebben gemaakt, staat de handtekening van de voormalige gouverneur – geschreven, volgens aan enkele voormalige assistenten die bij hem waren op die laatste dag in functie, in de kleine uurtjes van de ochtend, tijdens een moment van verlangen naar wat had kunnen zijn.

Er staat: Eric Greitens, 1 juni 2018.

This website uses cookies to improve your experience. We'll assume you're ok with this, but you can opt-out if you wish. Accept Read More