WhatsNew2Day - Latest News And Breaking Headlines
Take a fresh look at your lifestyle.

De gekwelde vader onthult zijn toestand van vijf jaar om zijn negenjarige dochter te redden van een sekte

De blanco, bijna spookachtige blik die Graham’s zesjarige dochter hem gaf, was al verontrustend genoeg. Maar wat daarna kwam, veroorzaakte een ijsblokje door zijn hart. ‘Je bent geen liefde, papa,’ zei ze zachtjes tegen hem. ‘Serge is liefde.’

Op zichzelf hadden de woorden weinig zin. Maar voor Graham waren ze het besef van zijn ergste angsten: zijn enige dochter, Lara, was verloren aan de greep van een internationale sekte, Universal Medicine genaamd.

En cultleider Serge Benhayon, een man die ooit door een rechtbank werd beschreven als een ‘onfatsoenlijk belang in jonge meisjes’, was voor Lara belangrijker geworden dan haar eigen vader.

Pas vandaag, na een buitengewone juridische strijd van vijf jaar, heeft Graham eindelijk de voogdij over zijn dochter kunnen terugkrijgen van zijn voormalige partner en de sinistere organisatie die haar beheerste.

Universal Medicine, bekend onder de 2000 toegewijden wereldwijd als UM, heeft al kritiek op haar repertoire van bizarre leerstellingen en rituelen. Deze omvatten sessies waarin vrouwen elkaars borsten masseren – om hen te ‘verbinden’ met hun lichaam – en een voorgeschreven dieet dat wortels, rode appels en aardappelen verbiedt om volgers te helpen boze geesten te ‘boeten’.

Na een buitengewone juridische strijd van vijf jaar heeft Graham eindelijk de voogdij over zijn dochter kunnen terugkrijgen van zijn voormalige partner en de sinistere organisatie die haar controleerde - Universal Medicine (stock image)

Na een buitengewone juridische strijd van vijf jaar heeft Graham eindelijk de voogdij over zijn dochter kunnen terugkrijgen van zijn voormalige partner en de sinistere organisatie die haar controleerde – Universal Medicine (stock image)

De in Uruguayaan geboren Benhayon, 55, een failliete voormalige tenniscoach, begon te geloven dat hij de reïncarnatie was van de renaissanceschilder Leonardo da Vinci nadat hij een spirituele openbaring had gehad terwijl hij op het toilet zat. Hij hield vol dat zijn dochter Simone niemand minder was dan Winston Churchill.

De ‘filosofieën’ van de UM zijn een merkwaardige mix van New Age denken, religieuze theorie en kwakzalvers. Maar het centrale idee – dat de positieve energie van de ziel in strijd is met de negatieve energie van het lichaam – heeft weerklank gevonden bij velen die, zoals Graham’s ex-partner Frances, troost zoeken in een onzekere wereld.

Het kan een beroep doen op maar liefst 200 Britse volgers, van wie sommigen samenkomen voor conferenties op het Britse hoofdkantoor, een slim gerestaureerd monumentaal pand uit de 17e eeuw. The Lighthouse, op het schilderachtige platteland buiten Frome, Somerset, wordt gerund als een luxe pension.

Onder de rijke studentenpatronen van de UM bevinden zich telgen uit de industrie, de zoon van een burggraaf, en de oud-Etoniaanse accountant Simon Williams, 48, de eigenaar van The Lighthouse.

Ondanks deze uiterlijke respectabiliteit zijn de beschuldigingen waarmee de sekte wordt geconfronteerd echter ernstig. En deze maand werden Graham’s zorgen gerechtvaardigd toen hem de volledige voogdij over Lara werd gegeven na een gevecht bij het Hooggerechtshof.

In een vonnis van The Mail op zondag oordeelde rechter David Williams dat de UM ‘een cultus was met een aantal potentieel schadelijke en sinistere elementen’ en dat de voorheen liefdevolle relatie tussen vader en dochter ‘was verbrokkeld als gevolg van blootstelling’ eraan .

De uitspraak heeft Frances, Lara’s moeder, tijdelijk verboden om haar dochter te zien. En het gaf haar de schuld dat ze ‘niet echt grip kreeg op … het verderfelijke effect van haar vasthouden aan … Universele Geneeskunde en hun impact op haar geliefde dochter’.

Ik wist dat als ik niet voor haar zou vechten, niemand dat zou doen en ze zou worden vernietigd

Zoals gebruikelijk bij de familierechtbanken, was de hoorzitting niet openbaar en moesten de centrale figuren in de zaak anoniem blijven. De namen in de documenten en in dit rapport zijn gewijzigd.

Tegenwoordig is Lara nog maar negen en heeft ze amper iets anders gekend dan het leven in de strakke greep van de sekte.

‘Toen de rechter zijn vonnis uitsprak, brak ik gewoon in de rechtbank en huilde’, zegt Graham. ‘Dit is een nachtmerrie van vijf jaar geweest, maar het enige dat me op de been heeft gehouden, is Lara.

‘Ik wist dat als ik niet voor haar zou vechten, niemand dat zou doen. De rechtbanken, sociale diensten en kinderdiensten konden er pas vat op krijgen toen het te laat was – en Lara was al vernietigd. Het was emotionele marteling. ‘

Lara’s reis was vanaf het begin moeilijk geweest. Graham en Frances ontmoetten elkaar in 2010 op een datingsite en merkten dat ze al na drie maanden samen een baby verwachtten.

Binnen enkele maanden na de geboorte van Lara in maart 2011 was de relatie verbroken, hoewel het paar minnelijk bleef en slechts enkele minuten van elkaar leefde om de verantwoordelijkheid voor Lara te delen.

Wat Graham echter niet wist, was dat Frances op een gegeven moment onder de invloed van de universele geneeskunde was getrokken. Tot op de dag van vandaag weet hij niet wanneer of hoe.

Het jaar daarop was Frances ‘gedrag steeds vreemder geworden. ‘Het was raar’, herinnert Graham zich. ‘Ik zou normale vragen stellen over, bijvoorbeeld, iets eerder komen om Lara op te halen, de dingen van het dagelijkse leven, en Frances zou me deze spookachtige blik geven en wilde geen antwoord geven. Het was verontrustend. ‘

Beschuldigd: Serge Benhayon, met tweede vrouw Miranda - ze begon te leven met de voormalige tenniscoach toen ze slechts 14 jaar oud was en hij was 31

Beschuldigd: Serge Benhayon, met tweede vrouw Miranda - ze begon te leven met de voormalige tenniscoach toen ze slechts 14 jaar oud was en hij was 31

Beschuldigd: Serge Benhayon, met tweede vrouw Miranda – ze begon te leven met de voormalige tenniscoach toen ze slechts 14 jaar oud was en hij was 31

Het was in 2014, toen Graham werd gevraagd om Lara, toen drie, op te halen van een locatie die wordt beschreven als een ‘gezondheids- en welzijnskliniek’, dat hij zich zorgen maakte over de veiligheid van zijn dochter. ‘Toen ik binnenkwam, vond ik Lara onder een deken en huilde haar ogen uit’, zei hij. ‘Haar moeder was daar met deze andere vrouw die alleen maar naar Lara keek, maar niet haar hand uitstrekte om haar te troosten.’

Graham was zo verontrust door de ontmoeting dat hij het met zijn moeder besprak, die de kliniek googelde en ontdekte dat de kliniek werd geleid door de UM, een sekte die zijn oorsprong had in Australië.

‘Ik begon zelf te kijken en kwam een ​​Australische blog tegen die werd gerund door een vrouw genaamd Esther Rockett. Het beschreef haar eigen schokkende ervaring. ‘ Rockett beweerde dat Benhayon haar onfatsoenlijk had aangeraakt tijdens een ‘genezingssessie’ en dezelfde rituelen had uitgevoerd op anderen – beweert dat het Hooggerechtshof van het land ‘in wezen waar’ was toen Benhayon probeerde een aanklacht in te dienen wegens smaad.

De rechtbank oordeelde ook dat Benhayon, wiens tweede vrouw Miranda op 14-jarige leeftijd bij hem in dienst trad en hij haar 31-jarige tenniscoach was, ‘frauduleuze medische claims maakt’, ‘prooi jaagt op kankerpatiënten’ en een ‘onfatsoenlijk belang heeft’ bij meisjes vanaf tien jaar ‘. Het beschreef de sekte als ‘sociaal schadelijk’ en Benhayon als ‘een charlatan’.

Sommige theorieën van Benhayon zijn onschadelijk – volgers krijgen de instructie om om drie uur ‘s nachts op te staan ​​en om 21:00 uur naar bed te gaan. Bepaalde acties kunnen alleen tegen de klok in worden uitgevoerd.

Maar veel van zijn overtuigingen zijn zeer verontrustend, waaronder het idee dat gehandicapte kinderen in een vorig leven voor het kwaad worden gestraft.

Graham herinnert zich dat Lara zich ooit voor de High Court-zaak tot hem wendde en vroeg: ‘Papa, is appelsap gemaakt van rode of groene appels?’ ‘Ik was verbijsterd’, herinnert hij zich.

‘Pas later besefte ik dat rode appels niet zijn goedgekeurd door de UM.

‘Toen begon Lara UM-symbolen te tekenen – altijd een driehoek of een hartvorm met een driehoek erin – en ik merkte dat ze een rode polsvlecht droeg met het symbool erop. Ze begon zelfs UM-zinnen te gebruiken.

‘Als ik een ongeluk kreeg, zei Lara:’ Het is jouw keuze, papa. Ongevallen zijn jouw keuze. ‘ Het werd heel, heel vreemd. ‘

Het restrictieve dieet en de voortdurende uitputting van Lara overtuigden Graham uiteindelijk om in 2015 sociale diensten te benaderen.

In deze fase was Lara vier jaar oud en ging ze naar de crèche. Maar de gemeente deed niets. Onverschrokken besloot Graham juridische stappen te ondernemen en nadat hij bewijs had verzameld van de schadelijke eisen van de sekte over een periode van twee jaar, kreeg hij uiteindelijk in juni 2017 50-50 toegang tot Lara.

Vroeger waren Graham en Frances informeel door elkaar geslopen. Dit betekende in ieder geval dat hij Lara de helft van de tijd kon beschermen.

In een afzonderlijk bevel moest Frances ook beloven Lara niet te indoctrineren met UM-ideeën.

Maar de uitspraken leken weinig effect te hebben. Lara raakte ervan overtuigd dat haar vader zou sterven aan een hartaanval omdat hij geen ‘liefde’ was – een uitdrukking die door de sekte wordt gebruikt om degenen te beschrijven die gretig zijn leringen volgen. Hij herinnert zich: ‘Ik vroeg waarom ik zou sterven en ze huilde haar ogen uit. Ze zei: ‘Omdat je geen liefde bent.’ ‘

Hij herinnert zich een dag aan het begin van de vastentijd toen Lara zeven was en hij pannenkoekbeslag mengde. Tot zijn verbijstering raakte ze geïrriteerd terwijl hij zwaaide, voordat ze uiteindelijk flapte dat hij het verkeerd deed. Hij zwaaide met de klok mee in plaats van tegen de klok in, zoals de sekte haar had geleerd.

‘Lara was in tranen en zei dat het zou voorkomen dat we gereïncarneerd zouden worden’, zei hij.

Toen hij haar op een avond een verhaaltje voor het slapengaan las, was hij verrast dat ze hem volledig negeerde. ‘Ik luister naar het astrale’, zei ze tegen hem. ‘Je zult het op een dag begrijpen en naar me luisteren, niet naar de geest waar je nu naar op zoek bent.’

RESPECTABLE FACADE: De Britse basis van Universal Medicine, The Lighthouse, is een chique B&B in Somerset

RESPECTABLE FACADE: De Britse basis van Universal Medicine, The Lighthouse, is een chique B&B in Somerset

RESPECTABLE FACADE: De Britse basis van Universal Medicine, The Lighthouse, is een chique B&B in Somerset

Maar het was toen Lara hem vertelde dat Serge ‘liefde’ was, dat de verwoestende effecten van de cultus eindelijk in zijn hoofd opkwamen.

Graham deed een aanvraag om een ​​gerechtelijk bevel aan te vragen, dat de uitsluitende voogdij betrof, een actie die de strijd met zijn voormalige partner die de zaak wilde verdedigen, intensiveerde en gruwelijke beschuldigingen uitte dat hij zich schuldig had gemaakt aan seksueel misbruik tegen Lara. De rechtbanken hebben de beweringen onjuist verklaard.

Lara’s gedrag werd ondertussen steeds grilliger en vijandiger. Ze begon haar vader te slaan en probeerde weg te lopen terwijl hij onder zijn hoede was. Tijdens een hoorzitting afgelopen november werd geconcludeerd dat Lara inderdaad ‘het risico liep van verdere schade’, maar het was pas deze maand dat het High Court, tot zijn overweldigende opluchting, Graham de volledige voogdij verleende en Frances verbood Lara te zien tot na de zomer, toen de situatie zal worden herzien.

Het is een strijd die hem £ 60.000 heeft gekost en hem een ​​aanzienlijke schuldenlast heeft bezorgd.

Hij zei: ‘Mijn advocaten, Clare Kirby, Will Tyler en Kate Grieve, werkten gratis vanaf vorig jaar. Zonder dat en de steun van werk had ik Lara misschien voorgoed opgegeven en verloren. ‘

Maar zijn strijd is nog lang niet voorbij. Inderdaad, het moeilijkste deel – het terugwinnen van de genegenheid van zijn dochter – moet nog komen. De afgelopen jaren heeft Lara grote zorgen gemaakt.

‘Vorige week had Lara een complete meltdown’, legde hij uit. ‘Ze zei tegen mij:’ Ik ben een puinhoop, papa! Ik wil niet zo zijn, ik wil niet boos op je zijn. Ik weet niet wat er aan de hand is. ‘ ‘

Voorlopig heeft Graham Lara meegenomen om bij hem te wonen in het huis van zijn moeder aan de kust. Het gaat net zo goed om een ​​nieuwe start voor hen als om een ​​fysieke afstand tussen Lara en haar moeder te houden.

‘Frances maakt me nu bang’, geeft Graham toe. ‘Mijn mening is verschoven van zorgen en gemengde gevoelens van liefde naar die van horror, door de schade die zij en de UM Lara hebben berokkend. Ik ben achtergelaten om de stukjes op te halen. Lara heeft nu een kans gekregen – en daarmee hoop ik dat we in de loop van de tijd een nieuwe relatie kunnen opbouwen.

‘Toen Lara en ik gisteren samen op zee waren, was ze zo blij dat ze alles vergat en van mijn schouders sprong. Het gaf me echt hoop voor de toekomst. ‘

The Mail op zondag nam contact op met Serge Benhayon en Simon Williams, maar kreeg geen antwoord. Benhayon heeft er eerder op aangedrongen dat de UM geen sekte is.

Tijdens de Australische rechtszaak zei zijn advocaat dat de UM-behandeling ‘niet bedoeld was om mensen te betasten’ – en dat Benhayon een persoon met oprechte religieuze overtuigingen is.

.