Take a fresh look at your lifestyle.

De Belgische koning drukt ‘diepste spijt’ uit over het koloniale verleden van het land in DR Congo

De Belgische koning Philippe sprak dinsdag zijn ‘diepste spijt’ uit over de schade die tijdens de Belgische koloniale overheersing in DR Congo is aangericht, een primeur voor zijn land.

Philippe maakte zijn opmerkingen in een brief aan de president van de Democratische Republiek Congo, Felix Tshisekedi, op 30 juni 1960, ter gelegenheid van de 60e verjaardag van de onafhankelijkheid van Congo.

De dood van de Afro-Amerikaan George Floyd vorige maand, toen hij door de politie in de Amerikaanse stad Minneapolis werd gearresteerd, heeft ook in België een nieuw debat op gang gebracht over het koloniale record.

De Belgische koning Philippe (foto) sprak dinsdag zijn 'diepste spijt' uit voor de schade die tijdens de Belgische koloniale overheersing in DR Congo is aangericht, een primeur voor zijn land

De Belgische koning Philippe (foto) sprak dinsdag zijn ‘diepste spijt’ uit voor de schade die tijdens de Belgische koloniale overheersing in DR Congo is aangericht, een primeur voor zijn land

De dood van de Afro-Amerikaan George Floyd vorige maand, toen hij door de politie in de Amerikaanse stad Minneapolis werd gearresteerd, heeft ook in België een nieuw debat op gang gebracht over het koloniale record. Hierboven halen stadswerkers het standbeeld van wijlen de Belgische koning Leopold II neer, een paar dagen nadat het in Antwerpen was beklad met verf door antiracistische demonstranten

De dood van de Afro-Amerikaan George Floyd vorige maand, toen hij door de politie in de Amerikaanse stad Minneapolis werd gearresteerd, heeft ook in België een nieuw debat op gang gebracht over het koloniale record. Hierboven halen stadswerkers het standbeeld van wijlen de Belgische koning Leopold II neer, een paar dagen nadat het in Antwerpen was beklad met verf door antiracistische demonstranten

De dood van de Afro-Amerikaan George Floyd vorige maand, toen hij door de politie in de Amerikaanse stad Minneapolis werd gearresteerd, heeft ook in België een nieuw debat op gang gebracht over het koloniale record. Hierboven halen stadswerkers het standbeeld van wijlen de Belgische koning Leopold II neer, een paar dagen nadat het in Antwerpen was beklad met verf door antiracistische demonstranten

Philippe maakte zijn opmerkingen in een brief aan de president van de Democratische Republiek Congo, Felix Tshisekedi (foto)

Philippe maakte zijn opmerkingen in een brief aan de president van de Democratische Republiek Congo, Felix Tshisekedi (foto)

Philippe maakte zijn opmerkingen in een brief aan de president van de Democratische Republiek Congo, Felix Tshisekedi (foto)

De Belgische kolonisatie van het uitgestrekte, mineraalrijke land stond bekend als een van de zwaarste regimes die werden opgelegd door de Europese machten die eind 19e en 20e eeuw het grootste deel van Afrika regeerden.

De littekens van dat verleden blijven bestaan: tweederde van de bevolking in het voormalige Zaïre leeft onder de armoedegrens en het land wordt geteisterd door conflict en instabiliteit.

‘Ik wil mijn diepste spijt betuigen voor deze wonden uit het verleden, waarvan de pijn vandaag opnieuw wordt gewekt door de discriminatie die nog steeds aanwezig is in onze samenlevingen’, zei Philippe.

Historici zeggen dat miljoenen Afrikanen uit gebieden in wat nu de Democratische Republiek Congo is, werden gedood, verminkt of stierven door ziekte terwijl ze werkten op rubberplantages van de Belgische koning Leopold II.

Philippe, zonder Leopold bij naam te noemen, zei dat in deze periode ‘gewelddaden en wreedheden werden gepleegd die op ons collectieve geheugen drukken’.

‘De koloniale periode die volgde (1908-60) veroorzaakte ook leed en vernedering’, zei hij.

Op de dag dat Congo zich losmaakte van de Belgische koloniale overheersing, hield de premier van het land en het onafhankelijkheidsicoon Patrice Lumumba (foto) een vernietigende toespraak over de racistische mishandeling en 'vernederende slavernij' die het Congolese volk had doorstaan

Op de dag dat Congo zich losmaakte van de Belgische koloniale overheersing, hield de premier van het land en het onafhankelijkheidsicoon Patrice Lumumba (foto) een vernietigende toespraak over de racistische mishandeling en 'vernederende slavernij' die het Congolese volk had doorstaan

Op de dag dat Congo zich losmaakte van de Belgische koloniale overheersing, hield de premier van het land en het onafhankelijkheidsicoon Patrice Lumumba (foto) een vernietigende toespraak over de racistische mishandeling en ‘vernederende slavernij’ die het Congolese volk had doorstaan

Op de dag dat Congo zich losmaakte van de Belgische koloniale overheersing, hield de premier en het onafhankelijkheidsicoon Patrice Lumumba een vernietigende toespraak over de racistische mishandeling en ‘vernederende slavernij’ die het Congolese volk had doorstaan.

‘We ervoeren de beledigingen, de beledigingen, de slagen die we’ s ochtends, ‘s middags en’ s avonds moesten ondergaan, omdat we negers waren ‘, verkondigde hij.

Koning Philippe zei dat hij alle vormen van racisme zou bestrijden en zei dat hij de reflectie over de kwestie die door het Belgische parlement was begonnen, zou willen aanmoedigen om dergelijke herinneringen te laten rusten.

Verschillende standbeelden van Leopold, die tussen 1865 en 1909 regeerden, zijn de afgelopen weken met verf beklad of afgebroken door demonstranten in België en er is een verzoekschrift ingediend om ze te verwijderen.

Dinsdag viert Gent de 60ste verjaardag van de Congolese onafhankelijkheid door een standbeeld van Leopold te verwijderen.

‘Het is tijd dat België een waarheidsreis maakt’, zei premier Sophie Wilmes in Brussel tijdens een ceremonie ter gelegenheid van de onafhankelijkheidsdag van Congo.

Verwijderd: Een standbeeld van de Belgische koning Leopold II - verantwoordelijk voor de koloniale gruweldaden in Congo van 1885 tot 1908 - ligt op zijn kant terwijl het wordt afgevoerd in Antwerpen

Verwijderd: Een standbeeld van de Belgische koning Leopold II - verantwoordelijk voor de koloniale gruweldaden in Congo van 1885 tot 1908 - ligt op zijn kant terwijl het wordt afgevoerd in Antwerpen

Verwijderd: Een standbeeld van de Belgische koning Leopold II – verantwoordelijk voor de koloniale gruweldaden in Congo van 1885 tot 1908 – ligt op zijn kant terwijl het wordt afgevoerd in Antwerpen

Het Leopold-beeld wordt in Antwerpen gezien nadat het door demonstranten is vernield tijdens de antiracismeprotesten die zich over de hele wereld hebben verspreid

Het Leopold-beeld wordt in Antwerpen gezien nadat het door demonstranten is vernield tijdens de antiracismeprotesten die zich over de hele wereld hebben verspreid

Het Leopold-beeld wordt in Antwerpen gezien nadat het door demonstranten is vernield tijdens de antiracismeprotesten die zich over de hele wereld hebben verspreid

Het standbeeld van koning Leopold werd na vernieling ook verwijderd uit een park in de stad Gent

Het standbeeld van koning Leopold werd na vernieling ook verwijderd uit een park in de stad Gent

Het standbeeld van koning Leopold werd na vernieling ook verwijderd uit een park in de stad Gent

Leopold regeerde België tussen 1865 en 1909, maar zijn exploitatie van Congo was zelfs volgens de normen van die tijd wreed

Leopold regeerde België tussen 1865 en 1909, maar zijn exploitatie van Congo was zelfs volgens de normen van die tijd wreed

Leopold regeerde België tussen 1865 en 1909, maar zijn exploitatie van Congo was zelfs volgens de normen van die tijd wreed

‘Al het werk van waarheid en herinnering begint met het erkennen van het lijden van de ander’, voegde ze eraan toe.

Het Franstalige dagblad Le Soir verwelkomde de koninklijke tussenkomst in een redactioneel commentaar: ‘Eindelijk, dit zo noodzakelijke gebaar, dat de koning en zijn land verheft.’

Via concessiebedrijven gebruikte Leopold II onder meer dwangarbeid om rubber te winnen in Congo.

Harde behandeling – tot het afsnijden van handen voor onproductieve arbeiders – is gedocumenteerd.

Leopold wordt geëerd met verschillende monumenten na het regeren van België van 1865 tot 1909, de langste regering in de geschiedenis van het koninkrijk.

Maar zijn uitbuiting van de Vrijstaat Congo wordt zelfs volgens de normen van die tijd als wreed beschouwd, met miljoenen waarvan wordt gedacht dat ze onder Leopolds persoonlijke bewind zijn gestorven.

Leopold vergaarde een enorm persoonlijk fortuin terwijl de Congolezen werden gedood of wreed verminkt terwijl ze aan zijn rubberplantages werkten.

Bij de lokale bevolking die onvoldoende rubber produceerde, werden hun handen afgehakt of werden hun vrouwen gegijzeld totdat het doel was bereikt. Anderen werden doodgeschoten.

Locals die op de rubberplantages van Leopold in Congo werken, werden gestraft met amputatie als ze niet genoeg rubber produceerden

Locals die op de rubberplantages van Leopold in Congo werken, werden gestraft met amputatie als ze niet genoeg rubber produceerden

Locals die op de rubberplantages van Leopold in Congo werken, werden gestraft met amputatie als ze niet genoeg rubber produceerden

Een demonstrant heeft een portret van de Belgische koning Leopold II tijdens een protest, georganiseerd door Black Lives Matter Belgium, tegen raciale ongelijkheid in de nasleep van het overlijden in de politiecel van Minneapolis door George Floyd, in het centrum van Brussel, België

Een demonstrant heeft een portret van de Belgische koning Leopold II tijdens een protest, georganiseerd door Black Lives Matter Belgium, tegen raciale ongelijkheid in de nasleep van het overlijden in de politiecel van Minneapolis door George Floyd, in het centrum van Brussel, België

Een demonstrant heeft een portret van de Belgische koning Leopold II tijdens een protest, georganiseerd door Black Lives Matter Belgium, tegen raciale ongelijkheid in de nasleep van het overlijden in de politiecel van Minneapolis door George Floyd, in het centrum van Brussel, België

Een weergave van een onleesbaar beeld van koning Leopold II van België, nadat het in brand was gestoken en besmeurd met rode verf, in Ekeren, Antwerpen, België, 5 juni 2020

Een weergave van een onleesbaar beeld van koning Leopold II van België, nadat het in brand was gestoken en besmeurd met rode verf, in Ekeren, Antwerpen, België, 5 juni 2020

Een weergave van een onleesbaar beeld van koning Leopold II van België, nadat het in brand was gestoken en besmeurd met rode verf, in Ekeren, Antwerpen, België, 5 juni 2020

De plundering van hulpbronnen omvatte ook ivoor, koper en diamanten, terwijl Leopold zelfs enkele Congolezen importeerde om tentoongesteld te worden in een ‘menselijke dierentuin’ in België.

Andere geplunderde schatten werden tentoongesteld in het Afrikamuseum in Brussel, dat Leopold gebruikte als ‘propagandamiddel’ voor zijn koloniale project.

De Amerikaanse schrijver Adam Hochschild beweerde in zijn boek King Leopold’s Ghost uit 1998 dat het dodental als gevolg van het beleid van Leopold maar liefst 10 miljoen Congolezen bedroeg.

In fictie vormde Belgisch Congo het decor voor Heart of Darkness, Joseph Conrads klassieke roman over koloniale uitbuiting.

Leopold (foto) vergaarde een enorm persoonlijk fortuin terwijl de Congolezen werden gedood of wreed verminkt terwijl ze aan zijn rubberplantages werkten

Leopold (foto) vergaarde een enorm persoonlijk fortuin terwijl de Congolezen werden gedood of wreed verminkt terwijl ze aan zijn rubberplantages werkten

Leopold (foto) vergaarde een enorm persoonlijk fortuin terwijl de Congolezen werden gedood of wreed verminkt terwijl ze aan zijn rubberplantages werkten

De uitbuiting maakte van België een succesvolle handelseconomie, maar veroorzaakte een verontwaardiging die wordt beschreven als een van ‘s werelds eerste grote mensenrechtencampagnes.

Nadat de gruweldaden aan het licht waren gekomen, werd Leopold uiteindelijk in 1908 het persoonlijke bezit van Congo ontnomen.

Volgens de meeste historici hield het geweld niet op na Leopold II en bleef een regime van strikte scheiding van zwarten en blanken, vergelijkbaar met de apartheid van Zuid-Afrika, tientallen jaren bestaan.

Congo werd pas in 1960 onafhankelijk en veel Belgen blijven onwetend over het koloniale verleden van hun land.

Terwijl de voormalige koning en enkele van zijn beruchtste luitenants nog steeds worden geëerd in straatnamen en standbeelden, nemen de protesten toe over zijn nalatenschap.

‘We hebben gehoord van de beroemde’ voordelen van beschaving ‘die de Belgen met zich meebrengen’, vertelde Romain Landmeters, onderzoeker aan de Universiteit Saint-Louis in Brussel, aan AFP.

‘Maar tussen de wegen, ziekenhuizen, scholen weten we dat alles wat werd gebouwd in wezen bedoeld was om dit systeem van winning en productie van rijkdom voor de kolonisten te dienen’, zei hij.

Nadat de gruweldaden aan het licht waren gekomen, werd Leopold uiteindelijk in 1908 het persoonlijke bezit van Congo ontnomen

Nadat de gruweldaden aan het licht waren gekomen, werd Leopold uiteindelijk in 1908 het persoonlijke bezit van Congo ontnomen

Nadat de gruweldaden aan het licht waren gekomen, werd Leopold uiteindelijk in 1908 het persoonlijke bezit van Congo ontnomen

Congo werd pas in 1960 onafhankelijk en veel Belgen blijven onwetend over het koloniale verleden van hun land

Congo werd pas in 1960 onafhankelijk en veel Belgen blijven onwetend over het koloniale verleden van hun land

Congo werd pas in 1960 onafhankelijk en veel Belgen blijven onwetend over het koloniale verleden van hun land

.