WhatsNew2Day - Latest News And Breaking Headlines
Take a fresh look at your lifestyle.

Champions League: Lazio raakte de weg kwijt na het superteam van Sven-Goran Eriksson van 1999-2000

Ze vertellen nog steeds verhalen in de ingewanden van het Stadio Olimpico over wat volgens hen het ‘beste team was om nooit een Champions League te winnen’.

Juan Sebastian Veron, Pavel Nedved, Diego Simeone, Alessandro Nesta, Sinisa Mihajlovic, Roberto Mancini en Simone Inzaghi. Huishoudelijke namen ten tijde van het millennium. Veel pictogrammen die aan de Laziale

Maar er is nu een generatie Lazio-fans die nog nooit getuige zijn geweest van de grootsheid van die kant gebouwd door Sven-Goran Eriksson. Voor degenen die in de buurt waren om het op te nemen, blijft het de beste kant die ze ooit hebben gezien.

Juan Sebastian Veron (uiterst rechts) en Diego Simeone (tweede van rechts) maakten deel uit van een met sterren bezaaide Lazio-ploeg die als laatste de knock-outfase van de Champions League bereikte

Juan Sebastian Veron (uiterst rechts) en Diego Simeone (tweede van rechts) maakten deel uit van een met sterren bezaaide Lazio-ploeg die als laatste de knock-outfase van de Champions League bereikte

Sven-Goran Eriksson was het brein achter de ploeg die de Serie A-titel en de Coppa Italia-titel won in 1999-2000

Sven-Goran Eriksson was het brein achter de ploeg die de Serie A-titel en de Coppa Italia-titel won in 1999-2000

Roberto Mancini was een van een aantal spelers die bloeide onder de voormalige Engelse manager

Roberto Mancini was een van een aantal spelers die bloeide onder de voormalige Engelse manager

Sven-Goran Eriksson (links) bedacht een ploeg die de Serie A-titel en de Coppa Italia-titel won in 1999-2000. Spelers als Roberto Mancini (rechts) floreerden onder de voormalige manager van Engeland

‘Het was het team van dromen,’ zei Eriksson Corriere dello Sport in 2016.

‘Ik had een heel sterk team met spelers met persoonlijkheid en techniek. We hadden ook de Champions League kunnen winnen. We hebben zeven trofeeën gewonnen in drie jaar, ik denk niet dat dat een kleinigheid is. We stonden aan de top van het wereldvoetbal. ‘

En toch, zo snel als ze in staat waren om naar de top te stijgen, voelde het net zo snel een ondergang, vooral in Europa.

Er is een gezegde in het Italiaans dat luidt ‘Niet tutte le ciambelle riescono col buco‘wat betekent’ niet alle donuts komen uit met een gat ‘- met andere woorden, dingen lopen niet altijd zoals gepland. Voor degenen achter de schermen bij Lazio had niemand de middelmatigheid kunnen voorspellen die zou optreden.

Het bezoek van titelverdediger Bayern München op dinsdagavond is het eerste optreden van de Biancocelesti in de knock-outfase van de Champions League in 21 jaar.

Niet sinds Erikssons ‘droomteam’ heeft Lazio het zo ver gehaald in de belangrijkste clubcompetitie van Europa.

Het vertegenwoordigt de langste kloof ooit tussen optredens voor dezelfde club in de laatste fasen van de competitie. Een ellendige cyclus is tot een einde gekomen.

De ploeg van Eriksson boog in de overwinning, maar in een totale nederlaag tegen Valencia. Een 1-0 overwinning op de Spanjaarden in Olimpico was niet genoeg om de schade van een 5-2 nederlaag op de Mestalla in de heenwedstrijd te herstellen.

De reis naar Spanje was schrijnend voor een ploeg die vreemden voor verliezen was geworden.

In feite verloor Lazio in de loop van het seizoen 1999-00 slechts vier wedstrijden in de Serie A op weg naar wat pas hun tweede landstitel in hun geschiedenis was. Alle vier de wedstrijden kwamen weg van huis – Roma, Venezia, AC Milan en Hellas Verona.

Lazio was een team om gevreesd te worden en ze hadden een enorme aantrekkingskracht op de transfermarkt

Lazio was een team om gevreesd te worden en ze hadden een enorme aantrekkingskracht op de transfermarkt

Lazio was een team om gevreesd te worden en ze hadden een enorme aantrekkingskracht op de transfermarkt

Simeone was een belangrijk onderdeel van Erikssons middenveld in Rome en de resultaten weerspiegelden dat

Simeone was een belangrijk onderdeel van Erikssons middenveld in Rome en de resultaten weerspiegelden dat

Simeone was een belangrijk onderdeel van Erikssons middenveld in Rome en de resultaten weerspiegelden dat

‘Ze waren briljant,’ voegde Eriksson eraan toe, in gesprek met De stem van de coaches

‘Ze waren allemaal winnaars, ze haatten het om te verliezen en waren briljant, niet alleen in Rome of Italië, maar ook spelers van wereldklasse.’

Eriksson was het jaar ervoor dichtbij gekomen, had net AC Milan gemist en met een ambitieuze eigenaar in een van de machtigste zakenmensen van Italië, Sergio Cragnotti, was hij goed gefinancierd om een ​​superteam op te bouwen.

Invaller kwam Veron uit Parma, Fabrizio Ravanelli uit Marseille, Inzaghi uit Piacenza en Simeone uit Inter Milan, spelers die de hoofdrol zouden gaan spelen.

Het bewees de enorme trekkracht van Lazio op dat moment en de resultaten waren ongelooflijk.

In eigen land zetten ze een nieuwe standaard en verloren ze slechts vier wedstrijden terwijl ze Juventus met een punt versloeg om de titel te winnen.

Maar de echte uitdaging was om Europa te veroveren, iets waar Cragnotti wanhopig naar op zoek was en iets wat de club nog nooit in hun geschiedenis had gedaan.

Manchester United’s beroemde Treble-winnende seizoen 1998-99 had hen bovenaan de stapel geplaatst als het ging om het te verslaan team, maar toen Eriksson’s Lazio hen uitschakelde om het seizoen te beginnen met het winnen van de Europese Super Cup, waren de verwachtingen in Rome enorm.

Hun Champions League-run in 1999-2000 zag ze in een enorme wedstrijd tegen Chelsea

Hun Champions League-run in 1999-2000 zag ze in een enorme wedstrijd tegen Chelsea

Hun Champions League-run in 1999-2000 zag ze in een enorme wedstrijd tegen Chelsea

WEDSTRIJD FEITEN UIT LAZIO’S LAATSTE UCL KNOCKOUT MATCH

Lazio: Marchegiani (GK), Negro, Nesta, Mihajlovic, Pancaro, Conceicao, Veron, Nedved, Almeyda, Salas, Boksic

Subs niet gebruikt: Ballotta, Sensini, Gottardi, Couto

Doelen: Veron (62)

Valencia: Canizares, Bjorklund, Djukic, Pellegrino, Angloma, Farinos, G Lopez, Mendieta, Gonzalez, Angulo, C Lopez

Subs niet gebruikt: Molina, Sanchez, Vlaovic, Fagiani, Gerardo

Datum: 18 april 2000

Het Champions League-format was toen anders dan wat velen het nu kennen.

Het werkte met een extra kwalificatieronde toegevoegd om twee afzonderlijke groepsfasen te creëren; eerst met 32 ​​teams verdeeld in acht poules van vier en daarna een tweede groepsfase van 16 teams met vier poules van vier.

Lazio maakte licht werk van hun eerste groep en bleef zes wedstrijden ongeslagen tegen Dynamo Kiev, Bayer Leverkusen en Maribor. Ze kregen slechts drie doelpunten tegen om comfortabel uit te komen als groepswinnaar, zeven punten voor op het tweede geplaatste Kiev.

Toen kwam de tweede groepsfase, een veel moeilijker vooruitzicht tegen Marseille, Chelsea en Feyenoord.

De groep opende voor Lazio met een reis naar het intimiderende Stade Velodrome in Marseille en Mancini werd gekozen om Marcelo Salas in de aanval uit te spelen.

Het was spannend, Lazio was goed gescout en werd een uur op afstand gehouden voordat Dejan Stankovic aan zijn tegenstander ontsnapte om bij de achterpaal binnen te koppen. Conceicao voegde 12 minuten later een tweede toe om zeker te zijn.

Dit Lazio-team leed niet graag dwazen. Vijf boekingen na de 90ste minuut lieten zien dat dit een kant was om niet mee te knoeien. Eriksson had een ploeg opgebouwd die geen zin had om te leren hoe verliezen smaakte.

De groep werd modderig voor Lazio toen Feyenoord, na een nip-and-tuck 0-0 met Chelsea in Rome, naar de Italiaanse hoofdstad vertrok en met drie punten vertrok na een verbluffende 2-1 overwinning. Een brace van Jon Dal Tomasson die die nacht de schade aanrichtte.

Eriksson kwam tot een rally. Ze gingen naar Rotterdam en kregen een gelijkspel voordat ze Marseille met 5-1 sloegen in Rome.

Het zorgde voor een winner-takes-all op Stamford Bridge tegen Chelsea. De Premier League-ploeg stond bovenaan met 10 punten, Lazio werd tweede met acht.

Chelsea nam een ​​1-0 voorsprong in de rust in een fascinerende wedstrijd

Chelsea nam een ​​1-0 voorsprong in de rust in een fascinerende wedstrijd

Maar Lazio reageerde en maakte een heroïsche comeback om als groepswinnaar de kwartfinales te bereiken

Maar Lazio reageerde en maakte een heroïsche comeback om als groepswinnaar de kwartfinales te bereiken

Lazio produceerde ‘de game van hun leven’ om Chelsea te verslaan en de tweede groepsfase te overtreffen

In hun felgele uitshirt verlichtte Erikssons zijde West-Londen met een vertoning die hun schittering waardig was – maar het was niet zonder schrik.

Op slag van rust stak Gus Poyet van afstand zijn veters door de bal om een ​​verbluffend openingsdoelpunt te maken.

De woorden werden tijdens de rust uitgewisseld. Lazio was gelijk op punten met Feyenoord, dat wegtrok naar Marseille, en dit was niet hoe een ploeg met zoveel potentieel bedoeld was om hun Europese reis af te sluiten.

Dus kwamen ze eruit, als een bezeten team.

Eerst bundelde Inzaghi van dichtbij na briljant mazy-rennen van Nedved, maar toen kwam het pièce de résistance van Mihajlovic. Een vrije trap, wijd aan de rechterkant, gericht als een pijl in de verre bovenhoek. Stamford Bridge was verbluft, Lazio won en voerde de groep aan.

‘Ik zei dat ze het spel van hun leven moesten spelen en dat is wat er gebeurde’, zei Eriksson in de overwinning. Hij had het niet mis.

Het was Chelsea’s eerste thuisnederlaag in Europa in 33 wedstrijden die teruggaan tot 1958. De ploeg van Eriksson had alle kansen verstoord.

Een aangrijpend verlies van 5-2 in de eerste etappe tegen Valencia in de laatste acht liet te veel werk thuis (foto), waar ze met 1-0 wonnen in een koortsachtige sfeer gecreëerd door supporters

Een aangrijpend verlies van 5-2 in de eerste etappe tegen Valencia in de laatste acht liet te veel werk thuis (foto), waar ze met 1-0 wonnen in een koortsachtige sfeer gecreëerd door supporters

Een aangrijpend verlies van 5-2 in de eerste etappe tegen Valencia in de laatste acht liet te veel werk thuis (foto), waar ze met 1-0 wonnen in een koortsachtige sfeer gecreëerd door supporters

Er bleven acht teams over: Lazio, Valencia, Chelsea, Barcelona, ​​Real Madrid, Manchester United, Porto en Bayern München.

Maar die nacht in Valencia blijft Eriksson en iedereen die met Lazio te maken heeft, achtervolgen. Het was een ineenstorting van epische proporties. Een verbeterde weergave in de terugwedstrijd was te weinig, te laat, want Valencia ging uiteindelijk door naar de finale, waar ze werden verslagen door Real Madrid.

Weinigen wisten die avond in april 2000 dat het februari 2021 zou zijn voordat Lazio opnieuw het Champions League-anthem zou horen voor een knock-out gelijkspel.

De tussenliggende jaren waren onvruchtbaar, een geduldige wederopbouwbaan, aangezien de Milanese kanten en Juventus centraal stonden voor titels.

Ridley Scott’s Romeinse epos ‘Gladiator’ werd kort na hun vertrek uit de Champions League in 2000 bekroond met ‘Beste film’ op de 73e Academy Awards. Nu, onder een van Erikssons proteges in Inzaghi, wordt er weer een epos geregisseerd in Rome.

‘Het is een prachtig gevoel (om terug te zijn in de knock-outfase)’, zei Inzaghi deze week.

‘De bekroning van vijf jaar werken met deze geweldige ploeg.

Simone Inzaghi was een ster onder Eriksson en lag op schema in de uitoverwinning tegen Chelsea

Simone Inzaghi was een ster onder Eriksson en lag op schema in de uitoverwinning tegen Chelsea

Simone Inzaghi was een ster onder Eriksson en lag op schema in de uitoverwinning tegen Chelsea

Hij is nu manager 21 jaar later om ze terug te brengen naar de knock-outfase van de Champions League

Hij is nu manager 21 jaar later om ze terug te brengen naar de knock-outfase van de Champions League

Hij is nu manager 21 jaar later om ze terug te brengen naar de knock-outfase van de Champions League

‘We weten hoe ver we zijn gekomen, hoe lang en moeilijk het is geweest, we zullen de wedstrijd op de best mogelijke manier spelen, met de juiste luchtigheid en nederigheid die ons onderscheidt.’

Ze keren terug als underdogs, geen enkele partij over wie het onwaarschijnlijker wordt geacht dat ze vooruitgang zullen boeken dan deze Lazio-ploeg onder leiding van spits Ciro Immobile.

Bayern is een hoogstandje geweest in Europa, een partij boordevol talenten van wereldklasse, net zoals Eriksson 21 jaar geleden in Lazio was.

De zaken zijn nu anders, het talent en de verwachting zijn getemperd, maar vergis u niet dat de geest van die kant uit ’99 zal worden gekanaliseerd door Inzaghi om een ​​van Europa’s grootste tegenslagen uit te voeren.