WhatsNew2Day
Latest News And Breaking Headlines

Biden Signs Climate, Health Bill Into Law as Other Economic Goals Remain

WASHINGTON – President Biden heeft dinsdag een baanbrekende belasting-, gezondheids- en energierekening ondertekend die belangrijke stappen zet in de richting van zijn doel om de Amerikaanse economie te moderniseren en haar afhankelijkheid van fossiele brandstoffen te verminderen.

De uitgebreide wetgeving zal de kosten van geneesmiddelen op recept verlagen voor senioren op Medicare, de federale subsidies voor ziektekostenverzekeringen uitbreiden en het federale tekort verminderen. Het zal elektriciteitsbedrijven ook helpen om over te schakelen op energiebronnen met een lagere uitstoot en Amerikanen aanmoedigen om elektrische voertuigen te kopen via belastingverminderingen.

Wat het echter niet doet, is arbeiders voorzien van veel van de andere ingrijpende economische veranderingen waarvan Biden beloofde dat ze Amerikanen zouden helpen meer te verdienen en te genieten van het comfort van een leven in de middenklasse.

De heer Biden ondertekende het wetsvoorstel, dat de Democraten de Inflation Reduction Act noemen, in de State Dining Room van het Witte Huis. Hij en zijn bondgenoten beschouwden het succes van de wetgeving als een wonder, aangezien er meer dan een jaar van intensieve onderhandelingen tussen congresdemocraten voor nodig was. In zijn opmerkingen riep de heer Biden de overwinning uit toen hij een compromiswet ondertekende die hij “de grootste stap voorwaarts op het gebied van het klimaat ooit” noemde en “een godsgeschenk voor veel gezinnen” die worstelen met de kosten van voorgeschreven medicijnen.

“Het wetsvoorstel dat ik ga tekenen, gaat niet alleen over vandaag; het gaat over morgen. Het gaat om het leveren van vooruitgang en welvaart aan Amerikaanse families’, zei de heer Biden.

Ambtenaren van de regering zeggen dat de heer Biden veel meer van zijn economische agenda heeft aangenomen dan ze ooit hadden kunnen hopen, gezien de Republikeinse oppositie tegen een groot deel van zijn agenda op het gebied van belastingen en uitgaven en de flinterdunne democratische meerderheden in het Huis en de Senaat. Zijn overwinningen omvatten een economisch reddingsplan van $ 1,9 biljoen vorig jaar, ontworpen om arbeiders en bedrijven door de pandemie te loodsen, en een paar tweeledige rekeningen gericht op het Amerikaanse concurrentievermogen: een infrastructuurrekening van $ 1 biljoen en $ 280 miljard aan uitgaven om de binnenlandse productie van halfgeleiders te stimuleren en China tegen te gaan.

Maar het staat buiten kijf dat de heer Biden de wetgevers niet heeft kunnen overtuigen om mee te doen aan een van zijn grootste economische doelen: investeren in werknemers, gezinnen, studenten en andere mensen.

Beide delen van de vergelijking – het moderniseren van de fysieke ruggengraat van de economie en het empoweren van haar werknemers – zijn cruciaal voor de visie van de heer Biden over hoe een assertievere federale regering de economische groei kan versnellen en ervoor kan zorgen dat de buit op grote schaal wordt gedeeld.

In een opwarmende wereld met toenemende economische concurrentie van soms vijandige landen, beschouwt dhr. Biden investeringen in emissiearme energiebronnen en geavanceerde productie als cruciaal voor Amerikaanse bedrijven en de economische gezondheid van het land.

De heer Biden beschouwt menselijke investeringen ook als cruciaal. De Amerikaanse economie blijft gedomineerd door dienstverlenende bedrijven zoals restaurants en medicijnen. Het herstel van de pandemische recessie is gedeeltelijk belemmerd door pannes in de ondersteuning van enkele van de werknemers die de heropleving van deze industrieën zouden moeten stimuleren. Alleen al de kosten en beschikbaarheid van kinderopvang houden veel potentiële werknemers buitenspel, wat leidt tot een overvloed aan openstaande vacatures en het kost ondernemers geld.

Toch is Biden tot nu toe niet in staat geweest om veel van de programma’s uit te voeren die hij voorstelde om Amerikanen te helpen hun werktaken te combineren met de zorg voor kinderen of bejaarde ouders, en om vanaf jonge leeftijd kwalitatief hoogstaand onderwijs te volgen. Hij kon geen universele kleuterschool of gratis collegegeld krijgen. Hij kon geen steun vinden om subsidies voor kinderopvang te financieren of om een ​​belastingkrediet te verstrekken dat bedoeld was om kinderarmoede te bestrijden. En zijn plannen om honderden miljarden dollars uit te geven om de thuisgezondheidszorg voor senioren en gehandicapten uit te breiden en te verbeteren, zijn ook mislukt.

Die omissies vormen samen wat liberale economen een gemiste kans noemen om Amerikanen te helpen meer te werken en meer te verdienen, en om de economie efficiënter te laten draaien.

Volgens Lindsay Owens, uitvoerend directeur van het liberale Groundwork Collaborative in Washington, heeft Biden meer succes gehad om Democraten en sommige Republikeinen ertoe te brengen te investeren in de fysieke economie en een meer interventionistische kijk op de federale macht te omarmen. Door het industriebeleid en de door de overheid geïnduceerde emissiereductie te omarmen, zei ze: “Hij is overgestapt op een economisch systeem en een economische agenda waar de regering echt haar gewicht in het rond gooit en haar duim op de schaal legt”, zei ze.

Maar, voegde ze eraan toe, “we hebben de zorgagenda niet gekregen. Dat is een enorme misser. Totdat we betaalbare kinderopvang krijgen, zal onze economie niet op volle kracht draaien.”

In het Congres stond die agenda, die de heer Biden grotendeels in zijn ‘American Families Plan’ had ingepakt, altijd op een veel rotsiger pad dan de concurrentie-inspanningen in zijn ‘American Jobs Plan’. Het had bijna geen steun van de Republikeinen, waardoor het tweeledige pad werd uitgesloten dat de heer Biden overwinningen opleverde op het gebied van infrastructuur, onderzoek en ontwikkeling en binnenlandse productie. En het kwam in de problemen met sommige senaat-democraten, waaronder Joe Manchin III uit West Virginia, die er al vroeg op aandrong dat Biden de omvang en reikwijdte zou beperken van wat veranderde in het wetsvoorstel dat Biden dinsdag ondertekende.

Oppositie van een andere kritische senaat-democraat, Kyrsten Sinema uit Arizona, dwong de heer Biden om veel van wat hij beloofde een herziening van de belastingwet te laten vallen om ‘werk te belonen, geen rijkdom’. Hij heeft niet, zoals hij herhaaldelijk voorstelde, uiteindelijk de hoogste marginale inkomstenbelastingtarieven voor hoogverdieners verhoogd, of investeringsrendementen voor miljonairs belast tegen dezelfde tarieven als inkomen verdiend met lonen, waarvan hij had beloofd dat het zou helpen de economische ongelijkheid te verminderen.

De wetgeving die hij dinsdag ondertekende, zal naar verwachting de belastingen met ongeveer $ 300 miljard verhogen, grotendeels door nieuwe heffingen op te leggen aan grote bedrijven. De wet omvat een nieuwe belasting op bepaalde terugkopen van bedrijfsaandelen en een minimumbelasting voor grote bedrijven die inhoudingen en andere methoden gebruiken om hun belastingaanslagen te verlagen. Het versterkt ook de financiering van de Internal Revenue Service in een poging om belastingontduiking aan te pakken en mogelijk honderden miljarden dollars te verzamelen die verschuldigd zijn aan de overheid, maar niet worden betaald door hoge verdieners en bedrijven.

Die verhogingen vertegenwoordigen slechts een klein deel van de belastinginkomsten van bedrijven en hoogverdieners die de heer Biden aanvankelijk aanbood om zijn agenda te financieren.

“Op fiscaal vlak kwam de president zijn beloften ver achter”, zegt Steve Rosenthal, een senior fellow bij het Urban-Brookings Tax Policy Center in Washington. “Aan de andere kant, wat hij deed was substantieel.”

Ben Harris, een economische campagnemedewerker van de heer Biden die nu de adjunct-secretaris voor economisch beleid is bij het ministerie van Financiën, zei dat de verhoogde IRS-handhaving tegen belastingontduiking door hoge inkomens en bedrijven op zichzelf zou helpen het belastingstelsel in evenwicht te brengen ten gunste van werknemers .

“De nadruk op werk-niet-rijkdom stond duidelijk centraal in zijn campagne,” zei de heer Harris, “en in de verschillende beleidslijnen, variërend van belastinghandhaving tot de minimale belasting op het boek tot het terugkopen van aandelen, behaalde de president veel overwinningen uit deze rekening.”

Andere functionarissen verdedigen de prestaties van de heer Biden, waaronder het veiligstellen van een aantal lang beloofde programma’s die populair zijn bij de kiezers maar in Washington moeilijk door te komen, zoals het verlagen van de kosten van voorgeschreven medicijnen en het verbeteren van de infrastructuur. Ze merken op dat de wetsvoorstellen die hij heeft ondertekend, hebben geprobeerd de federale koopkracht te gebruiken om de lonen op te drijven en vakbondsvorming te bevorderen.

“Elk stukje van de puzzel is zo ontworpen dat het werknemers in staat stelt, individuen in het hele land in staat te stellen een goed leefbaar loon te verdienen”, zegt Stefanie Feldman, de beleidsdirecteur voor de campagne van de heer Biden voor 2020, die nu plaatsvervangend assistent van de president is en senior adviseur van de binnenlands beleidsadviseur.

Het wetsvoorstel dat Biden dinsdag ondertekende, investeert $ 370 miljard in uitgaven en belastingkredieten in emissiearme vormen van energie om klimaatverandering te bestrijden. Het is bedoeld om de Verenigde Staten te helpen de uitstoot van broeikasgassen tegen 2030 met naar schatting 40 procent onder het niveau van 2005 te verminderen. Dat zou het land binnen bereik brengen van het doel van de heer Biden om de uitstoot in die periode met ten minste 50 procent te verminderen.

Het verlengt de subsidies voor de federale ziektekostenverzekering, stelt de regering in staat om te onderhandelen over de prijzen van geneesmiddelen op recept voor senioren op Medicare en zal naar verwachting het federale begrotingstekort met ongeveer $ 300 miljard verminderen over 10 jaar. Ambtenaren van de overheid noemen de gezondheidscomponenten cruciaal voor miljoenen werknemers, en ze zeggen dat de klimaatcomponenten goedbetaalde vakbondsbanen zullen creëren in een opkomende economie met schone energie.

Maar de klimaatvoorziening is ook leerzaam voor wat de heer Biden niet heeft kunnen waarmaken. De heer Biden riep het Congres op om een ​​civiel klimaatkorps op te richten – wat hij in zijn American Jobs Plan schetste als een inspanning van $ 10 miljard om “de volgende generatie natuurbeschermings- en veerkrachtwerkers” te creëren.

Gemodelleerd naar het Civilian Conservation Corps van de jaren 1930, dat meer dan drie miljoen mannen aan het werk zette bij het aanleggen van wegen en parken, het kappen van paden en het planten van bomen in het hele land, maakte de herziene klimaatarbeidsmacht deel uit van een wetsvoorstel dat het Huis in november.

Het was een directe investering in arbeiders. En nadat de heer Manchin van dat pakket was weggelopen en de onderhandelingen dit jaar over een nieuwe overeenkomst opnieuw waren begonnen, werd het op de werkvloer achtergelaten.

Maar de heer Manchin, afkomstig uit een kolenstaat, ondertekende een breed scala aan andere klimaatbepalingen. Op dinsdag stond de heer Manchin achter de heer Biden toen hij het wetsvoorstel ondertekende en de president knikte naar zijn cruciale rol bij het tot wet krijgen van het compromispakket.

“Joe”, zei meneer Biden, “ik heb nooit getwijfeld.”

Lisa Friedman, Emily Cochrane en Michael D. Shear verslaglegging bijgedragen.

This website uses cookies to improve your experience. We'll assume you're ok with this, but you can opt-out if you wish. Accept Read More