WhatsNew2Day
Latest News And Breaking Headlines

As Colorado River reservoirs drop, Western states urged to ‘act now’

water

Krediet: Pixabay/CC0 publiek domein

Nu de uitgeputte reservoirs van de Colorado-rivier tot nieuwe dieptepunten blijven dalen, heeft de federale regering de ongekende stap genomen om de zeven westerse staten die van de rivier afhankelijk zijn, te vertellen dat ze manieren moeten vinden om de hoeveelheid water die ze in de komende twee maanden nodig hebben drastisch te verminderen.

Het ministerie van Binnenlandse Zaken streeft naar de noodmaatregelen om de risico’s te verkleinen dat Lake Mead en Lake Powell, de twee grootste stuwmeren van het land, volgend jaar tot gevaarlijk lage niveaus dalen.

“We moeten nu dringend actie ondernemen”, zei Tanya Trujillo, adjunct-secretaris voor water en wetenschap van het ministerie van Binnenlandse Zaken, donderdag tijdens een toespraak. “We moeten actie ondernemen in alle staten, in alle sectoren en op alle beschikbare manieren.”

Trujillo’s virtuele opmerkingen op een conferentie aan de University of Colorado Law School in Boulder onderstreepten de erbarmelijke staat van de rivier onder de stress van klimaatverandering, en de urgentie van het opschalen van de reactie van de regio om te voorkomen dat de reservoirs verder instorten. Ze gaf details over de aanpak van de crisis door de federale overheid, twee dagen nadat commissaris voor terugwinning, Camille Calimlim Touton, aankondigde dat er volgend jaar grote bezuinigingen van tussen de 2 miljoen en 4 miljoen acre-voet nodig zullen zijn om te voorkomen dat de reservoirs tot “kritieke niveaus” dalen.

Ter vergelijking: Californië, Arizona en Nevada gebruikten vorig jaar in totaal ongeveer 7 miljoen acre-voet Colorado River-water.

Staatsfunctionarissen en managers van wateragentschappen moeten nog bepalen hoe ze zulke grote reducties in het watergebruik kunnen bewerkstelligen. Het zoeken naar manieren om de bezuinigingen te realiseren, zal de komende weken centraal staan ​​in de onderhandelingen tussen vertegenwoordigers van de zeven staten en de regering-Biden.

“Het stroomgebied van de Colorado loopt grotere risico’s dan ooit in onze moderne geschiedenis,” zei Trujillo.

“Er is nog veel meer werk aan de winkel in het bassin, omdat de omstandigheden blijven verslechteren en er grotere tekorten worden verwacht”, zei Trujillo. “We moeten meer doen dan we ooit hebben gedaan.”

Na meer dan 22 jaar droogte, verergerd door warmere temperaturen en klimaatverandering, zijn Lake Mead en Lake Powell gedaald tot het laagste niveau sinds ze vol waren. De twee reservoirs zijn nu bijna driekwart leeg, op slechts 28% van de volledige capaciteit.

Uit de laatste prognoses van de federale overheid blijkt dat de reservoirs de komende twee jaar naar verwachting zullen blijven dalen als er geen grote verschuivingen in het watergebruik zijn.

Lake Powell, aan de grens tussen Utah en Arizona, zal naar verwachting in maart meer dan 30 voet dalen, waardoor het waterpeil ongeveer 5 voet vanaf het punt komt waarop de Glen Canyon Dam geen elektriciteit meer zou opwekken.

Het oppervlak van Lake Mead, het grootste stuwmeer van het land, staat nu op 1045 voet boven zeeniveau. Er wordt voorspeld dat het in juli 2023 meer dan 26 voet zal dalen. Als Lake Mead zou blijven dalen, zou het niveau uiteindelijk een gevarenzone op 895 voet naderen, waaronder het water niet langer door de Hoover Dam zou stromen om Californië, Arizona en Mexico te bevoorraden. een niveau dat bekend staat als ‘dead pool’.

Trujillo zei dat ze optimistisch blijft ‘dat we hier doorheen kunnen komen’. Maar ze zei ook dat het een “zeer, zeer ontnuchterende situatie” is.

De Colorado-rivier begint in de Rocky Mountains en is een vitale bron voor ongeveer 40 miljoen mensen en landbouwgronden van Wyoming tot Zuid-Californië. De Colorado is lange tijd zwaar overbelast geweest, met zoveel water dat werd omgeleid om boerderijen en steden te bevoorraden dat de rivierdelta in Mexico tientallen jaren geleden opdroogde, waardoor er alleen nog kleine wetlands overbleven.

De stroom van de Colorado is sinds 2000 met bijna 20% afgenomen. Wetenschappers schatten dat ongeveer de helft van de afname van de afvoer in het stroomgebied is veroorzaakt door hogere temperaturen die verband houden met de opwarming van de aarde. En dit door warmte aangedreven drogen, dat wetenschappers omschrijven als “verdroging”, zal naar verwachting verslechteren naarmate de temperatuur blijft stijgen.

De hoeveelheid afvoer die dit jaar naar Lake Powell stroomt, wordt geschat op slechts 59% van het gemiddelde.

“We worden geconfronteerd met de groeiende realiteit dat de watervoorziening voor landbouw, visserij, ecosystemen, industrie en steden niet langer stabiel is als gevolg van klimaatverandering”, zei Trujillo.

Vorig jaar verklaarde de federale regering voor het eerst een tekort aan de Colorado-rivier, wat leidde tot bezuinigingen op de waterleveringen aan Arizona, Nevada en Mexico. Boeren in delen van Arizona hebben sommige velden droog en braak gelaten en zijn overgegaan op het oppompen van meer grondwater.

De bezuinigingen hebben de voorraden voor Californië, dat het grootste deel van het water van de Colorado-rivier gebruikt, nog beperkt. Maar dat zou snel kunnen veranderen, aangezien federale functionarissen alle zeven staten ertoe aanzetten deel te nemen aan het omleiden van minder water.

Het ministerie van Binnenlandse Zaken zou eenzijdig bezuinigingen kunnen opleggen, maar Trujillo zei dat het doel is om samen met de staten plannen te ontwikkelen voor het terugdringen van omleidingen.

“We hebben de verantwoordelijkheid en het gezag om de actie te ondernemen die we moeten nemen om het systeem te beschermen”, zei Trujillo. “We weten dat we beter bediend worden als we collectief actie ondernemen.”

De landbouw verbruikt ongeveer 80% van het water dat van de rivier wordt afgevoerd, grotendeels om gewassen te verbouwen zoals luzerne, dat wordt gebruikt om vee te voeren en dat in grote hoeveelheden wordt geëxporteerd.

Omdat de landbouw zo’n groot deel van het watergebruik vertegenwoordigt, zullen landbouwgebieden een aanzienlijk deel van de waterbesparende last dragen. Bij sommige eerdere deals moesten telers betaald worden die vrijwillig delen van hun land tijdelijk droog lieten staan.

Gemiddeld halen steden in Zuid-Californië die worden bevoorraad door het Metropolitan Water District doorgaans ongeveer een vierde van hun water uit de Colorado-rivier. Maar dit jaar, met de droogte die andere voorraden van het State Water Project beperkt, ligt de regio op schema om ongeveer een derde van zijn water uit de Colorado te ontvangen – een hoeveelheid die nu zal worden beperkt door het bevel om meer te besparen.

Trujillo zei dat federale, staats- en lokale functionarissen de opties zullen evalueren om “de aanvullende instandhouding te ontwikkelen die we nodig hebben.”

Amerikaanse functionarissen hebben deze week ook een ontmoeting gehad met hun Mexicaanse collega’s, zei ze, om te bespreken hoe ze kunnen samenwerken.

Trujillo zei dat ze wil dat de regio een chaotische reactie vermijdt.

“Ons gezamenlijke doel is om zeer snel strategieën te kunnen identificeren en implementeren die het systeem zullen stabiliseren en opnieuw opbouwen, zodat we niet constant op de rand van een crisis staan”, zei Trujillo.

Vorige maand kwam het ministerie van Binnenlandse Zaken tussenbeide om het waterpeil van Lake Powell te beschermen. Het bureau kondigde een plan aan om 500.000 acre-voet water stroomopwaarts uit Flaming Gorge Reservoir vrij te laten en nog eens 480.000 acre-voet in Lake Powell achter te laten door de hoeveelheid die vrijkomt uit Glen Canyon Dam te verminderen.

Trujillo zei dat de maatregelen bedoeld waren om het vermogen van de Glen Canyon Dam om waterkracht op te wekken te bewaken, de watervoorziening naar nabijgelegen gemeenschappen te laten stromen en de infrastructuur bij de dam te beschermen. Ze zei in een recente brief aan staatsfunctionarissen dat als Lake Powell onder het minimumniveau voor het produceren van stroom zou zakken, de faciliteiten van de dam zouden worden geconfronteerd met “ongekende uitdagingen op het gebied van operationele betrouwbaarheid”.

Beneden dat niveau kon het water nog steeds worden geleid door vier 8-voet brede pijpen, de rivierafvoerwerken van de dam. Maar het vermogen om water af te geven zou afnemen. En ambtenaren weten niet zeker hoe de infrastructuur van de dam het op die niveaus zou doen.

Trujillo schreef dat Glen Canyon Dam “niet bedoeld was om gedurende een langere periode uitsluitend via de uitlaatwerken te werken en dat het werken op dit lage meerniveau de risico’s voor de watervoorziening verhoogt” en infrastructuur, problemen die “grote bezorgdheid oproepen over voorzichtige damoperaties, betrouwbaarheid van de faciliteit, volksgezondheid en veiligheid.”

Trujillo zei tegen de conferentie dat er extra water wordt vastgehouden in Lake Powell om de dam te beschermen en ervoor te zorgen dat deze betrouwbaar kan blijven functioneren. Om dezelfde reden, zei ze, zijn grotere waterreducties nodig om “die basisinfrastructuur te beschermen”, zodat deze zal blijven “werken op de manier waarop deze is ontworpen”.

De rivier werd verdeeld onder de staten in het kader van de Colorado River Compact uit 1922, die het water verdeelde over staten in het Upper Basin van de rivier (Colorado, Wyoming, Utah en New Mexico) en staten in het Lower Basin (Arizona, Nevada en Californië). Afzonderlijk werd in een verdrag uit 1944 vastgesteld hoeveel water Mexico zou ontvangen.

De manier waarop het compact de rivier verdeelde, waarbij 15 miljoen acre-voet werd verdeeld tussen de staten in het Upper Basin en de Lower Basin, botst nu met de realiteit dat de gemiddelde jaarlijkse stroom van de rivier sinds 2000 ongeveer 12,3 miljoen acre-voet was, en in de afgelopen tijd jaar verder is afgenomen.

Terwijl ze worstelen met de onmiddellijke crisis, bereiden vertegenwoordigers van de zeven staten zich ook voor om te onderhandelen over nieuwe regels voor het omgaan met tekorten na 2026, wanneer de huidige regels aflopen.

De federale regering zal deze maand een kennisgeving uitbrengen wanneer ze input over die regels na 2026 begint te accepteren. Trujillo zei dat functionarissen rekening zullen houden met de effecten van klimaatverandering en de verminderde stroming in de rivier.

Er zijn 29 federaal erkende stammen in het stroomgebied van de Colorado-rivier, en stamleiders hebben aangedrongen om te worden opgenomen, zodat ze een grotere rol kunnen spelen in de besprekingen over de rivier. Trujillo zei dat functionarissen stammen hebben ontmoet en een “proces zullen hebben dat in de toekomst meer inclusief is om ervoor te zorgen dat onze stamgemeenschappen op een groter niveau dan ooit tevoren worden betrokken.”

Bij het zoeken naar oplossingen zei Trujillo dat minister van Binnenlandse Zaken Deb Haaland betrokken is en “we hebben de aandacht en steun van het Witte Huis”.

Trujillo zei dat er substantiële financiering beschikbaar is om te helpen onder de infrastructuurwet van $ 1,2 biljoen, waaronder $ 8,3 miljard voor het Bureau of Reclamation. Ze zei dat fondsen kunnen worden gebruikt om de infrastructuur te repareren, de waterefficiëntie te verbeteren en de respons op tekorten te versterken door lokale entiteiten te helpen bij het ontwikkelen van waterbesparende programma’s.

Trujillo zei dat federale functionarissen geen “voorgebakken” formule hebben om met de nodige waterreducties te komen.

“We zullen heel creatief moeten zijn en een grote lijst met mogelijke opties moeten ontwikkelen”, zei ze. “We zullen waarschijnlijk in een situatie verkeren waarin we dingen doen die we nog nooit eerder hebben gedaan. En we zullen lef moeten hebben om vooruit te komen.”


Naarmate de droogtecrisis dieper wordt, zal de regering minder water uit het reservoir van de Colorado-rivier lozen


2022 Los Angeles Times.

Gedistribueerd door Tribune Content Agency, LLC.

Citaat: Terwijl de reservoirs van de Colorado-rivier dalen, drongen de westerse staten erop aan om ‘nu te handelen’ (2022, 20 juni), opgehaald op 20 juni 2022 van https://phys.org/news/2022-06-colorado-river-reservoirs-western-states. html

Op dit document rust copyright. Afgezien van een eerlijke handel ten behoeve van eigen studie of onderzoek, mag niets worden gereproduceerd zonder schriftelijke toestemming. De inhoud wordt uitsluitend ter informatie verstrekt.

This website uses cookies to improve your experience. We'll assume you're ok with this, but you can opt-out if you wish. Accept Read More