Afghanistan’s huiveringwekkende nieuwe gezicht van terreur: ‘ISIS-K’ ziet de Taliban als veel te liberaal

Gekleed in witte jassen en met stethoscopen bij zich, liepen drie jonge mannen onbetwist het 400 bedden tellende Sardar Mohammad Daud Khan-ziekenhuis in Kabul binnen en begaven zich naar de bovenverdiepingen.

Toen klonk er buiten het gebouw, tegenover de zwaar versterkte Amerikaanse ambassade, een luide knal.

Het geluid, afkomstig van het ontploffende zelfmoordvest van een kameraad, fungeerde als een signaal voor het trio om een ​​selectie handgranaten en AK-47-geweren onder hun medische kleding vandaan te trekken, voordat ze het vuur openden.

Tegen de tijd dat de chaos was bedaard, enkele uren later, waren meer dan 30 artsen en patiënten gedood en ongeveer 50 gewonden.

Verdere slachtoffers waren de drie aanvallers, die werden neergeschoten door Afghaanse speciale troepen, plus de oorspronkelijke zelfmoordterrorist, en een vijfde lid van de terreurbende die een autobom tot ontploffing had gebracht in het ziekenhuiscomplex.

Een voormalige Pakistaanse Taliban-commandant genaamd Hafiz Saeed Khan (midden) leidde ISIS-K totdat hij in 2016 werd gedood door een drone-aanval

Een voormalige Pakistaanse Taliban-commandant genaamd Hafiz Saeed Khan (midden) leidde ISIS-K totdat hij in 2016 werd gedood door een drone-aanval

Hun brutale en meedogenloze aanval, die op klaarlichte dag in maart 2017 plaatsvond, werd uitgevoerd in naam van ISIS-K, een lokale tak van het beruchte wereldwijde terreurnetwerk.

Opgericht in 2015, streven zijn volgelingen ernaar een islamitisch kalifaat te vestigen in Khorasan (vandaar de initiële ‘K’) – een historische regio die Pakistan en Afghanistan omvat, samen met delen van Centraal-Azië.

De terreurgroep is nu zo’n bedreiging dat de angst voor een aanval door Isis-K wordt gebruikt om de weigering van de VS om de terugtrekking uit Kabul Airport uit te stellen na de deadline van 31 augustus die door Joe Biden is vastgesteld, te rechtvaardigen.

In een verklaring die dinsdagavond werd vrijgegeven, beweerde de Amerikaanse president: ‘Elke dag dat we op de grond zijn, is een andere dag dat we weten dat ISIS-K het vliegveld probeert aan te vallen en zowel de Amerikaanse als de geallieerde troepen en onschuldige burgers aan te vallen.’

Het Witte Huis lijkt te geloven dat ISIS-K (die de Taliban als gevaarlijke liberalen beschouwen) op het punt staat een golf van aanvallen te organiseren in een poging haar pogingen om een ​​regering te vormen te destabiliseren.

Als dat zo is, dan zouden alle buitenlandse troepen, waaronder soldaten van de 16 Britse luchtaanvalbrigade die momenteel de luchthaven van Kabul bewaken, inderdaad zeer opvallende doelen zijn.

De organisatie heeft al ongeveer 100 aanvallen uitgevoerd op burgerdoelen en nog eens 250 waarbij Amerikaanse, Afghaanse of Pakistaanse veiligheidsdiensten betrokken waren.

Een bijzonder verachtelijke film, die in juni 2017 werd verspreid, vierde het werk van een groep rekruten van kinderen voor ISIS-K, bekend als de ‘welpen van de kalifaten’.

Opgericht in 2015, streven zijn volgelingen ernaar een islamitisch kalifaat te vestigen in Khorasan (vandaar de initiële 'K') - een historische regio die Pakistan en Afghanistan omvat, samen met delen van Centraal-Azië

Opgericht in 2015, streven zijn volgelingen ernaar een islamitisch kalifaat te vestigen in Khorasan (vandaar de initiële 'K') - een historische regio die Pakistan en Afghanistan omvat, samen met delen van Centraal-Azië

Opgericht in 2015, streven zijn volgelingen ernaar een islamitisch kalifaat te vestigen in Khorasan (vandaar de initiële ‘K’) – een historische regio die Pakistan en Afghanistan omvat, samen met delen van Centraal-Azië

De film toonde twee van hen – beiden gekleed in het zwart en schijnbaar jonger dan 12 jaar – die doodsbange gevangenen dwongen om op de grond te knielen.

Ze gingen door met het terugtrekken van de hoofden van de mannen (die blijkbaar werden beschuldigd van spionage), tierden tegen de camera en executeerden ze via een enkel schot in de schedel.

Meer recentelijk, in mei van dit jaar, doodde ISIS-K minstens 68 Afghanen en verwondde nog eens 165 toen ze drie autobommen tot ontploffing brachten buiten de Syed Al-Shahda-school voor meisjes in Kabul.

De overgrote meerderheid van de slachtoffers waren jonge leerlingen die de islamistische groepering beschouwt als legitieme doelen voor de zonde van onderwijs terwijl ze vrouw zijn.

De aanval, die kwam na een periode waarin westerse luchtaanvallen duizenden aanhangers van het terreurnetwerk en ten minste drie van zijn leiders hadden gedood, diende als een bloedige herinnering aan zijn voortdurende vermogen om bloedbaden in de straten van Afghanistan te brengen.

ISIS-K publiceerde deze foto in een poging om eenheid en kracht te projecteren, slechts enkele dagen voordat honderden strijders hun nederlaag toegaven en zich overgaven

ISIS-K publiceerde deze foto in een poging om eenheid en kracht te projecteren, slechts enkele dagen voordat honderden strijders hun nederlaag toegaven en zich overgaven

ISIS-K publiceerde deze foto in een poging om eenheid en kracht te projecteren, slechts enkele dagen voordat honderden strijders hun nederlaag toegaven en zich overgaven

Alleen al het feit dat een Amerikaanse president toegeeft dat zijn beleid wordt beheerst door een vermeende dreiging van ISIS-K, vertegenwoordigt een grote staatsgreep voor een tot nu toe vrij onopvallende organisatie.

Het kwam voor het eerst in het nieuws in januari 2016, toen het Pentagon aankondigde dat de groep was aangewezen als een buitenlandse terroristische organisatie.

Dit maakte het assisteren van hen een strafbaar feit en stelde Amerikaanse troepen op de grond in staat leden actief te achtervolgen (onder eerdere voorwaarden van betrokkenheid moesten ze meestal wachten tot de groep hen aanviel voordat ze reageerden).

De door de organisatie gekozen eerste emir, of leider, was een voormalige Pakistaanse Taliban-commandant genaamd Hafiz Saeed Khan.

Zijn voetvolk waren grotendeels mensen die waren overgelopen van de Taliban, net als zijn slimme PR-chef, sjeik Maqbool, die ervoor moest zorgen dat de gruwelijke aanvallen van de groep wereldwijde aandacht kregen.

Ze werden aangesteld in opdracht van de (toenmalige) tophond van ISIS, Abu Bakr al-Baghdadi, die moeilijkheden ondervond op zijn stampende terreinen van Syrië en Irak, dus begonnen geld naar Khan te sluizen om een ​​nieuw bolwerk in het Oosten te vestigen.

Aanvankelijk waren hun activiteiten beperkt tot zelfmoordaanslagen en kleine wapenaanvallen gericht op burgers, samen met een enkele ontvoering, maar dat was genoeg om de aandacht van de VS te trekken, die erin slaagde Khan te doden via een drone-aanval in juli 2016.

Een lid van de Afghaanse veiligheidstroepen wordt gezien met de zwart-witte vlag van de Islamitische Staat in de Afghaanse stad Jalalabad in augustus 2020, nadat ISIS-K een 20-uur durende vuurgevecht lanceerde om het vliegveld aan te vallen en een gevangenis te bestormen, waardoor hun strijders.  Joe Biden waarschuwde dinsdag dat ISIS-K een aanzienlijke bedreiging vormde voor de evacuatie-inspanningen in Afghanistan

Een lid van de Afghaanse veiligheidstroepen wordt gezien met de zwart-witte vlag van de Islamitische Staat in de Afghaanse stad Jalalabad in augustus 2020, nadat ISIS-K een 20-uur durende vuurgevecht lanceerde om het vliegveld aan te vallen en een gevangenis te bestormen, waardoor hun strijders.  Joe Biden waarschuwde dinsdag dat ISIS-K een aanzienlijke bedreiging vormde voor de evacuatie-inspanningen in Afghanistan

Een lid van de Afghaanse veiligheidstroepen wordt gezien met de zwart-witte vlag van de Islamitische Staat in de Afghaanse stad Jalalabad in augustus 2020, nadat ISIS-K een 20-uur durende vuurgevecht lanceerde om het vliegveld aan te vallen en een gevangenis te bestormen, waardoor hun strijders. Joe Biden waarschuwde dinsdag dat ISIS-K een aanzienlijke bedreiging vormde voor de evacuatie-inspanningen in Afghanistan

Zijn opvolger Abdul Hasib was het brein achter de bovengenoemde ziekenhuisaanval en stond bekend om zowel het bevel aan strijders om lokale ouderen te onthoofden in het bijzijn van hun families, als om het ontvoeren van vrouwen en meisjes zodat ze konden worden gedwongen om met zijn strijders te ‘trouwen’, dat wil zeggen, worden seks slaven.

Hij kwam om tijdens een aanval van de speciale troepen op zijn compound, waarbij in april 2017 twee Amerikaanse troepen omkwamen.

Later die maand wierpen de VS de grootste niet-nucleaire bom in hun arsenaal – een GBU-43 Massive Ordnance Air Blast (MOAB), ook bekend als de ‘Mother Of All Bombs’ – op een belangrijk ISIS-K-grot- en tunnelsysteem in Afghaanse provincie Nangarhar. Ongeveer 100 van hun troepen kwamen om.

Een reeks drone-aanvallen vernietigde vervolgens beide opvolgers van Hasib, Abu Sayed en Abu Saad Orakzai, en ongeveer 80 procent van de troepen van de groep, waardoor hun geschatte kracht tegen het einde van 2018 was teruggebracht van drie- tot vierduizend tot minder dan 800 volgelingen.

Maar zoals zoveel militante groepen in de achterlijke geschiedenis van Afghanistan, is het sindsdien bijna onmogelijk gebleken om ze volledig te elimineren.

De dood van opeenvolgende leiders is uiteindelijk grotendeels symbolisch geworden, aangezien ze snel zijn vervangen door ervaren collega’s die vanuit andere ISIS-bolwerken zijn aangevoerd.

Nieuwe voetsoldaten zijn gerekruteerd via gelikte propagandavideo’s waarin de wereldwijde ambities worden geschetst om een ​​islamistisch kalifaat in Azië te creëren, geregeerd door de sharia, voordat uiteindelijk ‘[raising] de banier van al-Uqab boven Jeruzalem en het Witte Huis’.

Een ISIS-K-leider geïdentificeerd als Abu Haidar wordt afgebeeld met zijn zeven strijders in een ongedateerde afbeelding.  De mannen werden allemaal gedood tijdens een botsing met de Afghaanse troepen in de provincie Nangarhar, het hart van ISIS-K

Een ISIS-K-leider geïdentificeerd als Abu Haidar wordt afgebeeld met zijn zeven strijders in een ongedateerde afbeelding.  De mannen werden allemaal gedood tijdens een botsing met de Afghaanse troepen in de provincie Nangarhar, het hart van ISIS-K

Een ISIS-K-leider geïdentificeerd als Abu Haidar wordt afgebeeld met zijn zeven strijders in een ongedateerde afbeelding. De mannen werden allemaal gedood tijdens een botsing met de Afghaanse troepen in de provincie Nangarhar, het hart van ISIS-K

Deze ambitie staat gelijk aan de nederlaag van zowel Israël als de Verenigde Staten (en dus het opleggen van hun verwrongen kijk op het leven aan die landen).

De huidige leider van de groep wordt verondersteld Shahab al-Muhajir te zijn, ook bekend als Sanaullah.

In een in februari gepubliceerd rapport van de Verenigde Naties staat dat hij het roer in juni 2020 overnam.

Het communiqué waarin de benoeming werd aangekondigd, geschreven in het Arabisch en vertaald in het Pasjtoe, verwees naar al-Muhajir als een ervaren militaire leider en een van de ‘stedelijke leeuwen’ van ISIL-K in Kabul die ‘betrokken was geweest bij guerrilla-operaties en de planning van zelfmoord en complexe aanvallen.’

Hoewel het bewind van Sanaullah misschien slecht nieuws is voor de Afghanen, wordt momenteel gedacht dat hij weinig tot geen capaciteit heeft om terreuraanslagen in het Westen op te zetten.

In plaats daarvan concentreert hij zich op een missie om Afghanistan en andere delen van zijn thuisgebied te bevrijden van buitenlandse ‘kruisvaarders’ die zowel ‘moslims’ als ‘afvalligen’ bekeren.

Dat zou op zijn beurt kunnen verklaren waarom Amerika zich zo graag terugtrekt uit Kabul: als de Amerikaanse troepen eenmaal thuis zijn, bevinden ze zich niet langer in de vuurlinie van zijn organisatie.

Voor de achtergebleven Afghanen zal het ontsnappen aan het schrikbewind van ISIS-K lang niet zo eenvoudig zijn.

Wat is ISIS-K?

ISIS-K is een van de zes of zeven regionale uitlopers van de Islamitische Staat – de K staat voor de Khorasan-regio, die historisch gezien delen van het moderne Iran, Centraal-Azië, Afghanistan en Pakistan omvat.

ISIS-K is in 2014 begonnen als een splintergroepering van de Pakistaanse Taliban, en de oorspronkelijke leiders kwamen uit Pakistan.

In 2015 werd het erkend door de leiders van ISIS in Irak en Syrië, en in januari 2016 uitgeroepen tot terroristische organisatie door het ministerie van Buitenlandse Zaken.

De bolwerken liggen in het oosten van Afghanistan, aan de grens met Pakistan in de provincie Nangarhar, en het noorden van Afghanistan.

In 2018 werd de groep verzwakt in het noorden van Afghanistan en in 2019 zwaar teruggeslagen in het oosten. Maar in 2020 hergroepeerden ze zich en lanceerden ze een reeks verwoestende terreuraanslagen.

.